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思想貓的英國學堂手記
定  價:NT$300元
優惠價: 9270
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商品簡介

作者簡介

目次

書摘/試閱

世界是一本美麗的書,
就讓一隻會思想的貓,陪你一起去遊歷!

年輕的麗芝老師喜歡光著腳丫,坐在桌上教英文;
湯瑪士每天的午餐是一根香蕉和一杯咖啡;
對面房間的黑髮女孩,天天彈古箏、削蘋果;
連根湯匙都不肯借的小氣房東太太,有個人工心臟……
這麼多有趣的人和有趣的事,都發生在思想貓的英國學堂上!
旅居劍橋三個半月,的確是生命中最具挑戰性的一段經歷。敞開心懷,面對世界,我們才會更珍惜生命,體會到自己所擁有的一切是多麼美好!──思想貓 桂文亞
桂文亞的散文具有一種特殊的迷人風度:性靈與自然、人文歷史氛圍的諧融貫,尤其是在劍橋這樣一個世界聞名的大學城,那滲透在灰色圍牆、高聳的教堂尖頂、劍河的波光中的英國式古樸、凝重和優雅,就從她的筆尖一點一滴地流露出來。 ──文化部兒童館書評
※本書改版自《思想貓遊英國》

桂文亞/思想貓
1949年生於臺北,祖籍安徽。曾任聯合報系民生報記者、編輯和童書出版社總編輯等職。出版過成人文學及兒童文學近50種。1992年起,為青少年量身打造有趣又有益的遊記文學:《思想貓的英國學堂手記》、《長著翅膀遊英國》、《馬丘比丘組曲》、《美麗眼睛看世界》、《再來一碗青稞酒》、《哈瑪!哈瑪!伊斯坦堡》和《來和小羊羔照個相》等,風格獨具,屢獲獎項。
思想貓四海遊蹤,豎起雷達耳,發動多功能細胞,用文字為你傳達世界美妙的聲音!

湯舒皮/Soupy Tang
舒皮姓湯,由於本名過於文靜像在詐騙讀者,所以以soupy為名。
真實人生過得極度荒謬,因此喜歡把生活重心放在觀察無意義小事的插畫家。畫畫時容易沉溺於非常非常小的細節裡不可自拔,並且從中得到放鬆的樂趣。學設計且熱愛畫畫,笑點低又愛胡鬧,正經時卻容易緊張,壓力大時會更加拼命地畫。五歲就開始早起畫畫,對於生活中其他事情都不很在意,唯一只對畫畫執著。 因為喜歡凱西所以選擇復興美工讀書,因為立志想成為Sara Midda而去了英國念愛丁堡大學插畫研究所。出版有《放鬆,together》、《和舒皮一起愛手作、繪生活》。插畫作品見Little Notes 2《小姐狗與流氓貓》、《義式主廚,農家上菜》、《來,跟毛小孩聊天》等。
Note1。室友新鮮事
1.迎新茶會
2.哪來那麼多的「不可以」
3.你來評評理
4.家裡有張魔術椅
5.法國辣妹西麗葳
6.兔子生氣了
7.查太太的移民夢
8.瑞典好運帥小子派崔克
9.波蘭來的拉拉頭髮頑童
Note 2。隨堂筆記
10.古里古怪的麗芝老師
11.法蘭克說鬼故事
12.信封裡的食譜遊戲
13.火車上的英文課
14.課堂上演拔牙記
15.哈囉,我想租車旅行
Note 3。生活在英倫
16.從岩石路八號說起
17.岩石路上的黃昏
18.陽光下的河畔午餐
19.花園晚餐
20.再來一塊乳酪蛋糕
21.好吃的滋味
22.露天市集與跳蚤市場
23.逛舊物店
24.不一樣的蘇俄芭蕾舞
25.迷你聖彼得教堂
26.帶著彩色地圖去散步

