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綠玻璃屋
綠玻璃屋
  • 定  價:NT$350元
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商品介紹
  • 商品簡介
  • 作者簡介
  • 名人/編輯推薦
  • 目次
  • 書摘/試閱
  • 得獎作品
  • ★美國國家圖書獎提名
    ★美國青少年奇幻小說桂冠:安德蕾•諾頓文學獎提名
    ★入圍美國阿嘉莎獎最佳童書
    ★《紐約時報》暢銷書榜

    一家走私客旅店+五個心懷鬼胎的住宿客
    綠玻璃屋邀請你扮演福爾摩斯,加入一場偵查真相的大冒險!

    耶誕節前夕,五個互不相識的神祕房客同時抵達被大雪困住的旅店,
    一張地圖無意間串起了每個人內心深處有關親情、友情和愛情的祕密,
    一場追尋真相的尋寶冒險也隨之展開……

    「綠玻璃屋」是間坐落在山坡上、俯視著河港的旅店,房客幾乎都是走私客。冬天的生意通常很冷清,正當十二歲的米羅——旅館主人領養的孩子——期待和爸媽一起過個清靜的耶誕假期時,鈴聲響了,還不只響一次!在假期的第一晚,五個互不相識的神祕客人先後來到綠玻璃屋,而且每個人的目的都跟綠玻璃屋的過往有關。

    米羅和廚師的女兒麥蒂發現了一張奇特的地圖,隨即有三位房客遺失了東西,米羅和麥蒂聯手調查,揭開了綠玻璃屋的歷史和自己的身世……

  • 作者簡介 
    凱特‧密佛德Kate Milford
    美國兒童文學作家,來自馬里蘭州的安那波利斯市。凱特參加的寫作會有次提議,成員們要提供關鍵字給彼此作為下次創作的靈感,而凱特得到的關鍵字是「彩繪玻璃」,她便著手創作這本《綠玻璃屋 》。由於前一年她和丈夫已決定要跨國領養,而兩人對中國文化和歷史都很有興趣,便選擇了中國。在研讀許多資料後,本書主角——白人夫婦領養的中國男孩米羅——誕生了。凱特藉此設定和故事鋪陳,探討了領養孩童對於原生家庭可能會有的疑惑、對自己身分的迷惘,以及如何建立自我認同,希望以本書獻給未來的家族新成員。

    凱特另著有美國柯克思書評年度最佳童書《The Broken Lands 》、美國青少年圖書館服務協會年度最佳小說《The Boneshaker 》,美國《書單》雜誌重點書評讚譽「令人印象深刻且野心十足」,新書《The Left-Handed Fate》將於2016年出版。此外她還自行出版了系列小說《The Kairos Mechanism 》和《Bluecrowne 》,第三集《 The Raconteur's Commonplace Book 》即將問世。除了小說,凱特也創作劇本和發表學術文章,並且是個業餘攝影愛好者。

    自稱每天喝太多咖啡的她還是綠玻璃屋所在地——納斯比市旅遊網站的駐站作家!現在和丈夫、小孩、兩條狗住在紐約市的布魯克林,一家人正在等待去中國迎接新成員。


    繪者簡介
    潔米‧佐拉斯Jaime Zollars
    美國插畫家。自幼喜歡藝術,擁有攝影和插畫學位。深受童話故事和法蘭德斯畫派等影響,為童書、報章雜誌、廣告等繪製插畫。現在與丈夫和小孩住在馬里蘭州的巴爾地摩。


    譯者簡介
    黃琪瑩
    輔仁大學英文系畢業,曾任電腦程式設計師,現專職翻譯並研究占卜。譯作有:《請祝福這隻老鼠》、《牧羊人的孫女》、《悄悄話》等。

  • 【好評推薦】
     《綠玻璃屋》援用《坎特柏里故事》書中旅客輪流訴說故事的結構,寫出一則關於老屋的故事、一則關於故事的故事,並巧妙透過遊戲概念轉換角色,藉以探索身分,是一部精彩又亮眼的少年小說。
    ――劉鳳芯(國立中興大學外文系副教授)

