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中國圖書分類
死亡與來世:從火化到量子復活的編年史
死亡與來世:從火化到量子復活的編年史
  • 系列名:Mirror
  • ISBN13:9789866385926
  • ISBN9:986638592
  • 出版社: 天培文化
  • 作者:柯利弗德.皮寇弗
  • 譯者:李之年
  • 裝訂/頁數:平裝/224頁
  • 版次:1
  • 規格:22cm*17cm*2cm (高/寬/厚)
  • 出版日:2017/04/01
  • 中國圖書分類:生命倫理學
  • 定  價:NT$450元
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   一般分類社會人文 > 哲學 > 倫理學 > 道德倫理

商品介紹
  • 商品簡介
  • 作者簡介
  • 編輯推薦
  • 目次
  • 書摘/試閱
  • 暢銷書《數學之書》和《物理之書》的作者柯利弗德.皮寇弗最新力作

    「死亡並非撲滅光明,是因天已破曉,而將燈滅熄。」
    ──泰戈爾,節錄自《東方的訊息》(Message of the East),一九四七年

    死亡的本質及神祕,自古以來令藝術家、科學家、哲學家、醫師、神學家醉心不已。歷代偉大的藝術、建築、文學作品層出不窮,其中與死亡相關的符號和傳說無所不在,催生了我們的喪葬習俗,影響了我們對身後事的安排。人類對死亡與來世的熱衷,也反映在大眾文化。電影和書籍中,瀕死經驗、來世、死而復生的怪物等令人毛骨悚然的超自然題材時而可見。不少題材歷史悠久,可溯及夙昔,當時人們篤信奇蹟,與大自然關係緊密,認為身旁圍繞著肉眼看不見的靈體。
    我們的大腦可能天生就渴求魔法及看不見的力量,亟需掌控乾坤、實現夢想。或許幾經大腦演化、文明發展至今,我們為了凝聚社群向心力,在親人和自己臨終時從容面對,才會如此輕易相信靈魂、幽靈及來世。我們對死亡著迷不已,祭出儀式來理解死亡,乃出於天性使然。死亡、宗教、神話、來世介於已知與未知邊緣,橫跨心理學、歷史學、哲學、生物學等多種科學領域。人類必須了解這個世界,也會一直以邏輯思維或玄學角度鑽研下去。隨著二十一世紀持續進展,我們能否抽絲剝繭、找出一點蛛絲馬跡來解謎?未來將又如何處理死亡,或逃避死亡?
    本書主題琳琅滿目,這頁講述陰森可怕或傷感催淚的故事,下一頁可能就探討起宇宙萬千、轉瞬即逝的話題。每篇都只有寥寥幾段,讀者能迅速浸淫其中。想了解馬雅死神和他們的眼球項鍊嗎?那就翻到令人心驚膽跳的席巴巴篇一睹為快吧。泥人和兵馬俑是否會出現意識,與生者互動呢?趕緊展頁一覽這些謎樣「生物」的簡介吧。

    本書特色 

    ★ 這本怪誕的編年史橫跨心理學、文化學、生物學及物理學的疆界,探索了史上人類對死亡與來世稀奇古怪的真知灼見。從馬雅死神、泥人、降靈會、殭屍到量子復活,題材廣泛、五花八門。每翻閱一頁,精美的藝術作品便躍入眼前,內文亦展現令人意想不到的對死亡與來世的獨特見解。
    ★ 台北城市科技大學榮譽教授、宗教史家江燦騰、銘傳大學通識教育中心副教授駱芬美 推薦
    ★ 美國亞馬遜網絡書店死亡和科普類暢銷書
    ★ 暢銷書《數學之書》和《物理之書》的作者柯利弗德.皮寇弗最新力作
    ★ 每則條目章皆附珍貴的精美圖像

  • 作者簡介 柯利弗德.皮寇弗(Clifford A. Pickover)
    國際知名作家,著作超過四十本,翻譯成十多國語文,題材從科普、數學到宗教、藝術和歷史,當中包括暢銷書系列《數學之書》和《物理之書》等。他擁有耶魯大學分子生物物理學和生化學系的博士學位,相關研究經常引起媒體的關注和報導,如CNN、《紐約時報》和《Wired》等,其官方網站pickover.com擁有上百萬的追隨者。

