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魔鬼經濟學1:揭示隱藏在表像之下的真實世界(簡體書)
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商品簡介

作者簡介

目次

《魔鬼經濟學1:揭示隱藏在表像之下的真實世界》列維特和都伯納取材日常生活,以經濟學的方式來探索日常事物背後的世界:念書給嬰兒聽會不會使他日後成為一個好學生?游泳池比槍支還危險?販毒集團的結構其實和麥當勞的組織很像;父母教養方式的差異對孩子影響不大……

話題五花八門,卻都與我們看待這個世界的方式有關。

《魔鬼經濟學》中確立了一個有悖於傳統智慧的觀點:如果說倫理道德代表了我們心目中理想的社會運行模式的話,那麼經濟學就是在向我們描述這個社會到底是如何運行的。

同時,作者也展示了千方百計搜集來的各種資料——學校的考試成績、日本著名相撲手的秘密證據、房地產經紀人的買賣記錄,甚至還有黑社會臥底的秘密日記。通過對這些資料的巧妙分析,作者得出了種種令人跌破眼鏡的結論。他們將教會你如何用資料分析你所看到的世界;將告訴你:真實的世界原來是這樣的……

著名的書評人蘭茲•伯格把《魔鬼經濟學》比喻成一部偵探小說,說自己在閱讀本書的過程中一直都“屏住呼吸”,生怕一呼一吸之間,吹跑書中的那股靈氣。在他看來,《魔鬼經濟學》的每一個章節都包含了一本一流偵探小說的所有元素。只不過列維特所要偵破的最終目標不是“找到兇手”,而是“揭開真實世界的偽裝”。《魔鬼經濟學》書中的幾乎每一個字都是對傳統智慧的顛覆,他們的許多發現被認為是驚世駭俗的,有些甚至會引來殺身之禍。

不論從哪個角度來說,這都是一本會讓人眼界一新的書。

史蒂芬•列維特(Steven D. Levitt)

芝加哥大學經濟學教授,約翰•貝茨•克拉克獎得主(該獎被稱為“小諾貝爾獎”),被譽為“當今美國40歲以下最負盛名的經濟學家”,他的聲譽得到了整個經濟學界的公認。

列維特1989年畢業于哈佛大學,1994年在麻省理工學院取得經濟學博士學位,1997年進入芝加哥大學執教,短短兩年時間,列維特就成為芝加哥大學經濟學院終身教授。

2002年列維特被選為美國科學院經濟學部委員。他還擔任《政治經濟學雜誌》(JPE)的編輯和《經濟學季刊》(OJE)的編輯。克林頓政府曾經力邀他加入自己的智囊團。小布希總統在大選的時候也把“請到列維特作為犯罪專家”作為拉攏選票的一張王牌。

史蒂芬•都伯納(Stephen J. Dubner)

獲獎作家、記者、電臺和電視名人。他放棄了使他幾乎成為搖滾巨星的第一個職業,成為了一名作家,曾就職於《紐約時報》,著有《騷動的靈魂》《一個英雄崇拜者的自白》,另著有兒童圖書《長兩個肚臍眼的男孩》。

前言

萬事萬物的隱秘一面

生活在20世紀90年代初的美國人,但凡稍微瞥一眼晚間新聞或日報,就會心生毛骨悚然之感。

這完全不必大驚小怪。

罪魁禍首就是犯罪。犯罪率不斷攀升—幾十年間,美國任何城市的犯罪率曲線圖都呈直線上升的態勢。而按照當時的趨勢,如今正是我們所知的這個世界行將終結之時:故意或過失槍殺案司空見慣;劫車、販毒、搶劫、強姦同樣屢見不鮮;暴力犯罪成了人們生活中揮之不去的恐怖陰影。

“情況大有惡化之勢。”

“未來會更加糟糕。”

權威專家無一不如是預測道。

恐慌的製造者就是所謂的超級獵手:這個形象曾一度隨處可見,他在各大新聞週刊的封面上怒目圓睜,幾十釐米厚的政府報告中遍是他堂而皇之的身影;他是一個骨瘦如柴、浪蕩在大城市的小子,手握廉價槍支,內心無所忌憚、殘忍無情。

我們被告知,這樣的人數以千計,嗜血殺戮的一代將把這個國家拖入無盡的深淵。

1995年,犯罪學家詹姆斯·艾倫·福克斯為美國司法部長撰寫了一篇報告,稱青少年殺人案將急劇上升。他認為:樂觀的話,青少年殺人案在10年內會上升15%;悲觀的話,則會翻一番以上。

“下一輪犯罪高峰期將來勢洶洶,”他說,“相比之下,連1995年都會變成美好的往昔。”

其他犯罪學家、政治學家及同樣博學多識的預測專家都對未來做出了同樣慘澹的預測,連克林頓總統也不例外。

“我們知道,我們要在6年內扭轉局勢,治理青少年犯罪,”克林頓稱,“否則將國無寧日。而我的繼任者將無暇再對全球經濟的良好機遇高談闊論,而是得忙於保護城市街道上人們的身家性命。”

