哲學體操
哲學體操
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商品介紹
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  • 書摘/試閱
  • 高中校園的「納粹事件」和鬧翻天的「同志婚姻」,
    你怎麼看?
    請用「哲學」的角度來看!(請參考本書P.12和P.200)

    哲學訓練可以提供你獨立思考、質疑一切「理所當然」所需的技巧;
    可以幫助你看見事情的全貌,在面對錯誤的意識形態時,有不同的思維。

    一堂精采的「哲學思維」課程!

      在這個資訊爆炸的時代裡,有太多訊息充斥在生活裡,對我們造成深刻的影響。「大家都這樣說!」是否,我們隨波逐流,變得人云亦云,逐漸迷失在似是而非謎團中。
      時光旅行可行嗎?訂製嬰兒在道德上是否可以被接受?你應該吃肉嗎?機器會思考嗎?世界上有許多很難用科學角度來回答的問題,只能讓哲學來處理。這件事理所當然嗎?那件事顯而易見嗎?用「哲學眼」來看待問題,很多現實問題會變得清楚、簡單許多。
      作者史蒂芬‧洛對十數個重要的哲學議題,做了精彩的介紹。每個議題均以故事方式呈現,並精心設計了正反觀點的辨證,由兩方清楚易懂且充滿巧思的對話,一層層探究,一步步釐清,將問題的原貌完完整整的呈現。
      哲學提供了獨立思考所需的技巧,這些技巧可以廣泛的應用在各個層面,甚至日常生活中的問題,也可透過哲學開展的反思態度和技巧,撥開團團迷霧,找出正確的答案。

    學會哲學思考,你就不會是一個缺乏主見、盲目服從的人!

     

  • 史蒂芬‧洛(Stephen Law)

    史蒂芬‧洛任教於倫敦大學的海斯洛普學院,並曾在牛津的皇后學院擔任研究員。擁有牛津大學的哲學博士學位。

  • 各界好評

    「洛的作品對於哲學矛盾的介紹令人欽佩。」
    --《泰晤士報》(The Times)

    「洛擁有讓存在已久的難題理出頭緒的訣竅,讀來令人覺得有趣,內容淺白易懂」
    --《周末澳大利亞》(Weekend Australian)

    「對任何人來說《哲學體操》都是一本發人深省的作品,肯定勝過《誰搬走我的乳酪》。」
    ——《獨立週日報》Independent on Sunday

    「《哲學體操》不僅以絕佳的幽默方式,引領我們認識身處時代的重大困境,並以極淺白的方式,帶領我們認識哲學思考的基本架構。」
    --《蘇格蘭人報》(Scotsman)

    「這本介紹我們清楚思考的著作,真的是一本很棒的書……偶爾提供我們大量的例子,從已知的原理中去思考事物。在這樣的過程中,《哲學體操》成為一個生動、富有啟發性以及有趣的良伴。」
    --英國暢銷小說家 菲利浦.普爾曼(Philip Pullman)

  • 引言
      你是否好奇宇宙從哪裡來?機器是否會思考?時間旅行是否可行?以基因複製下一代是否合乎道德?於是,你便開始思考哲學的問題。本書每一個章節都會針對這類哲學的謎團或奧秘,提供一段簡短、淺白的介紹,透過關鍵論證以及容易理解的概念,用輕鬆的方式引領讀者思考。