    譯者簡介 李之年
    成大外文系畢,英國愛丁堡大學心理語言學碩士,新堡大學言語科學博士研究進修。專事翻譯,譯作類別廣泛,包括文學、奇幻小說、精神科學、科普、藝術、美食散文類等。
    喜愛動物、腦神經科學、心理語言學、謎團及推理。
  • 專家讚譽:
    這是本書作者,繼其出色暢銷書【醫學之書】之後的又一本力作。對於人類死亡的相關豐富多元文化,結合現代科學新知,進行精彩融貫的新透視之書。
    此次作者顛覆歷來對於與死亡與來世的各種傳統看法,他首次提出:人類死亡並非生命從此幻滅,而是在不同次元的真實浩瀚宇宙中,永恆的存在與彼此共鳴互動著。
    本書讓你讀後,可以不用再對自己未來、或親朋好友的死亡來臨,萌生無邊的顫抖畏懼,也可讓你不用再以絕望心情、或無比悲戚的陰翳傷感,來凝視著死亡與來世的現實問題。
    你可以比過去更從容、更超然、也更淡定的優雅態度,來面對此一千古難解之謎。
    全書多幅精美配圖,毫無恐怖或醜陋的難堪嚇人畫面。每一小主題,都是單張配圖,而且多數是清楚而深具死亡文化美感想像力的藝術作品。
    ──台北城市科技大學榮譽教授、宗教史家 江燦騰
    媒體讚譽:
    柯利弗德.皮寇弗的窮究深思,遠超過我們對於現實的理解與認知。
    ──《紐約時報》

    柯利弗德.皮寇弗啟發了新世代的達文西創造未知的飛行器與創作出新蒙娜麗莎。
    ──《基督教科學箴言報》

    巴克敏斯特.富勒思想深厚,亞瑟.克拉克極富野心,而柯利弗德.皮寇弗更勝兩者。
    ──《Wired》

  • 序言

    人生不可能僅如漂浮浪尖的泡沫,被永恆浪潮推起後,一瞬間便破滅,沒入虛無……在某個國度,彩虹永遠不會消逝,放眼望去星斗滿天,猶如散落汪洋上的沈睡島嶼,現下如影即逝的美麗生物,將長伴左右。
    ──喬治.普倫蒂斯(George D. Prentice),〈心碎之人〉(The Broken-Hearted, 1854),《鄉村紳士雜誌》(The Country Gentleman)(第四期)

    在一片混沌的宇宙中,生命會探出風的律動,自尋出路。萬物終將一死,但遵循天道規律,生命便能穿越時間泥沼,找到立足之地。有光就有影,有冷就有熱、磁場交替、輻射循環、引力運行,週而復始指點迷津,生命也能明察秋毫,適時因應……盈盈月光灑落,海底鬃蠕蟲便開始繁衍……天地萬物息息相關。我們受著宇宙暗示,適時吐息流血,適時歡笑哭泣,適時倒下死亡。
    ──萊爾.華森(Lyall Watson),《超自然》(Supernature, 1973)

    蒼白的死亡匍匐在人們誤稱為生命的事物間:草葉綠意盎然、清香芬芳,全因墳土滋潤。肉身如偶屍抽蓄踉蹌,地獄昂首闊步,笑看人間。
    ──史蒂芬.唐納森(S. R. Donaldson),《混世禍根》(Lord Foul’s Bane, 1977)

    生命有如夾在兩座寒冷荒蕪的不朽山峰狹縫間的谷地。我們掙扎著想眺望山的另一頭,卻徒勞無功;放聲哭喊,卻只聽見自己的嗚咽回音。死亡緘默無語,不作任何答覆,但在死亡暗夜中,希望看見了星光,側耳傾聽的愛可聽見窸窣振翅聲。
    ──羅伯特.英格索(Robert Ingersoll)(於其弟墳前朗誦的悼詞,1897年)

    「死亡並非撲滅光明,是因天已破曉,而將燈滅熄。」
    ──泰戈爾,引自《東方的訊息》(Message of the East, 1947)

