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  • 最奇特的民族以色列:被亞述、巴比倫、希臘、羅馬帝國征服卻奇蹟復國的祕密

  • 系列名:Search
  • ISBN13:9789869567541
  • 出版社:星火文化
  • 作者:穆宏志神父
  • 譯者:黃富巧
  • 裝訂/頁數:平裝/288頁
  • 規格:23cm*17cm*1.5cm (高/寬/厚)
  • 版次:1
  • 出版日:2018/08/06
  • 中國圖書分類:聖經
定  價:NT$320元
優惠價: 9288
可得紅利積點:8 點

庫存:3

商品簡介

作者簡介

目次

書摘/試閱

◎以色列民族經歷被亞述、巴比倫、希臘、羅馬帝國征服,從歷史中反省出什麼智慧?
◎以色列民族亡國兩千多年,族人流徙世界各地,依靠什麼沒被滅絕或同化?
◎為什麼周圍的民族信仰多神,他們卻要堅持一神信仰,即使亡國了也不放棄?

以色列人的歷史奇特在於他們並不歌功頌德,大衛(達味)和所羅門(撒羅滿)父子父子各統治以色列四十年,所羅門在位時更在耶路撒冷建立聖殿和財富的盛世。可是史家評判的那把尺是和天主的關係,所以舊約聖經是從天主與祂的子民的角度看待史實,和我們一般認知的史書從政治、軍事、經濟、社會的角度看大大不同,他們在意的是宗教的發展和危機,以及整個民族和個人對危機的反省和行動。這是我們考察以色列民族的歷史不可不知的前提。

如果有了這樣的認知,就不會覺得在這部大書夾雜一個短篇女性傳記《盧德傳》很突兀了。
◎以色列人的歷史僅有三卷是以女性為卷名,盧德是第一個,而且她是新移民,以撿拾麥穗,奉養同為寡婦的婆婆。這個女性為什麼會被寫入歷史?最重大的原因是她是以色列王國第二任國王大衛王的曾祖母。另外兩個立傳的女性一個是拯救以色列民族的皇后,詳見二十章。另外一個叫友弟德,是史上第一位用美人計退敵的民族英雄,詳見第二十一章。

從第一個國王撒烏耳開始,以色列人就是外貌派,不信,看《聖經》的描述:撒烏耳魁梧英俊,在以色列人中沒有比他更俊美的,比所有的人高出一肩。大衛則是:有血色,眉清目秀,外貌英俊的少年。所羅門王更是才華和智慧出眾,吸引了示巴女王跋山涉水來一探究竟,並且譜下異國戀曲。

君王的問題是即便起初非常聖明,終究也會走向腐敗。掃羅、大衛、所羅門都一樣。大衛貪愛有夫之婦巴特舍巴的美色,竟然要求她丈夫的長官把他往第一線的死裡頭送,待巴特舍巴成了寡婦再娶了她。大味王老的時候昏聵,讓近臣替他蒐羅妙齡處女暖懷。所羅門王比他的爸爸還要好色,妃嬪近千名。所羅門王為上主建造聖殿花七年,為自己建造宮殿花十三年,財源都來自徵稅。所羅門的兒子羅波安繼承他的作風,徵稅不手軟,北方的軍閥立耶羅波安為王,造成了南北王國四百年的分裂。

所羅門王創作箴言三千句、詩歌一千五百首,堪稱世界級的文青帝王。他的父親大衛王則是譜曲作詞二刀流,創作了詩篇(可以入歌)一百五十首當中的七十三首。
所羅門向上主求的是智慧,因此留下來了許多關於所羅門王的智慧故事,最有名的便是智斷親子案。
一個已婚少婦出浴,兩個色老頭偷窺並企圖姦淫,失風被捕反而誣陷婦人多P,幸而有智謀的達尼爾展現睿智,分開訊問誣陷人的長老而戳破兩人的惡毒計謀。這樣的故事寫入《聖經》,背後的教訓是什麼?

以色列的歷史曾經出過許多位先知,他們的形象普遍是不受歡迎,因為他們總是勇於指出以色列人遠離天主的罪行,包括厄里亞、厄里叟、依撒意亞……等等,都是上主親自召叫他們去向以色列子民說話。可是這種不討喜的任務想當然耳並不是每位先知都欣然接受,先知約納為什麼被大魚吞進了肚子、怎樣又被吐出來?在加爾默耳山上一個對四百五十個鬥法靠上主大勝的是哪位先知呢?