    ◎什麼是哲學?
      哲學究竟是什麼?哲學處理特定的問題。最明顯的特徵是,這些帶有深度的問題似乎很難以科學來回答。
      其中一個最深奧的哲學謎團,在本書第一章便開宗明義談到:為什麼是有,而不是無?宇宙或實際上這一切為什麼存在?天體物理學家或許會告訴我們,宇宙起源於大爆炸,但這只是讓這個謎團更加無解。每當科學家要解釋「為什麼是有而不是無」, 變成得先解釋「有」的存在。科學無法解決為什麼「有」的謎團。
      道德問題同樣也是科學無法回答的重要問題。以複製人的問題為例,也許科學有朝一日能讓我們辦到,但科學無法告訴人類,我們是否應該這麼做。
      哲學家絞盡腦汁探討這類的問題,而這些深奧的問題,似乎超越科學能夠提供給我們的答案。
      實際上,不僅哲學會探討這些問題,宗教同樣對這類問題提供答案。宗教通常會解釋宇宙的存在,比如他們聲稱上帝創造了宇宙。在許多情況中,他們會設下道德戒律,例如聖經裡有篇章譴責偷盜、殺戮和同性戀。
      那麼該如何區分哲學和宗教的不同?哲學與宗教的其中一項差異,便是哲學本質上是站在理性的角度,哲學家感興趣的是以論證的方式回答這些問題。宗教也竭力提供答案,卻並非總是以理性的方式說服他人,宗教的權威常藉由信仰讓人接受這類問題的答案。這便是哲學與宗教不同之處。
      我們能夠輕易以哲學的立場假定一件事。如果問我宇宙從哪裡來,我可以假定它是由一個叫做杜菲的巨大黃色香蕉所創造。當然,這個假定的弔詭之處在於,前提是假定答案是正確的。在西方傳統中,沒人會對某個人的哲學立場感興趣,除非他們能夠加以論證。也就是說,除非我可以對「宇宙是一個叫做杜菲的巨大黃色香蕉所創造」的假定提出合理的推論,否則沒有哲學家會把我的話當真。說起來他們的做法也有幾分道理。

    ◎將哲學應用到生活
      人們常問,哲學怎麼跟日常生活做連結?答案也許會超出他們的預期。
      就算我們沒念過哲學,也沒聽說過哲學,我們仍在許多方面具有哲學的思維。舉例來說,我們相信就算某個物體沒有被人察覺,它們仍持續存在,這是大眾的共識。然而這個哲學信條卻受到十八世紀一位哲學家喬治.貝克萊(George Berkeley)所挑戰。
      其他例子也不難發現。相信人死後會輪迴是哲學的信念,同樣的,相信死亡是終點也是。我們多數人認為道德不只是主觀偏好的問題,比如我們認為殺嬰不對,就不是「對我們而言是錯的,對持相反意見的人而言就是對的」。這同樣是一種哲學的信念,還有信仰上帝以及無神論也是相同的情況。
      這些信念中,有許多明顯對日常生活產生直接的影響。舉例來說,堅信人有輪迴與不相信輪迴的人,對於存在有不同的看法,前者或許比較不害怕死亡。如果一個人打從心底相信道德觀不過是主觀偏好,便可能犯下欺騙和偷竊的罪行,認為自己可以僥倖逃過。哲學的態度對於形塑我們的生活樣貌,扮演了舉足輕重的角色。
      哲學同樣也能幫助我們面對生活中無數的現實問題,特別是關於我們應該或者不應去做的問題。本書各章節將會提供許多具體的實例。犧牲連體嬰當中的一個嬰兒,去挽救另一個嬰兒的性命是對的嗎?同性戀間的性交是否符合道德?孩子是否應該去念教會學校?吃肉在道德上可以被接受嗎?你將會發現這些問題如何透過簡單的哲學思考來釐清。

    ◎以哲學方式思考的其他理由
      即使哲學看似與日常生活缺乏直接的關聯,它的價值也不容小覷。
      多數人對於生活的關注範疇非常狹隘。我們擔心如何支付房貸、是否應該買車、晚餐要吃什麼。但是當我們以哲學的角度去思考時,我們就能往後退一步,看見事情的全貌,並開始檢視先前認為理所當然的事。我認為那些從不退後一步去想、從未檢視自己生命的人不僅膚淺,而且面臨潛在的危險。二十世紀最大的問題便是,人類不管如何「文明」,在道德上還是傾向成為順從的羊。我們易於被周遭的道德規範牽著鼻子走,而不去提出質疑。從德國納粹到盧安達事件,人類總是盲目跟從。
      接受哲學訓練的好處是,哲學提供獨立思考所需的技巧,並質疑他人視為理所當然的事,它能協助你提起勇氣捍衛自己的道德立場。正如哲學教授納森‧格洛佛(Jonathan Glover)接受《衛報》專訪時說:

    「如果你去看看納粹時期提供猶太人庇護的人,你會在他們身上發現一些事。其中一點是他們所受的教養不同於一般人:他們不是以專制的方式被帶大,他們能同情他人的處境,願意參與討論,而不會只是照本宣科。」

      格洛佛還說:「教導人們以理性與批判的方式思考,確實能幫助人們在面對錯誤的意識形態時採取不同的思維。」不可否認,一個被鼓勵以批判方式思考的人,不見得就能避免這種思想的陷阱,但我和格洛佛一樣,相信最大的危險並非來自一個具有自發性批判思維的社會,而是一個缺乏主見、盲目服從道德的社會。
      你還將發現,這些思維的技巧可以廣泛應用到各個層面。無論是你考慮是否該買輛二手車、挑選浴室的磁磚,還是該把選票投給誰,構想出簡潔有力的論點、遵循連串複雜論證,以及看出邏輯思維有誤的能力都非常實用,至少這些技巧能幫你識破狡詐奸商、邪門歪道、江湖郎中,及其他天花亂墜的騙子伎倆。
      哲學不僅與日常生活習習相關,由哲學開展的反思態度和技巧,對於提昇生活品質也有深遠的影響。

     

  • 引言
    如何使用本書
    第1章 宇宙從哪裡來?
    第2章 同志性愛有錯嗎?
    第3章 被竊取的腦袋
    第4章 時光旅行可行嗎?
    第5章 進入相對主義者的巢穴
    第6章 機器會思考嗎?
    第7章 上帝存在嗎?
    第8章 奇怪的理性牙醫
    第9章 但那是藝術嗎?
    第10章 沒有上帝和宗教會有道德存在嗎?
    第11章 神造論是科學嗎?
    第12章 訂製嬰兒
    第13章 意識之謎
    第14章 明天的太陽為什麼會升起?
    第15章 我們活該受罰嗎?
    第16章 意義之謎
    第17章 一命換一命
    第18章 數字魔境
    第19章 何謂知識?
    第20章 道德如同一副眼鏡
    第21章 你應該吃肉嗎?
    第22章 大腦移植、遠距傳送與身分認同之謎
    第23章 奇蹟與超自然
    第24章 認清八種日常生活的推理錯誤
    第25章 七個悖論

  • 第23 章 奇蹟與超自然
    難度:小試身手

    每個時代都不乏奇蹟與超自然的報導。直到今天,見證者仍俯拾皆是。幾乎每個人都聽說過有人聲稱見證奇蹟的發生——幽靈現身、栩栩如生的預言夢境,會移動的物體。眼見見證奇蹟與超自然事件的證據層出不窮,你或許認為真有其事。
    真的有這樣的事嗎?本章將介紹休謨關於奇蹟的主要論點。

    ◎拜訪通靈人士
    帕特要去拜訪他的通靈人士。

    帕特:神秘大師真的有通靈能力。
    布麗迪:你怎麼知道?
    帕特:首先,她有許多對她很滿意的顧客做見證,她的牆壁上貼滿了數百張感謝函。
    布麗迪:相信她的傻子自然會說好話。
    帕特:你不會真以為那些全都是胡說八道吧?你難道不能心胸開闊一點嗎?太多證據指出通靈人士具有不可思議的能力、奇蹟治療以及其他超自然的現象。

    ◎「奇蹟降臨」的意義

    事實上,正如布麗迪現在要指出的,至少在某種意義上,我們都同意「奇蹟會發生」。

    布麗迪:我並不否認奇蹟的確會發生。
    帕特:真的?
    布麗迪:是的。因為的確有意外的巧合。
    帕特:你的意思是?
    布麗迪:我來舉個例子。以樂透獎為例,有一百萬張的彩券要賣給不同的人。弗瑞德買了其中一張,剛好中獎。從弗瑞德的角度來看,這就是「奇蹟」,弗瑞德贏得樂透的機會微乎其微,機會只有百萬分之一,他真是太走運了。但雖然弗瑞德贏得樂透彩是個「奇蹟」,他的中獎其實不需要任何解釋,更何況任何與超自然現象有關的解釋。畢竟,總是會有人贏得樂透。