     凱特‧密佛德為本書創作的傳說和民間故事,不僅替書中虛構的納斯比市增添不少魅力,更藉此不露痕跡的鋪陳奇幻轉折。
    ――美國《出版人週刊》

     相當迷人、力道十足,讀起來令人心滿意足。
    ――美國《書單》雜誌 重點書評

     埋藏許多豐富支線的推理傑作。
    ――美國《柯克思書評》 重點書評

     錯綜複雜且環環相扣的情節、眾多令人印象深刻的角色,以及充滿細節的優美文筆,讓人一翻開這本魅力十足的故事就停不下來。
    ――《青少年倡導之聲》

     凱特‧密佛德採用宛如《繼承人遊戲》(1979年美國紐伯瑞文學獎金獎)的高超手法埋下線索,慢慢透露出重要事件,接著突然間一個謎團便成形了。隨著故事推演,讀者將感到十分滿足。
    ──美國《號角》雜誌

     喜歡《天才神祕會社》的讀者一定會愛上這本書!
    ――美國《學校圖書館期刊》

  • 【導賞】一間旅店、一群旅客、它的過去和他們的祕密/劉鳳芯(國立中興大學外文系副教授)

      書名「綠玻璃屋」是一幢高踞於山坡上、俯瞰河港與碼頭、具百年以上歷史的木造五層樓獨棟莊園,建物特色在於屋內每層樓梯口平臺正對樓梯的那面牆,都有一扇巨大的彩繪玻璃窗,設計精巧,如鬼斧神工;每當出太陽的日子,彩繪玻璃經陽光照射所反射的光芒,遠望彷若一頂藍色皇冠,故又名「藍斯得光」。第一代屋主之所以興建綠玻璃屋,目的是為了躲避戰爭、安置家人——包括屋主的第二任華裔妻子及其中西混血兒子。後來這屋幾經轉手,一度成為當地赫赫有名的走私教父聖石博士與愛女的寓所,而如今則搖身變為旅店,由十二歲男孩米羅的父母經營。

    扮演福爾摩斯

      「綠玻璃屋」的主要客源是私通南北貨物的走私客,並非一般的觀光旅人,因此耶誕假期向來是旅店門可羅雀的淡季——尤其在颳風飄雪的冬夜。不過在小說揭開序幕的這個耶誕節前兩天,「綠玻璃屋」卻極不尋常的一口氣接待了八名紛至杳來的神祕旅客,他們各懷鬼胎、心機難測,但綠玻璃屋卻是他們的共同目標。於是,在旅客下塌的接下來三天裡,米羅將扮演有如福爾摩斯般的偵探角色,一一揭開每個旅客不為人知的祕密,有如鬼使神差。

     「妳覺得妳這次為什麼出現?」
    「我非來不可。」她皺著眉頭。「……我必須慢慢把事情一件一件搞清楚。……」
    (《綠玻璃屋》第12章〈芬奇先生的故事〉)

     《綠玻璃屋》去年甫出版,便榮獲美國愛倫坡文學獎最佳青少年神祕小說,其成就可見一班。愛倫坡小說的特色在於誌異(the Gothic)元素,《綠玻璃屋》亦不乏此風:書中陰鬱的反派角色、遺世獨立的鬧鬼老屋、死亡的陰影、不可告人的祕密,使故事在神祕的氛圍中還夾帶些許令人毛髮直豎、但不至因過度驚嚇而干擾閱讀的恐怖。文學中的鬼魅再現,往往暗示創傷記憶。小說中的女孩艾蒂三十四年前因失足身亡,但她的真實死亡並未伴隨著從人間消失,因為一切尚未結算清楚,這也是她為何屢屢以鬼魅身影回返,在這幢象徵父女摯愛的綠玻璃屋周圍徘徊流連,直到她父親所蒙受的不白之冤獲得平反、她的缺憾得到補償。而鬼魅敘事作為一種當今常見的書寫策略,一如張淑麗教授在〈跨世代歷史記憶的迴轉:離散文化的鬼聲魅影〉文中指出,亦「……記錄著另一種懷舊的方式,一種以抗拒出發,卻在一番迂迴曲折之後,穿越了阻隔記憶的傷痛,走入了往事紅塵的核心,也走出了遺忘黑洞的懷舊」(2003: 4-5)。換言之,鬼魅現形也是手無寸鐵的小蝦米在面對有權有勢的大鯨魚時,所能採取的戰略之一。