本書所描述的二十四個故事,有些很像是小說體,有些像是傳奇故事:為什麼以色列人要把這樣的故事放入史書?以色列的上主希望對著祂的子民說些什麼?

推薦者
輔仁聖博敏神學院教授房志榮神父

愛說故事的聖經學教授 穆宏志神父 Jesús M. Muñoz, S.J.
天主教西班牙籍耶穌會士。
一九四三年生於西班牙,一九六一年入耶穌會,一九六八年(民國五十七年)到達臺灣;當年年輕的修士現在是一頭銀髮,大半輩子都居住在臺灣。
早年受臺灣教會派遣,赴義大利取得羅馬宗座聖經學院聖經學碩士,後取得輔仁大學神學院神學聖經組博士。
執教多年,已從輔仁大學西語系退休,現於天主教輔仁聖博敏神學院任副教授、中華民國基督生活團(Christian Life Community)總輔導。
穆宏志神父授課的範圍涵括《新約聖經》、古代經文、文學作品分析、《聖經》希臘文、拉丁文。
以中文出版的著作包括:《耶穌說故事,說出了人生的智慧》、《被遺忘的那個星期六》、《行動就是祈禱》、《最奇特的民族以色列:從和神建立盟約開始,他們如何成為信念最堅定的一群人》(以上均由星火文化出版)、《新約中的耶穌畫像》、《宗徒書信主題介紹》、《若望著作導讀》上下二冊、《對觀福音導論――附宗徒大事錄》(以上由光啟文化出版)、《日常生活中的神操》三冊(與朱修德神父合著,由上智文化出版)。
整理:黃富巧
1999-2001年擔任校園使徒,校園志工及文教基金會秘書。
2001-2004年求學於輔仁聖博敏神學院。
2004年開始協助穆宏志神父著作的整理打字工作:《耶穌的生命智慧》、《新約中的耶穌畫像》(部份篇章)、《彩虹的應許:24個救恩的故事》、《被遺忘的那個星期六》等。
2006年畢業於輔仁大學宗教研究所,現居比利時, 奉獻於家庭 !