    布麗迪對弗瑞德「奇蹟」般際遇的看法沒有錯,就連對超自然這類事最頑固的懷疑論者也會同意。

    帕特:這我知道。但是你的重點是什麼?
    布麗迪:同樣的,幾十億人與命運下賭注時,有些人的確特別幸運。這是我們可以想見的。
    帕特:我不太明白你的意思。
    布麗迪:舉個例子來說:一個孩子正在鐵道上奔跑,這時火車正要經過,她似乎眼看就會沒命。然而,這孩子正前方的鐵軌發生故障,導致火車在最後一刻改道至平行軌道上。我們無疑會說這孩子能夠活著真是「奇蹟」,意指這孩子實在太幸運才會大難不死。
    帕特:當然。
    布麗迪:從某個意義上來說,的確發生「奇蹟」。
    帕特:要是孩子的父母有其他說法呢?假設他們堅稱有個超自然的力量——或許是上帝——介入了這件事救了他們的孩子一命?在這樣的情況下,就算這麼認為難道是不理性的嗎?
    布麗迪:不是。會出現幾件這類「奇蹟」的發生是很有可能的。事實上,如果偶爾不發生幾件奇蹟才奇怪。所以恐怕這類不可能的奇蹟發生,並未提供我們任何理由相信有上帝或是超自然力量的介入。

    布麗迪說的沒錯,不管超自然的現象的真相為何,我們都預料得到極其不可能發生的事偶爾確實會發生。

    ◎超自然奇蹟
    但是根據帕特指出,「巧合發生」不能當做否定一切奇蹟相關報導的理由。

    帕特:好吧。我們同意「奇蹟」也就是指非比尋常的事發生。但是有大量的證詞描述很多事件不僅不可能,而且根據自然法則根本就不可能發生。

    布麗迪:例如?
    帕特:許多人最近爭相報導,美國一間福音派教會發生一件極不尋常的事情:人們口中鑲牙的銀粉自動變成了黃金!會發生這類的事件不僅不可能,而且根本不可能發生。根據自然法則,銀粉並不會自動變成黃金。

    帕特說的沒錯:這個例子和布麗迪舉的鐵道例子不同,因為這個眾人見證的事件,不能夠被當成巧合來解釋。

    帕特:當然,唯一可以對人們目睹的現象合理解釋的理由,是這件事背後有某種超自然力量翻轉了自然法則?這正是我所指的「奇蹟」——某種「超越」自然秩序以外的力量干預其中,扭轉事情該有的樣貌

    ◎對奇蹟的著迷
    帕特提到這類證據多不勝數,能否提供我們足夠的理由相信超自然奇蹟(從現在開始我所指的「奇蹟」,是指各種超自然現象)的存在?

    布麗迪:我同意根據自然法則,人們見證的許多奇蹟不僅不可能發生,而且確實不可能發生:有人說看到過世多年的親人,還有人聲稱有過靈魂出竅的經驗;通靈人士似乎知道一些只有超自然力量才能解釋的事情。但是我們有充分的理由,對這類見證抱持高度的懷疑。
    帕特:什麼理由?
    布麗迪:人的心理本來就容易受到超自然故事的吸引,每個時代與文化都有其神話和怪誕的傳說,以及超自然事件的發生。

    許多受歡迎的電影和電視節目不斷以超自然的題材做為主題,我們格外想要聽到並相信這類故事。有關奇蹟最著名的討論可以參見休謨的著作《人類理
    解力探究》(Enquiry Concerning Human Understanding) 。休謨對於奇蹟的發生抱持高度的懷疑。他對奇蹟的探討有許多看法與布麗迪一致:

    奇蹟引發的驚訝與好奇令人產生愉快的感受,使我們容易相信這些事件。更有甚者,即使那些無法立即領略這種愉悅,或是不相信別人口中奇蹟的人,也喜歡透過傳播或因為獲得二手消息而參與這份滿足。如果獲得他人的欽羨還會因此感到驕傲和得意。41

    休謨同時指出人們通常對於這類消息的宣傳抱有強烈的個人興趣。有時是出於金錢的動機,流淚的雕像以及奇蹟治癒事件的報導增加了報紙的銷量,也衝高電視節目的收視率。媒體熱衷於以討好的方式呈現這類報導,把焦點放在增加報導的可信度,而忽略不具可信度的部分。儘管電視節目在報導超自然事件時力圖採取「平衡」的觀點,內容大半篇幅還是集中在通靈者和目擊者的訪談,中間以戲劇化的方式,對傳說中的超自然事件加以重建作為貫穿。