    瑟靈嚴肅的點頭。「我們必須想個計畫。尼郭,現在我們要進入遊戲的戰鬥模式了。」
     「戰鬥?」尼郭洩氣的說。……
    (《綠玻璃屋》第13章〈戰鬥模式〉)

     是的,戰鬥;戰略。以小對大是《綠玻璃屋》的重要主題,除了上述的鬼魅意象之外,亦體現於麥蒂/艾蒂以戰略比喻他們將對芬奇先生及其手下展開的對抗策略、書中的走私主題、米羅在遊戲情境中所扮演的盜賊角色、小孩與大人的捉迷藏情節。「綠玻璃屋」所在的納斯比市因河運之便,走私猖獗。走私在一般觀念中雖屬非法,但該市的民營郵購公司與關稅局官商勾結,長年壟斷供需市場,聖石博士基於自由貿易原則,逼不得已只得透過走私貨物作為消極抵抗。未料關稅局變本加厲,不僅撒下天羅地網捉拿所有走私客,甚至羅織聖石博士走私致命武器等莫須有罪名,為其窮追猛打的濫權之舉正名。書中這段描述,不免令人想起當今美國超級霸權為鞏固一己能源利益,屢次宣稱伊拉克擁有核武,藉此出兵轟炸,但從未所獲的醜惡政治現實。

    小孩對抗大人

       書中所刻劃納斯比市官民之間你捉我躲、你找我藏的競逐,在八位不速之客投宿旅店期間再次上演,不過這回是以小孩對抗大人的形式展現。米羅與麥蒂經過如辦案般的縝密推理與分析,在小說尾聲終於確認代表官方的芬奇先生才是他們要對抗的目標。無奈此時所有大人都被芬奇先生挾持,只能仰賴兒童之力。小說描述:「尼郭吞了一口口水。一個小男孩和一個小女孩——還是一個死去的小女孩,卻又沒有任何魔法——要對抗三個大人和他們的手槍?他一點都不覺得自己比芬奇厲害,會動腦筋真的有用嗎?當大人和小孩衝突的時候,大人無論如何都占上風,即使他們沒有手槍也一樣。當然,大人也不是每次都占上風。尼郭想起他向喬姬借的《說書人誌聞》裡面的那個小女孩清道夫贏過魔鬼的故事……」手無寸鐵的芸芸小民面對權威注定無望?相信身為前者的你我也不免質疑,但小說暗示:走私客的暗渡陳倉之舉、又或者米羅和麥蒂所採取的伺機而動、聲東擊西等偷盜戰略,不失解套,也呼應了當代研究日常生活的法國學者德賽托(Michel de Certeau)的觀察。
     《綠玻璃屋》是部精彩的小說,內容充滿顏色、氣味、食物、溫度等感官描述,並融合了懸疑、推理、誌異等元素。書中援用《坎特柏里故事》(Canterbury Tales)書中旅客輪流訴說故事的結構,寫出一則關於老屋的故事、一則關於故事的故事,並巧妙透過遊戲概念轉換角色,藉以探索身分,是今年年終迎接耶誕之際一部亮眼的少年小說。