    死亡的本質及神祕,自古以來令藝術家、科學家、哲學家、醫師、神學家醉心不已。歷代偉大的藝術、建築、文學作品層出不窮,其中與死亡相關的符號和傳說無所不在,催生了我們的喪葬習俗,影響了我們對身後事的安排。人類對死亡與來世的熱衷,也反映在大眾文化。電影和書籍中,瀕死經驗、來世、死而復生的怪物等令人毛骨悚然的超自然題材時而可見。不少題材歷史悠久,可溯及夙昔,當時人們篤信奇蹟,與大自然關係緊密,認為身旁圍繞著肉眼看不見的靈體。
    歡迎來到《死亡與來世》大開眼界。本書主題琳琅滿目,這頁講述陰森可怕或傷感催淚的故事,下一頁可能就探討起宇宙萬千、轉瞬即逝的話題。有哪本書會同時記載維京船葬和暗示人或許能藉次原子物理學長生不死的量子永生呢?楚門.卡坡提的《草豎琴》讓讀者在風吹草動中聽見死者呢喃。探討《草豎琴》的奇妙,又提及在強化過的錄音帶背景雜訊中可聽見故人低語的超自然電子噪音現象的書,實在屈指可數。
    本書每篇都很短,只有寥寥幾段,讀者可免受廢話連篇折磨,一下子就能浸淫其中。想了解馬雅死神和他們的眼球項鍊嗎?那就翻到令人心驚膽跳的席巴巴篇一睹為快吧。泥人和兵馬俑是否會出現意識,與生者互動呢?趕緊展頁一覽這些謎樣「生物」的簡介吧。
    鬼臉天蛾和斷頭台令你寒毛直豎嗎?二次世界大戰的神風特攻隊究竟為何赴湯蹈火?比弗羅斯特、夏日樂園、超人類主義是什麼玩意?東地中海區的古納圖芬人如何改變了我們的世界?伊麗莎白.庫伯勒.羅斯、隱多珥女巫、卡洛斯.斯瓦伯是何方神聖?為何歐洲瘟疫醫生要打扮怪異,戴著嚇人的鳥喙面具?醫師是如何判定死亡時間?安樂死合乎道德嗎?接下來,我們將一一探討這些發人省思的問題。
    當然,這樣的編排也有不足之處,少少段落無法深入探討主題,不過本書附有註解及參考資料,有興趣的讀者可自行參閱。書中有時我會引述作家或著名研究者的話,為求排版簡潔,在此並未列明出處,但想進一步了解的讀者可參考附錄。
    一直以來,我都對死亡、臨終、意識、來世等游移科學邊界的議題心神嚮往。讀了葛麗泰.克莉斯汀娜(Greta Christina)在二○○五年寫的文章〈閒聊死亡不扯上帝〉(Comforting Thoughts about Death That Have Nothing to Do with God)後,興趣更是死灰復燃。葛麗泰寫道:「宇宙浩瀚無窮,人生短暫有如滄海一粟。極有可能你死後就永遠消失,過了五百年沒人會記得你⋯⋯恍然大悟的你,或許感覺自己被抹煞,了無生趣,人生猶如掌中灰燼。」讀到這裡我嘆了口氣。葛麗泰承認自己對死後之事一無所知,卻覺得如此重大之謎無關緊要。她提醒我們應該過得開心點,光是有幸活著就很了不起了。我們有幸具有意識:「我們有幸能和彼此、和世界聯繫,對此自己心裡也有數,卻仍不以為然,白白蹉跎數年光陰。」文末,她還一一列舉讓她快樂的事物,像是莎士比亞、性愛、香料雞、泰式餐廳、路易斯.阿姆斯壯、雲層流動變化等。
    讀《死亡與來世》時,請記得有些關於死亡的看法和儀式雖不符科學,但仍值得探討。書中探討的主題也不全然令人沮喪。我們可藉由迷人的儀式及神話,來了解人類的同情心和創造力,也可藉此探索各地文化,了解其忌諱。
    我們的大腦可能天生就渴求魔法及看不見的力量,亟需掌控乾坤、實現夢想。或許幾經大腦演化、文明發展至今,我們為了凝聚社群向心力,在親人和自己臨終時從容面對,才會如此輕易相信靈魂、幽靈及來世。我們對死亡著迷不已,祭出儀式來理解死亡,乃出於天性使然。死亡、宗教、神話、來世介於已知與未知邊緣,橫跨心理學、歷史學、哲學、生物學等多種科學領域。人類必須了解這個世界,也會一直以邏輯思維或玄學角度鑽研下去。隨著二十一世紀持續進展,我們能否抽絲剝繭、找出一點蛛絲馬跡來解謎?未來將又如何處理死亡,或逃避死亡?