用想像力讀《聖經》
或許讀者會想,何必寫這些很像是《聖經》故事、卻又不是《聖經》故事的故事呢?
讓我一步步地說明。沒錯,本書的的場景在聖經中的確沒有什麼著墨,可是本書的各個故事卻是從《聖經》章延伸而來的,也就是說本書發揮了聖經原先沒有多加記載的部份。筆者希望藉由自己的想像力,撐起原來就富有立體感的《聖經》場景,好讓讀者得以進入真實的《聖經》世界。這些想像力是否太誇大了點?或許,可能是。不過,卻沒有離開聖經作者原有的想像力,其實作者當時沒有多加發揮這些場景的原因,或許是因為認為讀者自己有能力可以理解……想當初,我還在學習聖經時,我的舊約老師(很有名的舊約老師)就曾說過這句話:「應該用想像力來閱讀,那以想像力所寫下的經文。」
哈,這樣不又是另一個矛盾嗎?如果讀者能自行想像,那麼筆者為何剝奪了讀者想像的樂趣?不,我沒有權利,也不願意如此,只是我認為今日的讀者離舊約的場景已經太遠了,沒有能力或是很不容易進入想像的空間……很自然如此。舊約作者寫作的對象是當時的以色列人,他們與作者所描述的事件意義,無論是在社會或是在文化方面,都很接近也很熟悉,因此作者不必多加假定讀者會有想像力,而是他們很自然的會有。就這樣,讀者一邊看就可以一邊想像作者所要敘述的,或者更好的是,當講述者在講述時,聆聽者很快就會有畫面配合。
但是,這卻不是我們的狀況,特別是在影視、電玩的發展之下,我們的想像力已經完全不同了,因此聖經的敘述對我們來說,相當的貧乏而且遙遠。或許,我們對聖經能進行許多的思想活動,不過這些卻無法感動我們,也無法表達什麼深刻的撼動。所以,筆者努力地重敘,為了立體地發揮舊約場景,希望讓聖經故事更為真實的呈現於讀者眼前。那麼,讀者就可以自然而然地運用自個兒的(我的老師所說的)想像力了。所以,我所寫的場景可以作為某個比方或是依據,使人藉此更得以發揮自己的想像。
每個場景雖然各自獨立,不過卻循環了相關的主旨。因此,各個故事雖然可以分別閱讀,不過若是可以連續地閱讀,那就更好了;它們彼此之間勾勒著歷史的足跡,描述了一個民族如何建立,以及他們的歷史與宗教進程。因此,雖然本書不是什麼神學的書,卻也包涵了宗教意義。
本書的場景是由筆者的想像力所構思的,且每個場景都以天主的日記作為結尾,當然天主的日記更全然是筆者的想像力。這在第一場景,我就已經明白地說道:「這是我所相信的天主的日記」,也就是說,這是我個人的反省與體會,而不是天主?示給我的話。可以說,這些結尾正表達了我所認為如何正確地了解《聖經》的這個場景。但是,將這些思想加在天主的身上,是不是太勇敢了?當然,如果是絕對的說法,那麼就是過分。可是要注意,我已經加上了「我所相信的」,那麼就是相對的意義。
「我所相信的天主」是什麼意思?我們每一個人有天主的一個圖像。這圖像是藉著我們關於天主聽到的,在《聖經》上所懂得的,以及自己信仰的經驗等所萌生的。我也有我自己天主的形象。而且我的天主這樣講話,所以我寫了這樣的日記。也許有人覺得我的天主不夠嚴肅,衪「太了解人的軟弱」……我的天主基本上是我所懂得的耶穌的?示:天主是父親,首先是祂(耶穌自己)的父親,後來祂也是我們的父親。我的天主不是一個法律的天主,是一個愛的天主(愛天主───愛人就是遵守一切法律和先知)。一個愛每一個人的父親,關心人類的天主會怎麼以人的話表達自己呢?這就是「我所相信的天主」的日記。
關於本書,筆者認為讀者可以輕輕鬆鬆的,當作有趣的敘述故事,來打發時間……希望如此。當然,你也可以細細地品嘗,那麼筆者可以提供三個方向:
一、 文學的探討:本章場景所要發揮的是什麼?次要的因素為何?或許你可以參考參考每章章名後的《聖經》章節。
二、 宗教的省思:本篇所關心的重要思想或是次要思想是什麼?也許「我所相信的天主日記」,能對你有些幫助。
三、 生活的問題:對我而言,本篇的敘述與我的關係為何?我如何在我的生活中運用這中心思想?對此,筆者無法提供任何參考,因為每個人都應當面對自己。

穿越之旅的行前說明 編輯部
這本書講述的是關於一個奇特的民族以色列的故事。以色列也是現今世界上一個國家的名字,這個國家的存在迥異於世上任何一國,國名最早則可以追溯到一個原名叫做雅各伯的人,一個國家以人為名,自然有不凡之處,天使曾經和他摔跤,輸給了他,於是給他一個名字叫以色列(Israel),意思是「與神摔跤的人」。

以色列這個民族有很多名稱,大家最熟悉的是猶太人,反而出現的時間較晚,而且一開始不是他們的自稱。原來以色列有十二之派,其中一個叫猶大(Judah),西元前六百年左右,巴比倫帝國擄走的大多屬於這個支派,統治者卻不會發這個音,於是讀成「猶太」,從那時開始有猶太人的這個稱呼,到今天則成為該民族的通稱。

這個民族還有個名稱叫做希伯來人,意思是「過河」,他們的祖先亞巴郎(雅各伯的祖父)原先住在巴比倫地區,上主告訴他越過大河(即幼發拉底河),前往客納罕(或音譯為迦南),也就是今天的巴勒斯坦。由希伯來這個名字,這個祖先傳承的土地對民族的意義不言而喻。

基督宗教所謂的《舊約聖經》也稱《希伯來聖經》,大多數是以希伯來文書寫,小部分是亞蘭語(Aramaic,或稱阿拉美語)。原來,亞蘭語是巴比倫帝國的官方語言,以色列民族曾經做過俘虜,於是習慣了使用統治者的語言。我們曉得耶穌說的語言是亞蘭語,並不是希伯來文,而且在耶穌的時代,許多人已經聽不懂希伯來文,因此在朗誦經文時,朗誦者必須把希伯來文翻譯成亞蘭語,使大家都能聽懂。直到第七世紀,亞蘭語才被阿拉伯語取代。當以色列於一九四八年復國,原本寄存於宗教與文學領域的希伯來文也復活了,成為與阿拉伯語並立的官方語言,當然,希伯來文是優勢語言。