    ◎造假
    我們之所以要謹慎看待這類與奇蹟有關的報導,還有其他原因。正因為我們對於超自然現象的著迷,也難怪許多江湖術士有機可乘。只要玩弄一些小技巧,就可以把人騙倒,讓人以為見證了奇蹟,因此造假的報導也不勝枚舉。

    「通靈」術
    帕特的通靈人士的神祕能力又是怎麼一回事?她那準確得嚇人的預測能力,不就表示她肯定具有超自然能力?帕特聲稱他的通靈人士「知道」一切關於他的事,除非她有超自然能力,否則不可能知道。

    帕特:神秘大師知道我的叔叔叫做「喬治」,她還知道他死於心臟病且罹患椎間盤突出。但是我什麼都沒對他說,一個字也沒有!你要怎麼解釋這點?
    布麗迪:我不確定我辦得到,但並不認為我需要解釋。你想想看,她真的知道關於你的事嗎?究竟發生了什麼事?

    事實上,實際發生的事情如下:

    神秘大師:我準備好要開始了。我看看,我感覺到有人出現了。
    帕特:有人出現?
    神秘大師:我想到了一個名字。喬治,還是傑拉德?
    帕特:喬治!我死去的叔叔!
    神秘大師:對,沒錯。是叫喬治。我知道他是你一位至親。

    這個片段的對話說明通靈人士通常以什麼慣常的伎倆取信於顧客。注意:

    ◆通靈者說了兩個名字而非一個。這兩個名字都是特定年紀的人常見的名字,特別是在英國。問問任何一個和帕特年紀相當,六十五歲左右的人,是否認識叫這兩個名字的人,答案通常是肯定的。就算帕特碰巧不知道有誰叫喬治或是傑拉德,通靈者也會說:「一兩年內會有一個叫做喬治的人在你的生活中出現。」或是這位通靈者會改口聲稱帕特不認識這個叫做喬治的人,他是替靈界的人帶來訊息。

    ◆通靈者並沒有說喬治死了,是帕特提供給她這項訊息。事實上,就算帕特知道某個叫做喬治或是傑拉德的人還活著,通靈者還是說中了,她會說這個消息與一個叫做喬治或是傑拉德的人有關。
    ◆通靈者從沒說喬治是一位至親,更別提叔叔。帕特再次提供了一切的訊息。

    談話繼續進行下去:

    神秘大師:喔,他這裡有問題(她指著身體中間的位置),不是嗎?
    帕特:對!心臟病!他死於心臟病!

    注意,通靈者並沒說喬治死於心臟病。他們通常會說過世的人身體出現問題。事實上,幾乎每個人的死因都和身體有關,原因通常是身體的器官衰竭,最常見的是心臟疾病。即使是影響腦部或是四肢的癌症,通常也會擴散至腹部的器官,致人於死。但是就算喬治是腦部中彈而死,通靈者還是說中了,她會問喬治身體曾經有過不舒服,例如他偶爾會消化不良。

    神秘大師:他的背有問題嗎?
    帕特:哇!沒錯,他有椎間盤突出。

    注意,通靈者並沒有說喬治有椎間盤突出,是帕特自己提供這項訊息,事實上,通靈者根本沒提到喬治的背有問題,她只是問他的背是不是有問題。如果得到的答案是否定的,通靈者也不會被指控犯了錯。然而,幾乎每個人多少都有背痛的毛病,所以通靈者很有可能說中。
    因此儘管帕特以為通靈者知道他的叔叔喬治有椎間盤突出,死於心臟病,事實上她並不知道這些事情。
    通靈者通常會利用這些或其他無數的技巧,讓人們誤以為他們擁有超自然的能力。他們通常會提問題,而非做出判斷。而且他們傾向說話含糊,提到的事情適用在許多人身上。每個人都聽說有人正考慮換工作;每對父母都偶爾會和孩子吵架;每個人都有過與至親不愉快的經驗。而細節無一例外都是顧客在無意間透
    露出來。
    即使通靈者拋開顧忌、說話不含糊,仍有一股強大的力量在他們背後支持他們。因為我們對於非比尋常與奇蹟的事件感到著迷,因此人們容易傾向忘記通靈者「疏漏」的地方,而只著重在他們「說中」之處。如果通靈者說中你的真實年紀,你肯定印象深刻,然後立刻遺忘許多她說錯的部分。
    我要強調的是並非所有的通靈者都是蓄意欺騙。說真的,許多通靈者當真以為自己能夠通靈。他們雖然不是故意欺瞞,但確實是欺騙了人。