犯罪的蔓延似乎在所難免。

然而接下來,犯罪率並沒有繼續攀升,反而開始下降,持續不斷地下降。

犯罪率的下降有點不尋常:這是一次全面的下降,全美各地各種類別的犯罪都在減少;這是一次持續的下降,下降幅度逐年加大;這還是一次全然出乎意料的下降—對於那些做出相反預測的專家來說,尤其如此。

這次形勢逆轉之迅猛令人震驚。青少年殺人案發率並沒有像詹姆斯·艾倫·福克斯所警示的那樣翻番,甚至也沒有增長15%,反而在5年內下降了50%。至2000年,美國的總體兇殺案發率已經降至35年來最低。鬥毆、汽車盜竊等幾乎各類犯罪的案發率同樣如此。

雖然各類專家沒能料到犯罪率下降(而早在他們做出聳人聽聞的預測時,犯罪率已經出現了下降的苗頭),但此時他們卻開始爭先恐後地對這種現象做出解釋。

他們提出的理論多數聽起來頭頭是道:一說是因為90年代欣欣向榮的經濟形勢;一說是因為《槍支管制法》的普及;還有一說是因為紐約市所施行的新型治安策略。(1990年,紐約發生了2 262起兇殺案,而2005年只有540起。)

這些理論不僅頭頭是道,還很振奮人心,因為根據這些理論,犯罪率的下降得益於具體且短期的人為措施。如果槍支管制、巧妙的治安策略和提高工作報酬能夠降低犯罪率,那即是說剗惡鋤奸的能力原來唾手可得。那麼,等下一次犯罪猖獗—但願不要—的時候,我們便有經驗可循了。

這些理論似乎順暢無阻地從專家口中,傳到了記者耳中,然後又進入大眾的思維,並迅速上升為傳統觀念。

但有一個問題:這些理論並不正確。

還有另一大早已發生的因素導致了90年代犯罪率的驟降。這一因素早在20多年前便初見端倪,它涉及一位名叫諾爾馬·麥科維的年輕女子。

正如眾所周知的“蝴蝶效應”,一隻蝴蝶在一個大陸扇動一下翅膀,最終導致另一個大陸發生一場颶風。諾爾馬·麥科維也在無意中猛然扭轉了歷史進程,而她的初衷只是想墮胎而已。

1970年,她年僅21歲,是一個窮困潦倒、目不識丁、一無所長、酗酒吸毒的女子。此前她已經把自己的兩個孩子送給了別人收養,但這時她發現,自己又懷孕了。然而,德克薩斯州和當時美國的多數州一樣,規定墮胎是違法的,最終麥科維得到了地位遠超於她的權勢人物的關照,他們為實現墮胎合法化,讓她作為主要原告,發起了一場集體訴訟,被告則是達拉斯郡檢察官亨利·韋德,這件案子最終上訴到了美國最高法院,而此時麥科維已經化名為簡·羅。

1973年1月22日,法庭判羅女士勝訴,允許美國全境進行合法墮胎。然而,這對麥科維/羅女士來說為時已晚,她已經把孩子生了下來,並開始尋找領養家庭。(多年後,她放棄了自己支持墮胎合法化的立場,搖身一變成為了反墮胎活動家。)

那麼,“羅訴韋德案”如何在歷經一代人之後,導致了有史以來最大幅度的犯罪率下跌呢?

僅就犯罪而言,並非人人生而平等,甚至可以說是天差地別。幾十年來的研究表明,出生於不幸家庭的兒童走上犯罪道路的概率要遠高於其他兒童。而在“羅訴韋德案”之後,很可能有數百萬女性選擇了墮胎,這些窮困潦倒、未婚先孕、承擔不起非法墮胎或沒有門路的未成年媽媽常常是不幸的代名詞。正是這些母親腹中的孩子,一旦降生,走上犯罪之路的概率會遠高於平均水平,但由於“羅訴韋德案”,這些孩子並未出世。

這一頗具影響力的事件隨後產生了一個巨大而深遠的影響:多年後,這些未出世的孩子本應步入壯年,在犯罪界大展拳腳的時候,犯罪率開始驟降。

所以,美國犯罪高峰沒有如期到來,並非得益於槍支管制、經濟繁榮或新型的治安策略,而是因為潛在罪犯的數目大幅減少,以及其他一些因素。

那麼,那些犯罪率下降論專家(曾經的犯罪滅國論者)在媒體上信口開河,其中又有多少次提到了墮胎合法化也是原因之一呢?

一次也沒有。

《魔鬼經濟學》所獲讚譽

本書的由來

前言 萬事萬物的隱秘一面

第一章教師與相撲力士有何共同點?

第二章為何三K党和房地產仲介是一路貨色?

第三章為何毒販還在與母親同住?

第四章罪犯都去哪兒了?

第五章怎樣才算完美父母?

第六章完美父母續章

後記 通往哈佛的兩條道路

附錄 房地產仲介欺騙你的概率

《紐約時報雜誌》“魔鬼經濟學”專欄文選

作者問答

 

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