    「死亡拆毀肉身,猶如大樓蓋起完工後拆毀鷹架。人生告一段落後,骨架傾頹、肉身坍塌,歡欣解放。」
    ──托爾斯泰,《哲思箴言錄》(Thoughts and Aphorisms, 1905)

    本書架構及目的

    我為了以能在幾分鐘內消化的短篇,將涉及死亡與來世有趣、神祕又重要實用的觀點介紹給普羅大眾,才寫下《死亡與來世》一書。書中主題多元廣泛,涵括哲學、大眾文化、科學、社會學、藝術、宗教領域。本書收錄的篇章乃依筆者個人喜好選取。例如年輕時,我曾是作家洛夫克拉夫特和愛倫.坡、畫家雨果.辛貝格和卡洛斯.斯瓦伯的愛好者。多年來我努力在科學及文化領域多方涉獵,但仍有未盡之處。本書並非無所不包,也非學術論文,只不過是閒暇讀物而已。為了避免寫成厚重的磚頭書,我必須有所取捨,無法涵蓋所有與死亡相關的科學、歷史、文化觀點,但我相信自己已收錄不少具歷史文化價值,或可對科學及社會發展略儘綿薄之力的篇章。筆者滿腹熱忱、孜孜不倦寫成此書,也不會就此停筆,歡迎讀者不吝指教。
    本書依照事件時間順序編排各篇,但僅憑已見著手大不易,有時還得向同事和其他有智之士討教,來決定重要概念的年代。我儘量會至少說明一下為何如此編年。
    美國心理學家、神經科學家史蒂芬.科斯林(Stephen Kosslyn)說得好,「你的心智不止來自你的大腦,還有其他人的大腦。」他說所有人都會建立「社會機械體系(SPSs)」,仰賴他人來「擴展思考能力,調節情緒,積極運作情感。」婚姻和諧通常是因為夫婦能有效作彼此的「社會機械體系」互相扶持。這也算是我們將自己大腦的一部份「出借」給他人。科斯林認為心智是自己的大腦和周遭社會機械體系的大腦共同運作的成果。由此推論,「可以說肉身死亡後,一部份心智能倖存下來。」
    隨著年齡增長,我們身上的分子也不斷跟周遭環境交流。每次呼吸都會吸入無數由地球另一端的人在幾周前呼出的空氣原子。更進一步去想的話,我們的大腦及器官正「消失」空中,細胞重生和死亡的速度一樣快。一兩年後,我們現在身上的原子就會被新原子取代。我們是一團交織在時空中、不斷翻騰攪和的原子和分子。
    以分子層次來看,幾年前你的大腦跟你現在的大腦相差甚遠是什麼意思?若你不是由一群原子組成,那你是什麼玩意?原子排列方式造就了你這個人。人類是時空不斷糾葛生成的產物。你體內搞不好有拿撒勒的耶穌的原子流竄。統治烏魯克城(Uruk)的吉爾伽美什王可能是你大腦、肌腱或心臟的一部份。你視網膜的一顆原子或許曾存在於百年前一名快樂的月公主淚水中。英國詩人約翰.多恩(John Donne)(一五七二年至一六三一年)對此有感而發,寫下〈沈思第十七篇〉(Meditation XVII)( 《祈禱文集》(Devotions upon Emergent Occasions), 1624):

    「沒有人是孤島,
    能自成一方。
    人人都是一片壤,
    隸屬本土大陸。
    哪怕是一塊土地,
    哪怕是一方海角,
    哪怕是一座莊園,
    他宅也好,自宅也好,
    一經海水沖走,
    歐陸必遭減小。
    任何人的死亡,
    都是我的損失。
    身為人類一份子,
    我與之共生共存。
    別問喪鐘為誰響起,
    鐘聲是為你而鳴。」