  • 第一章 走私客旅店
    第二章 麥蒂
    第三章 盜賊
    第四章 集散地
    第五章 道路客和幽靈
    第六章 三樁竊案
    第七章 夜行人絕技
    第八章 意外收穫
    第九章 水獺和眼睛的故事
    第十章 耶誕節前夕
    第十一章 陷阱
    第十二章 芬奇先生的故事
    第十三章 戰鬥模式
    第十四章 聖石博士最後的貨物
    第十五章 道別
  • 第三章 盜賊
      米羅房間的窗外景觀是全屋子最棒的。這是一間有斜屋頂窗(老虎窗)的閣樓,窗戶面對著山坡上一道特別陡的斜坡,斜坡盡頭就是奇瓦河。在天氣好的時候,米羅還可以眺望灰藍色的河水。這扇窗戶同時也通往外面的逃生梯,他很喜歡坐在逃生梯上,尤其是在傍晚時分望著夕陽下沉到山坡後。雖然嚴格來說,沒有大人在場,他是不可以獨自出去坐在逃生梯上的。
      然而,此刻完全看不見天空,只有厚厚的灰雲。米羅剛睜開眼,看不出來現在大約幾點,只知道是白天。他把視線從窗戶移回來,伸手拿鬧鐘——早上十點。
      雪已經停了。從樹梢上厚厚的積雪看來,應該是下了一整晚。這景象讓米羅想回味,過往和爸爸會在外頭盡興玩個約一小時的城堡攻防雪球大戰,然後回到壁爐邊烤得全身暖烘烘的習慣。
      他換好衣服,再把地圖和書擺正,確保是整齊的疊在書桌中央的筆記本上,然後離開房間。在關上房門之前,米羅先花了點時間調整門把上用來繫鈴鐺的那個緞帶蝴蝶結,讓兩邊一樣長,然後才走下樓。
      從餐廳裡的情況看來,早餐已經接近尾聲了——但是米羅沒有心思注意這點。他心裡想的是,哇,當全部房客聚在一起時,看起來更詭異了。
      那位難以描述的芬奇先生坐在餐桌靠近米羅這側的一角,用叉子攪著盤裡剩下的一點楓糖漿。他一腳翹得高高的,腳踝疊在另一邊的膝蓋上,露出黃底配藍點的襪子,那藍點的顏色和喬姬‧莫賽兒的髮色可真像。希兒太太則是看著在廚房裡忙碌的麗西,當她看到麗西把茶壺放在爐上燒時,看起來好像不太贊成。葛溫博士坐在餐桌的盡頭,也正用懷疑的眼光看著麗西動作,顯然這兩位老先生和老太太對他人沖茶的步驟很有意見。不過,葛溫博士多半的時間都在注意綠色玻璃窗投射在餐桌上的光影。克萊‧坎德勒坐在餐廳窗下的一張小桌前,腳踝仍包著繃帶,一面用叉子戳著盤子裡的鬆餅,一面做白日夢似的看著窗外的雪。從米羅所站之處——第一級階梯——可以看到喬姬的藍髮從客廳裡那張高背雙人沙發(也就是米羅昨晚打盹的地方)露出一小截來。
      這時,米羅的爸爸推開前門走進來,懷裡抱著一大捆柴。他笨拙的踢掉腳上的靴子,走進客廳。
      「早安。」米羅低聲對媽媽說。她和凱樂太太正忙著清理碗盤。
      「烤箱裡還有不少鬆餅。」松太太告訴米羅。「還剩很多,你要不要再吃一盤?」後面這句話是對米羅的爸爸說的,他正好走進廚房洗手。
      米羅盛了滿滿一盤鬆餅,淋上滿滿的楓糖漿,端著盤子走到客廳。他想在忙碌的一天開始以前,獨處一會兒。
      然而,另一個他喜歡的位置——耶誕樹後的隱密空間——卻已被麥蒂捷足先登了。耶誕樹就放在客廳的角落,樹後面就像個小山洞,幾乎不會被人看到。「早。」他不太高興的對著她咕噥了一聲,然後走到耶誕樹旁邊的壁爐爐沿上坐下。
      「早。你準備好開始我們稍早說的戰役遊戲了嗎?」麥蒂抬頭問。她旁邊放著一大疊散落的紙頁,還有一大落大開本的精裝書。
      米羅有點害怕的看著那些紙張和書。那些紙張看起來就像寒假作業,而那些書雖然有華麗的彩色封面,卻也很像精裝的教科書。他無精打采的叉起鬆餅,放進嘴裡。「妳說的戰役到底是什麼意思?」