    思維工具:聰明漢斯
    人類與其他動物能夠觀察到人類行為的微妙變化,這些變化在我們不知不覺中透露了一些訊息。其中一個最戲劇性的例子是一隻名叫「聰明漢斯」的馬。一八八八年,漢斯的主人教牠算數。經過大量痛苦的訓練之後,漢斯最後終於能夠利用踩踏馬蹄的方式正確回答數學的問題。例如如果有人問:「十六的平方根是多少?」漢斯會踩踏馬蹄四下。就算訓練者不在旁邊,漢斯一樣能夠正確回答。這其中並沒有什麼騙人的伎倆:漢斯的主人真的認為他的馬兒會演算數學。
    聰明漢斯立刻名聲大噪,牠的能力令科學家和一般大眾嘆為觀止。直到一位年輕的心理學家對漢斯做了一個測試,讓一個不知道答案的人問牠問題。結果牠回答不出來。原來漢斯能夠讀出對牠出題者的微妙行為變化,牠踩踏馬蹄直到無意識的行為線索出現,例如幾乎察覺不出來的身體緊繃告訴牠要停止。換作不知道答案的出題者,無法對漢斯提供適切的線索,這是為什麼牠因此失去算數的能力。最後,這些線索都被找出來了。
    如果馬兒都能學會看出這種微妙與無意識的信號,那麼通靈者無疑也能辦到。通靈者用到的技巧之一,就是去判讀包含下意識的行為暗示。當然,這種能力與超自然力量一點關係也沒有。

    ◎催眠
    假奇蹟並非依靠作假才能辦到。我們現在比休謨更清楚催眠的暗示力量。雖然我們對於催眠的了解並不透澈,但催眠完全是一種自然現象。利用催眠這項技術,可以讓人們相信目睹了實際上並未發生的事件。舞台上表演的催眠師通常會讓人們相信一些荒謬的事:例如他們正在參與電視演出,或者在空中飛行。催眠還能夠製造令人驚訝的生理影響,例如將某人催眠使其相信手臂上的水泡是遭燙傷的。催眠還能夠以更微妙的方式運用。通常大批群眾聲稱見證奇蹟的地點,不外乎都是在宗教聚會所、教堂或是其他宗教據點,或許透過詩歌、燃燒的蠟燭、焚香和音樂,信仰者通常容易進入受到暗示的狀態,催眠者要說服信眾見證奇蹟並不會特別困難。我們很少聽說幾百人目睹奇蹟的地點,是在繁忙的超級市場。