天主教聖經把舊約的第二卷譯為《出谷紀》,這個谷指的是尼羅河的河谷,中文和合本譯為《出埃及記》,更為明確清楚。必須說清楚的是,這些卷名的譯名都是從希臘譯本翻譯而來,以色列人並不是這樣稱呼這些經文,而是以每一章的起頭為名,如《創世紀》以「在起初」開始,《出谷紀》的頭幾個字則是「那些名字」。那麼希臘譯本是怎樣翻譯的呢?當初的譯者認為,這章的核心是「出離」埃及,所以取這個字意做為篇名。附帶一提,基督宗教另一宗派東正教是把這卷書譯為《出離之書》。

本書的人物使用的中文譯名源自思高聖經譯本,是由思高聖經學會由希伯來文音譯。書中人物第一次登場會在人名下面加上括弧,註明和合本的譯名。諸如大家熟悉的夏娃,思高本為厄娃;大家熟悉的挪亞,則稱諾厄。還有摩西,天主教譯為梅瑟。約書亞則是若蘇厄。總而言之,是音譯來源的發音使然。

為什麼要讀一本講以色列人歷史的書呢?歷史是一面鏡子,我們從中可以看到,全世界找不到那麼獨特的民族,靠著一神信仰維繫民族,並且能多次滅國後再復國,這種堅強的力量從何而來?看完本書就知道,以色列人並非完美無瑕而得天獨厚,反而是他們信仰的那個天主是真正厲害的推動者。

本書作者為聖經學教授,在本書當中藏著許多趣味或是今天網民所說的「彩蛋」,小編在此先不破梗,期待各位自行發現、欣賞。

 

作者自序 用想像力讀《聖經》
《舊約聖經》對二十一世紀的讀者說什麼? 編輯部
1 撿拾麥穗的新移民盧德為什麼被寫入歷史?
2 以色列人為什麼吵著要國王?
3 從第一次選國王就挑顏值高的
4 國王貳號是花美男
5 打倒巨人之後,不是一片坦途
6 不斷犯錯、不斷悔改的大衛王
7 耶路撒冷的第一座聖殿
8 文青‧情聖‧智慧王
9 所羅門的輝煌怎麼消失了?
10 一個打四百五十個
11 厄里亞怎麼登上火戰車?
12 看得到,吃不著
13 先知在城牆上
14 不給埃及借道的國王
15 讓人不舒服的先知
16 我坐在巴比倫河畔哭泣
17 祖國的呼喚
18 少年達尼爾斷案
19 魚肝、魚心和魚膽的妙用
20 勇敢的皇后艾斯德爾
21 拯救民族的女刺客
22 大魚腹裡的先知
23 鐵鎚猶大的革命
24. 傲慢的龐培闖入聖殿

匝爾法特村位於地中海海岸,在黎巴嫩山脈最後一個山丘上,離著名的漆冬城不遠,也是屬於漆冬的行政區。漆冬是個古老而有名的城市,是腓尼基人航海貿易的重要據點。此處出產的玻璃品質很好,不輸腓尼基人最好的玻璃。

某天下午,一個穿著破舊的外套和長衣的男人走近匝爾法特村。在村口,他看見一位老婦人正在收集一些木柴。那個男人又累又渴地向她說:「請你用器皿取點水來給我喝!」

老婦人站了起來轉向他,他才發現她沒有像自己想像中那麼老,疲累的旅客心想:「也許,她比我還要年輕。」的確,有很充足的外在理由使這?人們變得蒼老,因為從以色列直到沿海附近一帶的地方,旱荒已經很久了。人必須在大太陽底下工作許久、花費很大的體力才能獲得一丁點餐桌上的飲食。婦女看了看他,正打算回到家?為他取點水時,旅客又添加了另一個要求:「請你也順便給我拿點餅來!」

那個走向屋子的婦女立刻停了下來。這對她來說是一個更大的要求,因為水雖然不多,不過還可以提供,但是吃的東西……。
她轉過身來,認出旅客是個以色列人:從他的樣貌、講話以及穿著舉止可以辨認。她相當憐憫他,同時也感到痛苦。她雖然是想幫助他,但她自己也沒什麼可以吃的了。她回答他說:「我指著永生上主你的天主起誓:我沒有餅,缸?只有一把麵,罐?還有一點油。你看,我正要拾兩根木柴,回去為我和我的兒子做點東西,吃了等死。」(《列王紀上》17章12節)