      「就是遊戲裡的冒險嘛!在這個例子裡,我們的遊戲世界就是你家這棟屋子,我們要進行的冒險——戰役——則是找出那張地圖的祕密。」
      「嗯……要怎麼開始?」
      麥蒂示意米羅靠近一些。米羅爬下爐沿,擠進耶誕樹後面的空間,和麥蒂縮在一起。「我們要探查這棟房子,以及調查每一位房客。」麥蒂說:「我們邊調查邊找線索。不過,首先你要選一個角色。」
      「為什麼?」
      麥蒂歪了歪頭。「遊戲就是這樣玩的啊!你先設定一個角色,玩的時候就是扮演那個角色。你知道什麼是角色扮演遊戲嗎?」
      米羅皺著眉。「不知道。是那種有地牢和怪獸、要一直擲骰子的遊戲嗎?我們要玩的是那樣的遊戲?」
      「是啊!不過那種遊戲要多點人一起玩,還要有主持人之類的。我們現在算是創造我們自己的版本。」
      「那麼,我為什麼需要假裝自己是別人?」米羅抗議:「那樣實在有點……有點蠢。」
      而且,角色扮演還讓他有一點點罪惡感。因為那太像他自己平常偷偷做的一件事了——米羅對此並不引以為傲。
      當你對自己的原生家庭一無所知,最容易產生的問題就是——你會一直想像著各式各樣的可能性。至少米羅就是如此,他會想像著他的親生父母是誰、住在哪裡,以及做什麼工作?他們還活著嗎?還有,如果他跟他們住在一起,生活會有什麼不同?如果他跟父母的長相相似,就不必每次都被人看穿他是領養的,他會因此有何不同嗎?他最常想的就是「他自己」會有多大的不同。而他想像中的那個自己,有時候真的和現在的自己非常、非常不一樣,感覺上就像假裝扮演另一個自己。
      有時候,他的想像力會讓他很有罪惡感,覺得對現在的爸爸媽媽不公平。儘管是領養的,但松先生和松太太是他真正的爸爸媽媽。
      不過,話說回來,麥蒂提議的……就只是個遊戲而已,他不用想太多,也不需要感到罪惡。
      「這並不蠢。」麥蒂平心靜氣的說。她的臉被耶誕燈照得一會兒綠、一會兒藍。「這是一開始讓這個遊戲好玩的祕訣。你可以創造出任何你想要的角色,那真的很好玩。你可以是任何東西——至少,可以是任何人。」
      麥蒂用食指轉動一疊紙,讓內容朝向米羅。這個動作看起來相當可疑——好像她花了不少時間練習過。「這是你的角色單。」她把一枝筆放在紙堆上方。「我們來想一想你是誰。」
      你是誰。米羅不自在的換了姿勢,再從膝蓋上的盤子裡叉一塊鬆餅。「妳是指我的角色是誰吧?」
      麥蒂聳聳肩。「在這個遊戲裡,你就是你的角色啊!」
      米羅再次被喚起他每次想像自己的親生父母,或是被其他人領養時的罪惡感——這比前一個幻想更為私密,也讓他更罪惡。他想像自己究竟是誰,又可能變成誰。不過,這不一樣——他提醒自己——現在他們只是在玩遊戲。
      「好吧。」他拿起筆。「妳示範給我看。」
      「好。先告訴我你想從哪裡開始。事實上——」麥蒂伸出一根手指,然後拿起一本破破爛爛的舊筆記本,翻到空白頁。「我們可以弄得簡單一點。一支冒險隊伍應該有四種功能的角色——首先是『隊長』,要有領導和策畫能力;再來是『守衛者』,通常是巫師或其他有魔法的角色來擔任,這種人可以一次對抗一堆人,功能是保衛整支隊伍的安全;一個『戰士』,他是隊伍裡最擅長打鬥的人;還有一個『盜賊』,很會耍小花招、變把戲,像是你的類型。我們的這場冒險不太一樣,因為只有兩個人。總之,聽完剛才那些角色介紹後,你覺得什麼角色最有意思?」
      「我……」坦白說,這幾種角色聽起來沒有一個跟米羅相似,他們都像是能夠掌控局面的能幹傢伙。「也許是隊長吧!」他終於開口。選個最厲害的角色也許不錯。「因為我年紀最大。至少,我應該比妳大吧?」
