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商品簡介

作者簡介

目次

書評

  現代世界的種種樣貌,根源於歷史演變的陳跡,從古代文明的開展,吾人可以從中理出當下發生事物的前因後果。今日的歷史,不管做為一門專業知識,或者做為一種學術工具,在使用效率的考量下,早已化為瑣碎的資訊,以便有需要的人可以輕易地從中進行再切割與組合,塑造出最合自身的格式。
  這樣的情況,造成了今日文化土壤逐漸貧瘠,弱化文明經由內省而再生的積極性。另一方面,政治人物狹隘的權力思考,結合了追本逐利的商業邏輯,透過全球化包裝,營造出大量看似合理的「單一新文明」,使得現代人在物質生活日益豐富,接觸外界的管道繁複迅速的情形下,而精神生活卻倍感空虛,在自以為自由、富足的外表下,卻有前所未見的封閉。因此,如何透過對以往人事的考察,省思現代文明的得失利弊,是本書最大的關懷。

王世宗
學歷:
英國里茲大學歷史學博士
經歷:
國立臺灣大學歷史系教授

自序
  這本《古代文明的開展──文化絕對價值的尋求》是拙著《現代世界的形成──文明終極意義的探求》(三民,2003)的「姊妹作」,它們共同構成一部解釋人類文明進程的通史,其所要闡明的理念是文明的發展有其方向與目的,決非隨波逐流而船過水無痕。
  我所要說的是文明歷史不斷在進化──不是進步。
  而這個進化的工作是靠極少數負有才智與使命感的菁英在人間推動,不是由爭權奪利的政客與資本家或追求人生安適的凡夫俗子所造就。這些肩負文明傳承任務的菁英是兼具智仁勇的君子,他們不是偉大而是高貴,不是成功而是不計較成敗,他們可能被敬佩但卻不被效法,永遠孤獨但絕不冷漠,他們是悲劇英雄,但從不是要作英雄。
  科學家可以說人是什麼什麼,其論證可能是依據百分之九十九點九九九九的人的行為,這樣的論點是有效的,但絕對是錯誤的,因為科學家不能解釋甚至未能發現那極少數的「怪胎」,於是你只能以文化──而非科學──的觀點說他們是瘋子,其實他們不是,因為沒有瘋子會有意識地自討苦吃。所以佛洛伊德說「文明的代價是瘋狂」──瘋狂是文明的代價,不是文明的本質。
  當人們說歷史在重演,其論據多半是政治社會現象,我們卻無法說藝術的歷史、文化思想的歷史、宗教的歷史、科學的歷史、甚至是經濟的歷史是在重演的。這個意義就是古今中外絕大多數人都是一樣的,而這點並沒有證明什麼。一般人只從自己的生命經驗看人生,只有巨人會站在巨人的肩膀上看到人間。因此,關於最高層次的義理,少數人的看法未必是對的,但多數人的意見絕對是錯的。
  相對論者何苦堅持其見為絕對,虛無主義者何苦強調其說為真實,懷疑論者何苦宣傳一切為假象,他們在自我肯定時就在自我毀滅,而他們卻在自我毀滅時想要自我肯定。智慧不同於知識,知識不同於資訊,誠如意義不同於關懷,關懷不同於興趣;同理,生命不同於生活,文明不同於文化,史識不同於史實。如果不信真理存在也無追求之意,則學者只是遊客而非旅客,而學術只是遊戲而非遊歷。當生命的意義只是壽命,而萬物之靈的價值只是高等的動物時,「人生」一詞也應消滅,因為它已無異於「時間」。
  這本書的出版是作者的義務,希望它能找到讀者,而讀者能找到希望。

王世宗
臺北花園新城挹塵樓

自序
第一章 文明演進的歷程
第二章 上古文明的主要課題
一、自然環境與文明性格的關連
二、克服自然以營生
三、權力的追求
四、建立社會綱維以求安定
五、生命意義的探求
六、藝術與人生的關係
第三章 古典文明精神的提出:希臘人文主義的表現
一、希臘文明的現代性表現
二、希臘的政治與權力意識
三、希臘文學
四、希臘的宗教觀
五、希臘藝術
六、真理的追求:科學與哲學
第四章 古典文明的傳播與轉變:亞歷山大帝國
一、東西融合的失敗:東西對立的繼續
二、「希臘化」(''''Hellenistic''''):希臘精神的妥協與沒落
三、物質文明的追求
四、哲學人生觀與信仰的轉變
五、文藝新風情
六、希臘化文明的「現代性」表現
第五章 古典文明的傳播與轉變:羅馬帝國
一、東西對立形勢的確立與「西方」的出現
二、必要之惡與權力慾望:羅馬的政治經驗與技術
三、王法與天理的交會:羅馬法
四、古典文化的推廣與墮落:羅馬的文化狀況
第六章 超越性信仰的追求:猶太教與基督教的發展
一、超越性宗教信仰的本質
二、猶太教的演進及特質
三、基督教的成立與超越性信仰的普遍化
第七章 中古時代的文化狀態:拜占庭帝國
一、經濟興盛:東羅馬帝國長存的原因
二、正統之爭:東羅馬的東方化與東西對立趨勢的繼續
三、東西交會的國際政治:拜占庭帝國的興亡
四、古典文化的護法:拜占庭帝國的歷史地位與文化風格
第八章 西方文明的對應主張:回教文化
一、阿拉伯政權與閃米族的復興
二、穆罕默德與回教信仰
三、回教帝國的建立
四、回教文化特性
五、回教文明對西方的挑戰與世界秩序的重整
第九章 中古時代的文化狀態:西歐地區
一、宗教權威:教皇體制與清修運動的興起
二、政治宏圖:查理曼帝國與神聖羅馬帝國
三、社會狀況:封建制度與莊園體系
四、人間天國的假象:政教衝突
五、東西接觸與單一世界的初現:十字軍東征
第十章 結論:古代文明的發展趨勢與現代世界的興起
附錄 史上東西對立觀念的發展
發表人:霽月
2011/11/25 14:13
人類由上古時代不斷進步,漸漸脫離自然環境與物質條件的制約,從謀生圖存的經驗累積,到主動追求獨立創作。那麼接下來人類的文明還能繼續無止境的進步嗎?文明的最終訴求又是什麼呢?  對這些問題仍心存疑惑的人,可以看看這本書。作者從各個古代文明的發展開始論述,給予讀者較為宏觀的構圖,帶領讀者領略文明歷代發展的樣貌,勾勒出文明自初步的驚人相似性,接著因反省、懷疑開始出現分歧與獨特性,到了現代又開始邁向肯定科技文明的相近輪廓。作者提供讀者一個富有吸引力的解釋方向,將迂迴演進的文明比作人之生命追求真理,因此能藉由不斷的追求至善,使文明進化。  不論是想探求人的生命意義、認識文明發展歷程與展望,或者只是單純想認識各個文明初期發展概略的人,都可以讀一讀這本書,應當可以得到啟發。

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