她的聲音聽起來更多是悲傷,而非生氣或是厭惡。她知道從以色列直到這?發生了很久的飢荒。
旅客堅定而溫和地回答她:「你不用害怕,僅管照你所說的去做;只是先為我做一個小餅,給我拿來!然後,再為你和你的兒子做,因為上主以色列的天主這樣說:直到上主使雨落在在地上的那一天,缸?的麵,決不會用完;罐?的油,也決不會缺少。」

婦女接受了。反正對她也沒什麼損失,不過是多吃一口或少吃一口而已。相反的,如果這個旅客說的是真的,那麼,她所能得到的更多。就算不是真的,她至少良心平安,因為她也盡了自己所能做的。她說:「更好是你同我回家,我們進屋吃。」

當他們吃完了以後。旅客向她介紹自己是基肋阿得提市貝出身的提市貝人厄里亞(以利亞,他的名字意思是我的上主是雅威)。正如她所猜到的,他是個敬拜上主的人,而且還是天主的人,是位先知。以色列人到處在尋找他,因為他預言了旱災,他們的國王為此譴責了他,並且想殺他。這也就是為什麼他不得不躲藏起來。有一段時間,他隱居在小河旁,天主吩咐烏鴉在那?供應食物給他。小河乾涸後,上主又打發他到這?。他知道這位婦女是個寡婦,有個還未長大的孩子。厄里亞留在她家一段很長的時間。

後來有一天,寡婦的兒子病得很重,結果病死了。寡婦心中充滿了痛苦,她不僅感到孤獨,甚至感覺被遺棄了。她以為是因為先知住在她家,才讓天主特別注意到她、留意到她的罪過而懲罰了她。她心想:「我怎麼沒想到,當初就不該讓先知住進來!」強烈的痛苦使她敢於將自己的想法表達出來。她責備先知,因為是他害她的兒子死亡。她完全忘記了,如果不是先知,不僅是她的兒子,連她自己早就死了。在她們相遇的第一天,她就已經向先知說:我們吃完東西(她準備做一個餅)之後,就準備要等死了。她痛苦地去見他,脫口而出:「天主的人,我與你有什麼關係?你到我這?來,竟叫上主記起我的罪惡,殺死了我的兒子!」
厄里亞對婦人說:「把你的兒子交給我!」

厄里亞把孩子接了過來,帶他到樓上的房間。他熱忱地祈求天主,並用自己的身體覆蓋在寡婦兒子的屍體上祈禱。天主聽見了。孩子的靈魂又回到他身上,孩子就又活了過來。厄里亞就把孩子從樓上抱了下來,還給他的母親。

厄里亞安全地生活在匝爾法特。但是,什麼都不做讓他很不安。他不是這樣的人。當飢荒蔓延在以色列境內;當以色列人離開上主轉而朝拜巴耳時,他實在無法不聞不問什麼也不做。當年是他傳達並且預報了上主的話:天空閉塞,不再有任何水降落在以色列的土地上:「我指著我所服侍的永生上主、以色列的天主起誓:這幾年如果沒有我的命令,天決不降露或落雨!」(按字面意義更清楚地說:除非經過我的話,天空不再下雨。)

於是,厄里亞進到以色列境內。在還沒遇見國王阿哈布之前,他遇見了阿哈布王宮的管家敖巴狄雅。就在他意想不到的時候,在一個轉角遇到了他。
敖巴狄雅也認出了厄里亞,他呆住片刻後,向厄里亞叩首請安,以示自己尊敬並承認先知的身份與使命,他問道:「你不就是我主厄里亞嗎?」
厄里亞回答說:「是,你去告訴你的主人說:厄里亞在這?。」

