科學說需求:經濟解釋卷一
科學說需求:經濟解釋卷一
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商品介紹
  • 商品簡介
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  • 一個書法家創立了合約理論,從而促成新制度經濟學的發展。一個攝影家重視基礎,仰慕前人,但不守常規,對光與事的看法,與眾不同。一個散文家發明了經濟學散文,影響了神州大地對產權及交易費用的認識。
    高佬常當年以釣技雄霸西灣河海域,曾經兩次被逐出校園,是容國團的乒乓球師傅,舒巷城的背誦詩詞對手,楊官璘的手下敗將。
    史提芬是艾智仁及赫舒拉發的入室弟子,高斯學說的御用闡師,佛利民主持其婚禮的人。高斯拿諾貝爾獎前夕,他在瑞典代表高斯的講話講得一塌糊塗。但作為夏保加名譽周年講座系列的首位講者,卻又講得有聲有色。
    張教授在經濟學上的興趣只限於解釋世事。他不用數學,喜歡赤手空拳,憑他改進了價格理論中的兩招縱橫天下。
    本書分析第一招——需求定律——的基礎。
  • 一九七一年的一個晚上,午夜思迴,忍不住爬起來,走到書桌前坐下,在稿紙上用英語寫呀寫的,寫了幾個小時。跟著交給女秘書,隔行打字二十多頁。我為這文稿起了一個名目:《交易理論與市場需求》(The Theorem of Exchange and Market Demand)。於今回顧,那應該是我今天要寫的《經濟解釋》這本書的前身。
    當年在西雅圖華盛頓大學任教職,文稿給幾位專於價格理論的同事看。他們讀後譁然,不約而同地說:「是那樣簡單的理論,為什麼書本從來不是那樣說?」書本怎樣說是書本的事,要是我同意書本所說的,就用不著在午夜起來動筆了。歷久以來,書本所說的市場供求關係及那所謂均衡點的市價,都是以十九世紀經濟學大師馬歇爾(Alfred Marshall)的「剪刀」理論為依歸的。作學生時我老是不明白那「剪刀」是受到什麼壓力而在「剪」什麼,後來為人師表,教學生時自己還是不明白,胡亂地說一下,到後來要自己另尋分析。
    華大的同事知道我歷來敬仰馬歇爾,但那文稿否定馬氏的「剪刀」,就問我對馬氏是否改觀了。我說對馬氏佩服得五體投地,他是我的基礎導師,但馬氏的理論有時拖泥帶水,對世事知得不夠深入,好些地方是可以改進的。我認為馬歇爾偉大,因為他的經濟分析有一個完整的架構,其中有內容。一個頂級大師,綜合了前人的思想,以自己無與倫比的天分,創立了一個架構,讓我這一輩有一個思想的輪廓。我在這架構的小節上代為修改一下,是應該的吧。
    對我影響很大的高斯(R.H. Coase)對馬歇爾也是五體投地。馬氏的巨著(Principles of Economics, 1890)的不同版本的小差異,高斯皆瞭如指掌。然而,高斯反對功用(utility)的概念,反對長線(long run)與短線(short run)的概念,反對均衡(equilibrium)與不均衡(disequilibrium)的概念——這些概念大都是經馬歇爾發揚而變得家喻戶曉的。欣賞、佩服、反對,在科學上這些是沒有矛盾的。
    回頭說上文提到的文稿,華大一位同事把它譜入他寫的課本中,說明是我發明的。一家美國出版商——Prentice-Hall——的經濟編輯讀後,找到我「文稿」的原文,就帶了合約來找我寫一本經濟學課本。那是一九七三年的事了。
    該出版商給我的條件優厚,且說明不用看大綱、不用評審,我要怎樣寫也可以。這是難得的際遇,但我說從來不打算寫課本。然而,一九七三年間,美國因為石油問題及價格管制把經濟搞得一團糟,通脹急劇,而自己又有兩個還不懂得走路的孩子,要多賺點錢是人之常情。我於是叫出版商把合約留下來,讓我考慮一下。他要我先給他一個書名,我就在一張空白的紙上寫下:Economic Explanation(經濟解釋)。這本書我終於沒有動筆。