    ◎自欺與暗示的力量
    人類很容易自我欺騙,這就說明了許多與超自然有關的見證。試想帕特舉出的例子,福音教派聲稱他們嘴裡鑲牙的銀粉自動變成黃金。或許事發經過如下:一位教會成員早上參加教會活動前先去補了牙,他記得自己補的是銀粉,但是他不知道過程中出了差錯,他補的是金牙。他在教堂讓人看他補的牙,結果發現牙齒的銀粉「變成了黃金」。其他教會成員聽見這項「奇蹟」,莫不感到相當興奮,他們開始互相朝對方的嘴裡瞧。當大夥發現更多金牙時,情緒顯得更加歇斯底里。現在假設你是這間教會的成員,當你的朋友問你他的嘴裡是否也有顆金牙時,因為當時教會裡的燈光昏暗,你看得並不十分清楚。或許室內燈光還帶有一點昏黃的色調。此時你要「看見」金牙時,心理壓力變得很大,因為你清楚知道,要是你說他嘴裡不是金牙,他肯定大失所望,這將會暗示你的友人「不夠資格」接受這項天賜的奇蹟,因此你「看見」了金牙。
    實際上你並沒有撒謊,你不過是下意識調整了自己的感知,與你期待看見金牙的期望相符,於是陷入一種自欺的狀態。
    當然,我不是指事發經過確實如此,但這種看法並不荒謬。
    事實上,我們傾向「看見」我們強烈想要或是希望看見的事是有根據的。一九四七年,第一次有人聲稱看見了飛碟。飛行員凱涅斯.亞諾聲稱自己看見了九個飛行物體,報紙媒體立刻以斗大的標題印上「飛碟」加以報導。不幸的是興奮之餘,一條重要的消息被遺漏了:亞諾並未確實看見飛碟。事實上,他是說這些物體看上去像是回力鏢,「如果將它朝水面丟去,就會像飛碟」。從此幽浮的報導就一直以飛碟作為主題。看起來我們的外星訪客碰巧在一九四七年重新設計了飛碟,把回力鏢的形狀改成碟子狀的飛碟,自此以後許多與飛碟有關的報導,都是受到這種暗示所影響。
    布麗迪總結與奇蹟有關的大量見證,不管奇蹟是否發生,都是因為人們期盼見到奇蹟發生。

    布麗迪:出現這麼多與奇蹟的相關報導並不足為奇,由於我們著迷於超自然現象,因此不難會發生這樣的結果。而針對這類事件可能出於造假、催眠、自欺與暗示等也變得能夠從容以對。這是我不相信這些見證的原因,包括你的通靈人士在內,但我並不是站在嘲諷與眼界狹小的角度來看待這事。

    ◎奇蹟與上帝
    休謨對奇蹟的特別關注,提供我們上帝存在的有力證據。耶穌據說創造了無數的奇蹟,包括使盲人恢復視力,讓死者復生。直到今天,宗教相關的神蹟事件仍層出不窮。這些報導提供我們充分的理由相信上帝的存在嗎?
    休謨認為不能。他指出許多宗教都聲稱他們能夠創造自己的神蹟,每個宗教之間彼此相互衝突,所以這些神蹟不可能都是真的(例如有些宗教信仰的神祇有上百個,有的只有一個,而佛教則是沒有)。但是既然每個宗教都有引以為傲的神蹟,那麼這些神蹟彼此之間的可信度就因此相互抵銷了。
    或許有人會納悶,如果上帝可以創造奇蹟,為什麼上帝呈現的多數是瑣碎的奇蹟,只是讓鑲牙的牙粉變成黃金,或是讓雕像哭泣,為什麼祂不治癒癌症,讓飢荒的人獲得食物?當然,如果全能的上帝真要創造奇蹟,那麼祂肯定不會介意耍一些小伎倆,讓人們更加頌揚他。
    人們經常把極不可能發生的事,當作是上帝插手介入的證據。在鐵道事故中意外獲救孩童的父母,可能會相信是上帝救了他們的孩子,但是正如我所說的,我們應該預料得到這類巧合偶爾會發生。你應該謹記在心的是,每個快樂結局的巧合,也都伴隨另一個不幸的巧合。每一列在緊要關頭順利轉換軌道的列車,表示另一列火車在改道後會衝向人群導致傷亡。如果我們要將前者提到的巧合,視為寬厚與慈愛上帝存在的證據,那麼我們也得將後者的巧合同樣視同為萬惡上帝存在的證據,才達到前後一致的看待上帝的角色。當然,我們並不會這麼做。