敖巴狄雅緊張地發抖,不知自己該如何是好。他既不能交出厄里亞-―因為他敬畏上主,他知道自己不可以這樣做-―但是也不能讓厄里亞逃走,而不把他交給國王,這樣他的性命會有危險。假如他不主動報告國王,一旦被阿哈布發現,他也一定會沒命。
此時,敖巴狄雅全身的每一個毛細孔都在出汗。他決定先對厄里亞發言,希望藉此能保全自己,看看事情有沒有什麼轉機:「我犯了什麼罪?你竟要將你的僕人交於阿哈布手中,讓他殺死我?我指著永生的上主,你的天主起誓:沒有一個民族,沒有一個國家,我的主上不派人去尋找你的;如果人們說:厄里亞不在我們這?;他一定要叫那個國家和那個民族起誓說:實在他們沒有找到你。現在你說:你去告訴你的主人說:厄里亞在這?。我一離開你,上主的神把你帶到我所不知道的地方去;我若去告訴阿哈布,而他找不到你,豈不要殺死我?你的僕人自幼也是個敬畏上主的人啊!難道我主沒有聽說過:當依則貝耳殘殺上主的先知時,我所作的事?我曾隱藏一百個上主的先知,每五十人分藏在一個洞?,由我供給他們飲食。現在你說:你去告訴你的主人,厄里亞在這?,他一定要殺我!」

厄里亞安慰他,使他平靜下來。天主並非派遣他來反對國王,也沒有要他宣報對以色列新的懲罰。他被派遣是為了在國王和百姓面前,顯現萬軍上主的榮耀。於是,敖巴狄雅就去報告國王。

阿哈布非常傲慢,一點也不羞於見到厄里亞。他反而以為是厄里亞害怕他,所以才逃跑的。他們一碰面,國王就率先發言。他的語氣既不友好,也沒有打算求助先知的意思,完全不同於他管家的態度。
阿哈布一見厄里亞,就對他說:「叫以色列遭難的人,不就是你嗎?」
厄里亞答說:「不是我叫以色列遭難,而是你和你的父家,因為你們拋棄了上主的誡命,歸順了巴耳邪神。」

假如阿哈布以為厄里亞會害怕他,那麼接下來厄里亞的答覆,會讓他更加清楚:厄里亞此番前來是為了光榮天主,為了讓國王和百姓看見天主的光榮。厄里亞向國王下戰帖:「現在,你派人去召集全以色列人,同受依則貝耳供養的那四百五十個巴耳的先知。」

厄里亞真是勇敢,他選擇了場地、對手和觀眾(當然也包括國王)。一比四百五十人!這似乎有點魯莽。但是,我們知道這一個人,他的名字就是「我的天主是雅威」,他充滿了信心。看起來比賽很有意思,雖然除了他自己和他的天主,可能沒有人會打賭厄里亞會獲勝。

阿哈布便派人召集了所有的以色列子民,聚集了那些先知,一起到了加爾默耳山上,厄里亞走向全體民眾面前說:「你們搖擺不定,模稜兩可,要到幾時呢?如果上主是天主,你們就應該隨從上主;如果巴耳是天主,就該隨從巴耳。」

自從以色列人跟隨雅洛貝罕離開了上主,他們就時常搖擺不定、模稜兩可,一代接著一代都是如此。阿哈布是以色列第七代國王,也是最糟的一位。另一方面,儘管巴耳先知不斷地許諾百姓會降雨,但百姓也開始不信任沒有降雨能力的巴耳。

無論如何,這樣的狀況已經過了三年半。晴朗的日子,一天又一天,天天如此,沒有任何變化的跡象。所以,人們全都來到加爾默耳山上,他們感興趣也好奇將會發生什麼事。他們當然沒有回答厄里亞的問題,因為他們無話可說。更何況問題已持續了那麼久……。

厄里亞繼續說:「上主的先知只剩下我一個人了,巴耳的先知卻有四百五十人。請給我們牽兩隻公牛犢來;他們可任選一隻,剖分成塊,放在木柴上,不要點火;我也照樣預備另一隻,放在木柴上,也不點火。你們呼求你們神的名字,我也呼求上主的名字:那降火顯示應允的神,就是真神。」

人們興奮地幾乎開始鼓掌。遊戲規則雖然公平但卻不成比例,不過卻更激動人心,民眾回答厄里亞說:「你這話說得很好!」以色列人開始記念上主過去為以色列人所行的大事,開始對他們的英雄充滿熱情。

厄里亞對巴耳的先知們說:「因為你們人數眾多,你們應該先挑選一隻牛犢,準備好,然後呼求你們神的名字,只是不要點火。」
他們即將人給他們的公牛犢牽來,預備好,從早晨直到中午呼求巴耳的名字說:「巴耳,應允我們罷!」但是沒有聲音,也沒有答應的。他們就在自己所築的祭壇旁,跪下又起來,跳個不停。