    六十年代初期的洛杉磯加州大學,在經濟學上算不上是一個重鎮。奇怪的是,在那研究院裡我主要的四位經濟學老師——A.A. Alchian, J. Hirshleifer, K. Brunner, R. Baldwin——都著重於以假說(hypothesis)來解釋現象或行為。當時,除了芝加哥經濟學派(The Chicago School)外,只有洛杉磯加大認為解釋現象是經濟學的重點。
    求學——學知識——也要論先入為主。當年在加大還有一件今天不容易相信的事。那就是卡納(R. Carnap)在該校的哲學系教大學一年級的邏輯學,是關於科學驗證的方法的。卡納是邏輯哲學大師,整個二十世紀無出其右!我當時不知道,但見成績比較好的同學都嚷著要去聽他的課,我就跟著去湊湊熱鬧了。一進課室,見到在人頭湧湧的大堂的最後一排,坐著一個老頭子。那是我們經濟學系的大教授K. Brunner。這使我意識到我是走進了一個金礦,於是用心地聽起課來了。那是四十年前,當時卡納六十九歲。
    「經濟解釋」這個名目,是從卡納的教誨想出來的。他的課替「解釋」一詞作了明確的闡釋,屢次提到「科學解釋」(scientific explanation),而又深入淺出地介紹了那高不可攀的知識理論(theory of knowledge)。有高人指導,學問就是那樣迷人。
    顧名思義,「經濟解釋」是說以經濟學的角度,用上科學的方法,來解釋現象或人的行為。在科學的範疇內,問題來來去去只有一條:為什麼?是的,「怎麼辦?」是工程學的問題,而「好不好?」則是倫理上的問題了。科學不問「怎麼辦」,也不問「好不好」。
    毋庸諱言,在加大作研究生的第一年中,我花了起碼一半的時間研讀「福利經濟學」,寫過一篇獲獎但自己討厭的文章。那是關於「好不好」的問題了。回港任職後,以中文下筆評論中國的經濟改革,我作過多項建議。那是關於「怎麼辦」的問題了。明知是不自量力,肯定自己半點影響力也沒有,但還作點建議,談談價值觀,是人之常情,用不著耿耿於懷的。引以為慰的,是自己歷來都能把不同類的問題分清楚,在思維上沒有混淆。
    《經濟解釋》這本書,說的是關於「為什麼?」。我認為經濟學應該集中在這問題上,始於一九六三年。當時聽了幾個星期艾智仁(Alchian)的課,就決定了在經濟學術上自己要走的路。我認為只有在「為什麼」這條路上我或許可以作出一點貢獻。路是選對了的。三十多年來,我對自己建議的「好不好」或「怎麼辦」的外間回應,漠不關心。要是我以改進社會為己任,很可能活不到今天。
    奇怪,「經濟解釋」這個名目,與我結了不解緣。一九八二年回港任職時的講座就職演辭,我選的題目是《經濟解釋》。最近北京出版的我的英語論著的中譯結集,譯者問及,我建議的名目又是《經濟解釋》。
    這裡動筆的《經濟解釋》是一九八九年我在《香港經濟日報》上所寫的書。寫了十二期後,遇到當年的北京學運,而母親又在街上跌倒,受了重傷,就停了下來,之後提不起勁再動筆。雖然只發表了十二期,但讀者的反應顯出那是我寫過的最受歡迎的作品。十一年來,要求我續筆的數以百計。可能是因為那十二期寫得特別好。我衷心希望這次捲土重來,不會令讀者失望。
    先此聲明,《經濟解釋》這本書不是課本。選修經濟的學生可以讀,也應該讀,但因為我往往不依常規,學生考試時用上我的答案,不免凶多吉少。眾所周知的經濟學,不用我再寫出來吧。