  • 序言
    c. 20,000 BCE:火化……………………1
    c. 11,000 BCE:納圖芬陪葬花……………………3
    c. 5050 BCE:木乃伊……………………5
    c. 4000 BCE:墳墩……………………7
    c. 4000 BCE:棺材……………………9
    c. 2400 BCE:天堂……………………11
    c. 2000 BCE:《吉爾伽美什史詩》……………………13
    c. 1772 BCE:死刑……………………15
    c. 1600 BCE:墓碑……………………17
    c. 1550 BCE:《埃及死者之書》……………………19
    c. 1100 BCE:閻魔……………………21
    c. 1007 BCE:隱多珥女巫……………………23
    c. 1000 BCE:藏骨堂……………………25
    c. 850 BCE:黑帝斯……………………27
    c. 850 BCE:極樂淨土……………………29
    c. 850 BCE:通靈術……………………31
    c. 700 BCE:塔納托斯……………………33
    c. 600 BCE:輪迴轉世……………………35
    c. 560 BCE:賽伯勒斯……………………37
    c. 480 BCE:墓誌銘……………………39
    c. 400 BCE:地獄……………………41
    c. 300 BCE:自殺……………………43
    c. 210 BCE:兵馬俑……………………45
    c. 100 BCE:席巴巴……………………47
    c. 30 CE:復活……………………49
    c. 70 CE:墮胎……………………51
    c. 70 CE:天啓四騎士……………………53
    c. 80 CE:外邊黑暗……………………55
    c. 100 CE:幽靈……………………57
    c. 135:殉道者……………………59
    c. 380:天使……………………61
    c. 780:《西藏度亡經》……………………63
    834:維京船葬……………………65
    c. 1220:比弗羅斯特……………………67
    1321:但丁《神曲》……………………69
    1328:天葬……………………71
    1347:黑死病……………………73
    c. 1350:報喪女妖……………………75
    1424:猙獰的收割者……………………77
    c. 1490:《死亡和守財奴》……………………79
    1519:亡靈節……………………81
    1580:泥人……………………83
    c. 1590:送葬隊伍……………………85
    1619:瘟疫醫生裝束……………………87
    1622:孩童與人祭……………………89
    1651:掘墓人……………………91
    1731:訃聞……………………93
    1761:解剖……………………95
    1770:死亡證明書……………………97
    1792:斷頭台……………………99
    1796:絕種……………………101
     c. 1805:《雅各之夢》……………………103
    1818:《科學怪人》 ……………………105
    1819:吸血鬼……………………107
    1825:噬罪人……………………109
    1831:墓園……………………111
    1832:盜屍賊……………………113
    1844:過早埋葬……………………115
    1845:〈烏鴉〉……………………117
    1845:夏日樂園……………………119
    1846:鬼臉天蛾……………………121
    1848:降靈會……………………123
    1852:《奧菲莉亞》……………………125
    1867:屍體防腐術……………………127
    1872:安樂死……………………129
    1880:行屍症候群……………………131
    1886:《伊凡.伊里奇之死》……………………133
    c. 1888:死亡面具……………………135
    c. 1890:迪索畫筆下的耶穌受難日……………………137
    1890:電椅……………………139
    1890:鬼舞……………………141
    1895:斯瓦伯的《掘墓人之死》……………………143
    1896:《死之花園》……………………145
    1902:〈猴掌〉……………………147
    1903:《負傷天使》……………………149
    1907:尋找靈魂……………………151
    1922:臨終遺言……………………153
    1922:洛夫克拉夫特的幽靈人種……………………155
    1944:種族大屠殺……………………157
    1944:神風特攻隊……………………159
    1951:《草豎琴》……………………161
    1956:心肺復甦術……………………163
    1956:超自然電子噪音現象……………………165
    1956:戈爾丁筆下生死夾縫間的世界…………………167
    1957:超人類主義……………………169
    1962:人體冷凍技術……………………171
    1962:溫蒂妮的詛咒……………………173
    1967:模擬來世……………………175
    1967:安寧療護……………………177
    1968:腦死……………………179
    1968:殭屍……………………181
    1969:《論死亡與臨終》……………………183
    1975:瀕死經驗……………………185
    1976:不施行心肺復甦術……………………187
    1980:行刑隊……………………189
    1987:量子永生……………………191
    1996:死亡主題觀光……………………193
    2002:計畫性細胞死亡……………………195
    一百兆年之後:宇宙之死……………………197
    一百兆年之後:量子復活……………………199