在群眾中,有些敬拜巴耳神的人(事實上並不多)試圖以他們的禱告來幫助巴耳的先知。大多數人則是無動於衷,甚至有的人還開始取笑那四百五十人的舞蹈一點用也沒有。

到了中午,厄里亞嘲弄他們說:「你們再高聲喊叫,因為他是神,或者他正在沉思冥想,或者它暫時隱退,或者正在外旅行,或者他正在睡覺,必須把他叫醒。」
他們遂更高聲喊叫,照他們的習慣,用刀用槍割傷自己,直到全身流出血來。過了中午,他們仍繼續狂喊亂叫,直到晚祭的時候,但仍然沒有聲音,也沒有答應的,也沒有理會。

厄里亞此舉分明是火上加油(不過,他們現在欠缺的正是火)。國王看起來一點也不高興。看著這些被他的妻子所保護的先知們,他一點也不覺得好玩,也不覺得好笑,他感到自己被戲弄、被欺騙了。在這荒謬的情況中,他連想都不敢想:如果最終是厄里亞獲勝的話...。巴耳的先知們不只處在恍惚中,而且還在流血,體力更開始下降、耗盡。

到了傍晚,厄里亞決定採取行動。他已經給了巴耳的先知們足夠的時間了。
厄里亞對全體人民說:「你們到我這?來。」
全體人民便都到他那?去;厄里亞立即重修了已經坍塌了的上主的祭壇;依照雅各伯子孫的支派數目,取了十二塊石頭(這雅各伯就是上主曾對他說過:「你的名字要叫以色列」)。用這些石頭,為上主的名築成一座祭壇,在祭壇四周作了一個水溝,可容二「色阿」穀種。把木柴放好,將牛犢剖分成塊,放在木柴上,然後吩咐說:「盛滿四桶水,倒在全燔祭和木柴上!」他們就這樣做了。

這似乎太過誇張。厄里亞好像認為給對手充足的時間還不夠,現在還要給自己增加更大的困難,為的是使勝利更加清楚、更加完全地呈現在眾人眼前。此舉也給人平添許多麻煩,因為在山腳下的克雄小河,河水已經不多了,所以為了盛滿四桶水也要花費一些時間。但是,對厄里亞來說,他不需要時間準備,也不需要像對手一樣使用什麼特別的技巧或方法,為了使自己神魂超拔。
他又吩咐說:「再倒一次!」他們就再倒了一次。
他再吩咐說:「倒第三次!」他們就倒了第三次;
水沿祭壇四周奔流,溝?滿了水。

這就是厄里亞想要的場面,把事情推逼到最不可能的情況。現在,時候到了。全以色列人引頸期待的高峰,神聖時刻到了。

到了要奉獻晚祭的時候,厄里亞先知走近前來說:「上主,亞巴郎、依撒格和以色列的天主,求你今天使人知道:你是以色列的天主,我是你的僕人,是奉你的命作這一切事。上主,求你應允我,應允我!使這人民知道你上主,是真天主,是你叫他們心回意轉。」
於是上主的火降下,焚盡了全燔祭、柴木、石頭和塵土,也燒乾了溝中的水。
全體人民見了,都俯伏在地說:「雅威是天主,雅威是天主! 」
厄里亞對民眾說:「你們捉住巴耳的先知,不要讓他們走脫一個!」

這一點也不難,因為他們一點力氣也沒有了,也沒有什麼精神;他們徹底地失敗了,一切都太清楚、太明顯了,輸到根本就是在羞辱王后先前對他們的禮遇和為他們擺設的宴席。他們輸了,他們知道自己會有的後果,他們也接受了,因為他們生活的基礎也已經毀了。

民眾立即捉住他們。厄里亞帶他們下到克雄小河旁,在那?將他們全部殺掉。厄里亞對阿哈布說:「你上去吃喝罷!因為已聽到大雨的怒號聲。」

天主的日記

做得好,厄里亞。無論何時他都值得信賴。不論順境、逆境。他或是在小河旁隱居,或是去外地匝爾法特生活。他能使寡婦信服,也能忍受她的責備,他強烈地呼求我復活她的兒子。他也能回到以色列,一個人面對掌權者和其他所有人。當然,有我在,有我的幫忙,他信賴我

 

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