      麥蒂用手肘撐著頭,冷漠的透過手指縫隙看著他。「你這個笨蛋,並不是年紀最大就可以當隊長。即使在現實世界,也沒有排行老大就真的可以成為老大的道理。」
      米羅正要張嘴反駁,但是麥蒂搖著頭打斷他。「你理解這個遊戲的方式完全錯了。首先,在遊戲裡,你的年紀並不會比較大。因為我可以選擇扮演一個好幾百歲的侏儒,或是一個永生的先知之類的——」
      「那很可笑。」米羅抗議。
      「哪會!」麥蒂說:「在遊戲裡,這一點都不可笑!這是遊戲的重點——你可以選擇扮演任何人。你要試著理解這一點。當然,遊戲還是有一些限制和規則,不過……米羅,最重要的是,你希望自己是誰?」
      你希望自己是誰?
      好,先從外表開始好了。他希望至少有一次,自己的外表能夠融入周遭,沒那麼顯眼,不再老是引來別人的目光;還有每次計畫改變,還是發生意料之外的事時,他能夠控制好情緒;然後,如果運動細胞可以更發達也不錯……
      「這是很不錯的開始。」麥蒂點著頭,開始在筆記本上寫字。米羅驚嚇的發現,剛才自己把心裡想的說出來了。外表不顯眼、面對意外不會失控、運動能力強。她把這三項寫在頁面的半邊,列成表格,然後開始在另一邊空白處畫出箭頭,寫下註解。
      「外表不顯眼,像是盜賊會有的特質,因為這種人需要讓自己隱身。也許是塗鴉藝術家或是攀爬手之類的小偷。攀爬手是一種擅長爬牆和侵入堡壘的人,可以在城堡裡四處偵察而不被發現。他們是偵察工作的專家,通常會派這種人去偵察、蒐集情報。」她在第一個箭頭的尖端寫了些字。「第二個特質確實符合隊長的條件,即使失火也能保持冷靜,對嗎?不過,你不像軍團長之類的人,也許是參謀……或者,占卜師也不錯。占卜師算是一種守衛者,但他們有預示能力,能從各種不相干的小細節中看到有意義的布局。」
      米羅眨著眼睛。「我連那是什麼意思都聽不懂。」
      麥蒂潦草的邊畫邊寫著什麼,看起來很認真,紙上到處是箭頭。「沒關係,等用到的時候,我再解釋給你聽。現在我們來想想要具備什麼能力。既然我們的戰場是這棟房屋,哪些技能會特別有用?你覺得開鎖如何?」
      「我們需要破門而入嗎?」米羅不太感興趣的問。只有客房門才會上鎖,如果他真的闖進房客的房間蒐集線索,爸媽應該會殺了他。
      「米羅,是在遊戲世界裡的技能,而不是用在真實世界。」
      「喔,好吧。那,開鎖也許有用……還有,一定要能靜悄悄的走路。這老房子很吵,特別是有很多人入住的時候。」
      「很好。這些都是盜賊會用到的特質,而且也很符合攀爬手的條件。我想我們愈來愈清楚你是什麼樣的角色了。」
      「等一下。」米羅看著麥蒂在紙上愈寫愈多,突然皺起眉頭。「妳呢?我們難道不用設定妳的角色嗎?」
      麥蒂搖搖頭。「我的角色會用來配合你。看我們的小隊需要什麼,我就設定成什麼。」
      「那樣妳就沒什麼意思啦!」
      「設定角色只是遊戲的一部分。我們是兩人隊伍,對我來說,可以打造半支隊伍,很有意思啊!好,回到你身上。」她看著米羅,露出笑容。「還有什麼?」
      米羅想起昨晚看的書中的其中一個故事。那故事叫「地圖遊戲」,講的是一個孩子和別人打賭,要在一棟傳聞是鬼屋的房子裡過夜,結果在裡面迷路了。他想要把走過的房間畫成地圖,以便沿著原路回去,但怎麼試都畫不成,這屋子的房間似乎會不停的移動(故事裡這麼暗示)。後來他終於找到訣竅,學會聆聽房子的移動,才開始真正認識那個環境。
      「我希望我能聆聽屋子說的話。」米羅緩緩的說出。
      麥蒂抿著嘴。「我不懂。」她說道。
      「如果我們是在……森林裡之類的地方,我會聆聽樹林和風的聲音,從中獲得訊息,例如,是否有人跟蹤我們,附近是否有河流,或是有人生了火這一類的事。」