    註解及參考資料……………………200
    索引……………………206
    圖片來源……………………211

  • 內文試閱
    木乃伊
    數千年來,人類一直對死後屍身腐化擔憂不已,導致許多文化採取了因應措施來防止腐朽。世人對死亡與來世的未雨綢繆簡直走火入魔,裹著亞麻布的埃及木乃伊就是最為人所知的一例。然而,木乃伊一詞的定義廣泛,舉凡因冰凍、沉入沼澤而意外形成的屍體,或以化學藥物及乾燥劑刻意保存的屍體,都可稱作木乃伊。史上最早的人工木乃伊是一名來自南美新克羅(Chinchorro)文明的小孩,時約西元前5,050年,比埃及木乃伊還要早上數百年。新克羅人製作木乃伊的方法有好幾種,其中之一是先切除頭部、雙手及雙腿,將內臟挖出後,再將四肢和頭部接回軀幹。有時會以枝條固定強化屍身,或拿泥巴覆蓋再捏成人形模樣。由於這些木乃伊身上常會重塗顏料,樣子也磨損不堪,據說可能曾作為居家擺飾。
    在木乃伊製作過程中,埃及人大都會先從鼻孔將大腦勾出,其他器官多半也會取出,僅留下心臟,體液則以自然鹽類泡鹼移除。中世紀的古人會以木乃伊屍粉來治療疾病,近代甚至也曾見其入藥。
    自然形成的木乃伊也不少見,像是在冰天雪地的阿爾卑斯山脈(Alps)發現的冰人奧茲(Otzi the Iceman),起源可追溯至西元前3,300年左右。在北歐有苔蘚等死掉植物的泥炭沼澤中也曾發現木乃伊,形成條件通常水質呈酸性,溫度低,氧氣濃度也低。今日的塑化技術則以塑化劑取代體液及脂肪來保存屍體。

    另可參考:火化(約西元前20,000年),《埃及死者之書》(約西元前1,550年),兵馬俑(約西元前210年),天葬(1328年),屍體防腐術(1867年),死亡面具(約1888年),人體冷凍技術(1962年)

    棺材
    在著名美國西部民謠<牛仔悲歌>(Cowboy's Lament)中,一名垂死的牛仔求人幫他「找六名快活的牛仔來抬棺。找六名美少女來蓋上柩衣。在我棺材上放滿玫瑰花束,好隔絕泥土落下的聲音。」棺材一詞用途頗廣,只要是喪葬用的箱狀容器,皆可冠上此名。然而在北美,棺材通常用來指六邊形(包含頂部和底部)的箱子,而靈柩指的是僅有四邊的長方箱。在西方,棺材一般都是木製,由村鎮的木匠打造,但現今鋼鐵、木材、玻璃纖維都是常見的原料。
    棺材源自希臘文kophinos,意思是「籃子。」事實上,在西元前4000年左右,蘇美人曾將死者放入以細枝編成的籃子中。古埃及人則以從木箱演變而來、狀似人體、美輪美奐的棺匣作為木乃伊柩。有時木乃伊柩還像俄羅斯娃娃一樣,棺中有棺,自成一組。埃及人也會使用由岩石雕刻而成的石棺來裝納遺體。
    今日的迦南出現了一種根據死者生前事蹟來設計棺材形狀、作雕飾的逸美幻柩,在當地蔚為風行。人類學家馬琳.德.維特(Marleen de Witte)說,「種植可可豆的農夫會以可可豆夾棺安葬,工夫了得的漁夫會以魚棺安葬,國際商人則以飛機形狀的棺材安葬⋯⋯」
    1800年代,過早埋葬的意外頻傳,造成人心惶惶,為安撫人心,有人便發明了「安全棺材 」並取得專利。有些安全棺材附有空氣流通的管子,另以繩子綁在死者手上,可搖響地上鈴鐺。一具在一八九七年取得專利的安全棺材裏頭有球置於屍體胸前,一有任何動靜就會觸動彈簧,立起地上的旗子。但這些設計並不太實用,對屍體腐化過程中出現的小動作也過於靈敏。