1.迎新茶會

沒錯,岩石路八號。
「鈴——」我右手剛按門鈴,大門很快就打開了。
「哈囉,你好,我是從臺灣來的桂文亞,您們是查先生、查太太?」我對著開門的一對夫婦鞠了個躬。一時緊張,拿在手裡的見面禮:巧克力和鮮花,全掉在地上了。我趕緊彎腰去撿。
大概我的模樣有點兒滑稽吧?查先生、查太太立刻笑了起來:「請進!請進!文亞小姐,我們正等著妳。」
身寬體胖、有著一個啤酒肚的查先生,幫忙把行李箱和旅行袋搬進屋裡,我則忙亂的「獻花」。
「我們正在吃早餐,你也來杯紅茶怎麼樣?」查太太說。
「我很樂意。」我說。
把行李安置在二樓的小房間,我很快地下樓來參加「迎新茶會」。
劍橋語言中心明天開學,安排在接待家庭的學生已紛紛住進來了。
查理士.威爾斯夫婦就是我們這個接待家庭的主人,他們夫婦二人都在同一家國際翻譯社工作,查太太則在語言學校及自己家中開課兼差教英文。
查太太一眼看去,就是一個聰明能幹的女人。她有著一頭金髮和一雙銳利的褐色眼睛,年紀不到四十歲,身體卻也開始發福了。她這天穿著休閒裝,頭髮亂成一團,好像一個從早到晚忙著刷鍋子的主婦。
我順著她的手勢坐在餐桌邊,向另外兩位先到的室友一一打招呼。
坐在我左邊的,是來自法國的西麗葳,有一雙大得出奇的眼睛、尖鼻子、小嘴巴和健康的棕色皮膚,模樣兒很俏麗。她與我在同一個語言中心上課,我們立刻高興的相約結伴上學去。坐在我右邊的是來自西班牙的艾麗克,也是棕色皮膚、瘦長臉蛋、特大號眼睛、尖鼻子,不過她喜歡在耳朵、頸項、手腕上戴滿各種叮噹作響的首飾,而一口西班牙腔調的英文像子彈一樣快速發射,加上揮動不已的誇張手勢,可真叫人難以招架。
查太太告訴我們,明天還有一個瑞士學生派崔克要住進來,也就是說,這個接待家庭一共可以容納四個外國學生,分別住在二、三樓。每個學生住的時間長短不一,例如我,預定三個半月;西麗葳,三個月;艾麗克,一個月;派崔克,兩個月。後來我才感覺到,接待家庭除了像小型旅館,也是個小型聯合國,因為不過短短三個半月,我的室友除了法國人、西班牙人、瑞士人,還住進來了日本人、德國人和義大利人。其中西麗葳和派崔克,更成了我的好朋友。
在喝早茶的時候,查太太告訴我們,她在一年前動過一次心臟手術,所以現在體內裝了一個人工心臟瓣膜,如果太勞累或心情不好,就會產生缺氧現象。她指指自己的眼袋:「你們看,藍藍的一圈,這表示我今天工作過度了。」
我們三個人趕快建議她去休息。
她笑著說:「家裡堆了那麼多事,不做不行啊!你們知道,英國主婦一向是勤勞慣的。」
她接著又說:「記得動手術的那天早晨,我望著窗外晴朗的陽光和身邊的一頭小狗,心裡忍不住嘆喟著:『我的末日就要到了!』因為那時醫生宣布,如果再不動手術的話,就只有三個月的壽命了。沒想到,我活過來了。沒有生過大病的人,永遠不知道生命的可貴!」
「那麼,你滿意你的新生命嗎?」我反問她。
「我想移民澳洲!」查太太望著我們三個人:「這就是我做接待家庭的原因了。我希望多存點錢,換一個環境。住在英國,生活水準太高,氣候多變,得不到好的休息,精神壓力很大。」
查太太的眼神閃著對未來的憧憬:「澳洲的生活優優閒閒的,我真想過那樣的日子!」
為了實現美夢,難怪查太太要拚命工作,好賺夠了錢去澳洲住。

2.哪來那麼多的「不可以」

當我讀著那張英文打字的「接待家庭須知」時,心裡免不了一陣嘀咕:「哪來那麼多規矩?」
查先生就坐在旁邊,他正一則則耐心的念出來:一、前門的鑰匙,請小心保管,不要遺失。請付兩鎊押金,在你離去時奉還。二、早餐供應:星期一到星期五上午八時,星期六、日八時半;晚餐供應:星期一至星期日,晚間六時半,過時不候;不回來吃飯,請及早通知。三、禁用室內電話,打電話請利用公共電話亭。四、每晚十時半以後請勿使用浴室,請保持室內清潔,並不得留下私人盥洗用品。五、請保持室內整潔,不得掛溼衣服或熨衣服。本房東可代洗、熨衣物,每週五鎊(約合新臺幣兩百五十元)。六、腳踏車不可放在前院,請放在後院。七、晚歸回家,請記得關門燈。八、本房東太太去年因動過心臟外科手術,室內請勿抽菸。
也許是「入境隨俗」的心理吧,既然已經住進來了,照辦就是了,我並沒有那麼在意。但是對於一向自由慣了的「老外」,這些規定還真難以忍受。
不過一個星期,我們的早餐會已經變成「訴苦會」。
西麗葳首先發難:「喂!你們知道嗎?我問了班上好幾個同學,他們的房東根本沒有這麼多規矩,不但可以借用電話、自己清洗衣服,而且根本不限制洗澡時間!」
「哼!我們這對查夫婦,用支鑰匙居然還要押金兩鎊呢!真是死要錢!我們班同學聽了大牙都笑掉了!」艾麗克盡量壓低大嗓門,像趕蒼蠅似的,在我們面前大揮其手。
「洗熨衣服居然要五鎊才更過分呢!我同學美娜家的房東,不但免費借用洗衣機,還包括熨斗!」
「更差勁的是,我們連電視都沒得看!」一向斯文的派崔克,也加入陣容。
「對!我們今天就去要求一架電視機!看電視才可以增加學英語的機會嘛!」西麗葳立刻附議。
「文亞,你呢?怎麼不說話?你覺得這樣合理嗎?」
「噢!」我慢條斯理的回答:「我當初選擇接待家庭的唯一要求,就是距離學校近,只要能節省時間,其他問題我不太在意。」
「你覺得這兒的伙食好嗎?」西麗葳有意挑起話題。
「你們是知道的,中國吃和法國吃都世界有名,這兒的食物嘛……」我伸出舌頭,扮了個鬼臉。
說真的,查太太供應的餐點滿馬虎,經常晚餐只是一大盤沙拉、圓麵包、披薩和一壺柳丁汁。其中沙拉是用黃瓜片、水蜜桃和切片番茄組合的,上面直直的橫著幾根綠蔥,好看是好看,卻一點兒不好吃。幸好,每天餐桌上都擺著一小瓶美麗的康乃馨;每當艾麗克指手畫腳的時候,花朵便微微顛動起來。說真的,我好像是為了欣賞這些花而來吃這頓飯的。
說到這兒,查太太的高跟鞋腳步聲近了,大家趕快止住話題,改用一種禮貌而輕快的聲音向她打招呼:「早安!查太太。」
「大家早安。」不知情的查太太,臉上也堆滿笑容,轉身走進廚房。她今天穿著一件粉紅色洋裝,金頭髮梳得整整齊齊的,顯得很有精神。
我們相互交換一個眼神,抿著嘴偷笑,繼續在土司上塗抹厚厚的牛油和檸檬果醬、李子果醬、橘子果醬,然後張開嘴,狠狠往上咬一口……。

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