      「像是追捕者的技能嗎?」
      「對。妳想想看,如果有人具有這些技能,然後在屋子裡運用呢?」
      「哇……喔!」麥蒂聽懂了,立刻變得非常興奮。她開始翻那些厚厚的教科書似的大書。「有一種人叫做『道路客』,幾百年以來都在各種奇怪的地方漫遊,累積了很多稀奇古怪的知識。如果你是道路客,你可能因為在旅途中蒐集了各方面的知識,所以當你待在一個屋子裡時,可以用那些知識來了解屋子對你說的話。不過,你也可以是『異能者』,之所以知道屋子在說什麼,是因為你生下來就能跟屋子溝通。」
      「嘿,這些是什麼?」
      麥蒂的鉛筆從手上掉下來。喬姬‧莫賽兒坐在爐邊,傾身過來,伸手從麥蒂和米羅之間拿起那本筆記本。米羅瞥了麥蒂一眼,不確定這時候是不是該覺得尷尬。「只是在玩遊戲。」他有點不自在的說。
      「看起來都是竊賊用得到的技巧。」喬姬的聲音聽起來有點太大聲和漫不經心,使米羅有些不自在。
      突然間,他覺得客廳似乎過分安靜了,不然媽媽和凱樂太太在廚房洗碗的聲音不會那麼清晰。他轉頭往耶誕樹外面一看,立刻漲紅了臉。餐廳裡的房客都已經吃完早餐了,現在全聚集在客廳。而且,每個人都看著他。
      就算喬姬也知道那些人在往這邊看,仍很鎮定的沒有表現出來。「外表不顯眼、開鎖、運動能力強。看起來是竊賊型的人。」
      麥蒂用手推推米羅。「面對意外時不會失控。記得吧?」她悄悄的對他說。
      被那麼多人同時注目,還要不失控,實在很難。「其實,這些技能是用在一種特定的盜賊,叫做……」他回答喬姬的聲音有一點點嘶啞。
      「攀爬手。」麥蒂補充。
      「攀爬手——那是一種偵察專家。」
      爐火不夠旺,米羅的爸爸走過來,傾身越過喬姬,往爐子裡面加了幾塊木柴。「你居然也玩起奇路了?」
      「什麼是奇路?」米羅問。
      「這個遊戲的名稱就叫做『奇路世界』!」麥蒂對著米羅的另一邊耳朵悄悄說。
      「喔,喔。我是說……我也不清楚,學校裡有些人在玩這個。」
      「真想不到!」松先生很高興的說:「我小時候也玩這個!」
      「真的嗎?」
      「當然!我以前都扮劍客兼哨兵。我負責到路上偵察,蒐集情報,然後回報——事實上這跟攀爬手很像——但是如果敵人太多的時候,我拿劍作戰的功夫也很了得。劍客通常持西洋劍,不過要偵察不適合帶長劍,所以我用的是蝴蝶雙刀。」
      躲在耶誕樹很後面的麥蒂,有點佩服的發出小小的「哼」一聲。
      「說不定我們下次也可以一起玩。」松先生站起來,拍拍褲子,伸手撥撥米羅的頭髮。他的手掌有炭火的氣味。
      松先生離開後,米羅發現其他房客已經對他們的對話失去了興趣,各自回到原本的事情上。只有坐在面對耶誕樹座位的芬奇先生,還是一直看著米羅的方向。
      喬姬把筆記本還給他。「寫得很好。抱歉,被我打斷了。」
      喬姬站起來的同時,克萊‧坎德勒卻帶著一杯咖啡走過來,在爐沿坐下。「如果你想當竊賊,我也許可以傳授一些技巧喔!」她雀躍的說。
      「妳也玩這個嗎?」米羅驚訝的問。
      「不是啦!」克萊笑了。「我就是個竊賊啊!」她朝米羅眨眨眼,意思是,我是開玩笑的!但是當她直起身子離開爐沿時,米羅看她往喬姬那邊瞄了一眼。「或者你也可以問小藍,她一定也有很多想法。」說完便一面輕步走向廚房,一面問道:「還有咖啡嗎?」
      這是怎麼回事啊?

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