    休謨對於奇蹟的一個主要論證
    布麗迪總結她對於奇蹟的立場。

    帕特:我還是認為你太快否定與奇蹟相關的見證。
    布麗迪:好,那我們這麼說好了。假設一個可靠的朋友告訴我她目睹一個超自然事件——她看見死去的母親在客廳中央現身了幾秒鐘時間。我心中有兩個假設,第一,我的朋友不是在撒謊,就是造假、催眠、自欺和幻覺,而連自己也被騙了。第二,超自然事件發生的假設果然發生了。對吧?
    帕特:對。
    布麗迪:所以我必須權衡兩邊的證據。我必須去想兩邊的假設哪一邊比較可能為真。但是對我而言,不管怎麼說,目睹事件發生的人被欺騙,或是欺騙者的可能性,永遠等同或是大於超自然現象發生的機率。
    帕特:為什麼?
    布麗迪:因為一方面我們有強烈證據顯示宇宙是受到法則所支配,不可能發生已死去的人出現在客廳的事。我們也有強烈證據顯示人類很渴望這類事情發生,所以會謊稱見到,因此我們經常不時會被這類事件蒙騙。另一方面,我的朋友也能作證。
    帕特:我明白了。經你這麼一說,那麼我認為證據傾向指出你朋友的說詞不可靠。
    布麗迪:沒錯。她肯定做了一個逼真的夢,或精神方面有問題。我們都知道這類事情經常發生,不是嗎?
    帕特:我想是吧。
    布麗迪:所以理性來看,在這種情況下,我朋友的說詞並不可靠。

    布麗迪剛才提到的,正是休謨反對接受奇蹟證詞的主要論點。

    當有人告訴我,他見到死人復活時,我立刻在心裡揣摩,這個人是個騙子或是受到蒙騙,或者事實上,他講述的事件確實發生了。我衡量各個奇蹟,根據可能性相互比較,結果發現我的決斷總是否決較大的奇蹟。如果他證詞的荒誕程度比起他所描述的事更加不可思議,那麼這時他才能夠要求我相信他說的話。

    正如休謨指出,證據更強力指向目睹奇蹟的人是欺騙者或是受蒙騙這樣的結論,這才是合理的事。

    布麗迪:因此再說一次,我並不是在嘲諷或眼界狹小,也不是說奇蹟不可能發生,或許真有奇蹟發生。我的重點是我們缺乏必要的證據支持我們相信奇蹟的存在。我只是和其他理性的人一樣,將信念和可得的證據相權衡。
    帕特:可是見證奇蹟的人不只一人,這類見證不勝枚舉。
    布麗迪:就算超自然事件沒有發生,我們也預期聽見這類見證的發生。我們也擁有相當的證據支持自然受控於嚴格的法則,而避免這類事件發生的假設。所以合理的態度就是抱持懷疑的態度,對吧?

    帕特還不打算認輸。

    帕特:好,假設我接受單憑聽到的證詞就相信有奇蹟的發生是不理性的。不過我並不需要依賴這類的證詞,因為我自己就見證過通靈者不可思議的能力。她能夠確實說出和我有關的訊息,除非她有超自然能力,否則不可能會知道這些事。我合理相信自己親自體驗過的事總沒錯吧?
    布麗迪:不,在這個例子裡也說不通。如果你願意,可以選擇她有超自然能力。但是你的信念既不合理,也不理性。同樣的,你很可能:一方面來看,你被耍了、受到催眠或是蒙騙,或者另一方面,你找的通靈人士真有不可思議的能力?由於大量的證據指出人們並不具有這樣的能力,許多通靈人士用的伎倆可以蒙騙他人,所以對此抱持懷疑的立場是比較理性的作法。

    ◎結論
    布麗迪的看法對嗎?我認為正確。是的,奇蹟的確可能發生。事實上,我寧可相信真有奇蹟發生,但我還沒見到可靠的證據讓我合理相信確實有奇蹟。我承認與超自然力量相關的見證不勝枚舉,但是當我們向後退一步冷靜看待這些證據,就會發現這些證據要讓我們合理相信還差得遠。

    >>參照閱讀
      本章涵括上帝存在的一個例證——與奇蹟有關的論證。其他與上帝存在有關的論證可以在第七章〈上帝存在嗎?〉和第一章〈宇宙從哪裡來?〉中找到。
    >>延伸閱讀
      針對奇蹟、超自然和其他詭異事件的精彩討論可參閱:Theodore Schick Jr and Lewis Vaughn, How to Think about Weird Things , second edition (California: Mayfield, 1999).
      Simon Blackburn簡明扼要介紹休謨對奇蹟的看法:Simon Blackburn, Think (Oxford: Oxford University Press, 1999), Chapter 5.

     

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