    另可參考:火化(約西元前20,000年),墳墩(約西元前4,000年),送葬隊伍(約1590年),過早埋葬(1844年)

    天堂
    「天堂存在嗎?」歷史學教授蓋瑞.史密斯問道。「古巴比倫人、古埃及人、古希臘人、古羅馬人都曾描述過來世的生活。來世是英雄安息之所,是法老的殿堂,也是善人郊遊的極樂淨土。澳洲原住民、早期玻里尼西亞人、祕魯人、墨西哥人、印第安人皆有來世的觀念。」數千年以來,人類都一直仰望著穹蒼,遙想天上諸神。
    天堂可以是天神或天使居住的國度,也可以是善人死後的歸屬。美國福音派基督教徒葛安妮天堂認為,天堂實實在在存在於世上:那是一座邊長一千五百英里(兩千四百一十四公里)的立方體,基底「幅員廣闊,面積約如從加拿大至墨西哥、從大西洋至洛磯山脈那樣遼闊,」可輕鬆容納兩百億居民,每個人都有七十五英畝大的私人立方體。
    在古埃及約西元前2,400年「金字塔文」出現的時代,又稱「蘆葦平原(Field of Reeds)」的雅廬(Aaru) 是死者能永恆安居的天國。昔日希伯來人並未特別強調死後有來世,在歷經巴比倫之囚的苦難折磨時,猶太人才逐漸嚮往起來世──在世時人生不公平,或許能在來世討回公道。對佛教徒而言,天堂有好幾個,但都只是暫時的驛站,最終目的地是達到極樂境界(涅槃)。對印度教徒來說,天堂亦不過是跟肉身有關的過渡期,而非最終目標。根據基督教聖經教義,天堂與上帝寶座息息相關,信徒可藉由神的恩典上天堂。而伊斯蘭教中的天堂有時會實現人的俗世心願,像是穿戴華服,大啖美酒佳餚,伊斯蘭經文也提到天堂有分幾個層級。中美洲及玻里尼西亞各地亦相信天堂分層之說。

    另可參考:極樂淨土(約西元前850年),輪迴轉世(約西元前600年),地獄(約西元前400年),席巴巴(約西元前100年),天使(380年),比弗羅斯特(約1220年),夏日樂園(1845年),《死之花園》

    《埃及死者之書》
    「不只你一人希望能有本指南領人上天堂,無論此生如何為非作歹皆可一筆勾銷,」蘿拉.艾索普(Laura Allsop)寫道。「實際上,異常渴求永生的古埃及人,為能快速通過冥府抵達天國,還寫下了集各式咒文之大成的《埃及死者之書》。」
    《埃及死者之書》是本古老的典籍,從西元前1,550年(或更早)到西元前50年在埃及廣為所用。但有趣的是,單一一本《死者之書》並不存在,形形色色的魔法及宗教資料式散見於各種古代文獻 。《埃及死者之書》是由象形文字及僧侶體(草書)寫成,並附描繪前往來世之途的插圖。其中一幅赫赫有名的插圖,畫的是真理及正義女神瑪特(Maat)以天平替死者的心臟秤重。若心臟和羽毛同重,死者便可前往來世,否則將遭有著獅子上身、河馬下身及鱷魚頭的女惡魔阿米特(Ammit)一口吞噬。
    《埃及死者之書》常被放置於死者的棺材或墓室中。現今書中為人所知的咒文約有一百九十二則。一則咒文用以確保死者勿忘其名,其餘咒文則有助安撫蟄伏於前往來世途中的凶險怪物。原本書中的咒文僅為皇室貴族所用,後來才漸漸普及平民百姓。
    埃及古物學者米里亞姆.里希特姆(Miriam Lichtheim)曾言:「沒有其他古文明國像古埃及這樣,為戰勝死亡贏得永生無所不用其極⋯⋯在其眼中永生無比宏偉:死者將成仙,天神常伴左右。」

    另可參考:木乃伊(約西元前5,050年),《吉爾伽美什史詩》(約西元前2,000年),《西藏度亡經》(約西元780年)


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