    不要誤會,我絕對不會刻意地與眾不同。我是因為要集中在解釋世事下筆而逼著與眾不同的。經濟雖然是一門實證科學(empirical science),以解釋現象為出發點的,但集中地那樣下筆的經濟學者不多。事實上,我對經濟學的認識是從朋友及老師那裡學回來的。我的貢獻是清除廢物,然後把剩下來的重新組合。引用的實例大部分是我自己的觀察所得。我喜歡用簡單的理論來解釋世事。我認為世界複雜無比,不用簡單的理論,能成功地解釋世事的機會是零。
    話雖如此,《經濟解釋》不容易讀。這是因為若要真的解釋世事,簡單的理論往往要用得相當深。比方說,所有在中學選修經濟的同學都知道的需求定律——價格下降需求量增加——整本《經濟解釋》差不多來來去去都是那樣說,雖然「需求定律」這一詞我只在「卷一」多用一點。很簡單,但要懂得很通透才真的可以用。所以讀者要有一點心理準備:顯淺不過的理念我可能因為重要而寫上幾千字。
    這本書不容易讀還有兩個原因。其一是選擇題材,我不會見「難」而卻步。題材的選擇是以趣味性及重要性為依歸,是深還是淺,我是不會考慮的。其二是我決定了一幅圖表、一條方程式也不用。經濟學鼻祖史密斯(Adam Smith)在一七七六年所發表的《原富》(The Wealth of Nations)完全不用圖表,我為什麼要用?他的書是古往今來最偉大的經濟學巨著,仿效他是刻意地高攀了。今天的困難是雖然不用圖表,但什麼曲線等名字還是要提及一下的。讀過經濟的同學會知道我是指什麼。門外漢呢?沒有見過什麼曲線就當它們不存在算了。只讀文字,你也會明白。不要因為某一節或某一章你看不明白,就認為跟著而來的也不容易明白。某部分看不懂,跳到你能看得懂的地方吧。
    《經濟解釋》既然發表於香港報攤上出售的刊物,當然是為一般讀者下筆的了。這是史密斯的偉大傳統。我很想知道,今天的數學方程式多於文字的經濟學,可不可以成功地「復古」。讓我試試吧。

    張五常

  • 前言
    第一章:科學的方法
    第一節:現象必有規律
    第二節:事實不能解釋事實
    第三節:特殊理論與套套邏輯
    第四節:可能被事實推翻的重要性
    第五節:模糊不清與互相矛盾
    第六節:非事實與無限制
    第七節:理論的真實性
    第八節:結論
    第二章:從自私說起
    第一節:個人作決策
    第二節:理論要約束行為
    第三節:自私是一個約束
    第四節:人的自私本質
    第五節:結論
    第三章:缺乏與競爭
    第一節:物品的定義
    第二節:什麼是缺乏
    第三節:競爭的本質
    第四節:遊戲規則與產權制度
    第五節:競爭準則的含意
    第六節:經濟分析與價值觀
    第七節:經濟學的範疇
    第四章:功用的理念
    第一節:悲哀的發展
    第二節:功用是數字的定名
    第三節:費沙的貢獻
    第四節:替換定理與等優曲線
    第五節:內凸定理
    第六節:貧窮物品與嘉芬反論
    第五章:需求定律
    第一節:功用理念可有可無
    第二節:佛利民的分析
    第三節:其他不變量的選擇
    第四節:品味不變的假設
    第五節:何謂價?
    第六節:何謂量?
    第七節:消費者的盈餘
    第八節:需求的價格彈性
    第九節:需求第二定律不能成立
    第六章:小試牛刀
    第一節:無知的含意
    第二節:驗證的條件
    第三節:不管成交量的含意
    第四節:單質的需求驗證
    第五節:多質的需求驗證
    第七章:交易理論與市場需求
    第一節:交易是上下交徵利
    第二節:市場需求否決剪刀分析
    第三節:交易的局限條件
    第四節:共用品的市場需求
    後記
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