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聖經中的禱告:奔向恩典的寶座
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商品簡介

作者簡介

目次

書摘/試閱

全球各地近來常有天災發生,經歷過地震的人,深刻認識到穩固地基和正確工法對於建築安全的重要性。遭遇過風災的人,知道在劇烈風勢下惟有把東西都捆綁穩固才不會隨風飛去。
禱告,就是這樣的保命方式。你的禱告生活有堅實的基礎可以在遭遇生命震撼時仍然屹立不搖嗎?你的信仰夠穩固以至於痛苦風暴來襲時仍然不失信心嗎?
《聖經中的禱告》是一本施工手冊,幫助你建造生命。本書給你需要的所有材料,父、子、聖靈是禱告生活必須的混凝土地基,讓禱告扎實;跟神像朋友一般的親密交談與信任是禱告不可缺的鋼骨,撐起生命又堅固又有彈性不致折斷。
自己一個人建造生命,你可能會覺得孤單,不知究竟做對或是做錯了。別擔心,《聖經中的禱告》也為你預備了施工範例,大衛在困境中怎樣救回即將傾倒的生命,以色列先祖和眾先知發自真心不當乖乖牌敢跟上帝爭辯,甚至耶穌教導那顛覆生命的禱告,震動了門徒的一生。一個個精彩生命範例,讓你看見同樣材料、不同工法可以建造出多麼美麗的生命建築。
你的生命不會也不該是低品質的危樓,透過本書向你逐一揭示禱告的奧祕與美麗,在聖經中禱告的你會是令人眼睛一亮的經典傳奇。

查斯特(Tim Chester)

於威爾斯大學取得哲學博士學位,現為英國博洛布利茲恩典教會(Grace Church Boroughbridge)的牧者,也是Crosslands Training機構的教師,此機構的宗旨為培訓信徒和教會投入宣教工作。之前曾是Tearfund UK(關注貧窮與災禍議題的基督教慈善機構)的政策研究主任。著有《與耶穌飲飲食食:論餐桌前的恩典、群體及宣教》(香港:宣道)、《走出忙碌:忙的有效療法》(香港:海天書樓)、與Steve Timmis合著之《全是教會》(香港:基道),著作超過四十本,涵蓋不同主題,查斯特的寫作方向主要關注於神學與實踐的連結。

論禱告的書已經很多了,為什麼需要另一本?答案正如一名教會領袖向我說的,「談到禱告,我們在聖經上頭所投注的心力還不夠。」他接著說,「我們擁有一整個禱告傳統,而其中的幫助和指導卻不一定來自聖經。」寫這本書是因為堅信:我們不只需要按照神的道來改革我們的思想行為,也要依此改革我們的禱告。
  本書不是談我的禱告經驗,我可不是禱告的模範生。我聽過一個故事:有家出版社,請某位著名的基督徒作家兼學者寫本論禱告的書,他回絕了,建議出版社找另外五位人選,他認為他們比較適合這份工作。出版社說早已問過這五位,他們全都謝絕了!偉大的鍾馬田博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)寫道,「我從來不敢擅自寫一本論禱告的書,連小冊子也不敢。」  所以我最好趁早告白:我不能宣稱自己是了不起的禱告勇士;我發現禱告不容易。蘇格蘭傳道人槐特(Alexander Whyte)說,「如果你想叫一個人謙卑下來,就問問他的禱告生活如何。」
  相反地,為了配合「聖經信息系列」,這本禱告論述包含了對於神之道的諸多解經。聖經不只教導我們禱告的相關事宜,也給我們許多禱告的例子。它不只是神向我們說的道,也教導我們該怎樣回應那道。聖經裡的那些禱文,是向著由聖靈感動所寫成的神之道,作出由聖靈感動的回應。如果禱告是信心的語言,那麼它就該反映聖經的語言。
  我的目標,一直是論述由聖經所明訂規範的禱告。許多論禱告的著作是以作者的經驗為基礎,有些書則回應我們所提關於禱告的疑問:神會改變心意嗎?未蒙應允的禱告又如何呢?諸如此類。本書會觸及這類的問題,但是基本上,我希望由聖經來指示焦點,因為它所關切和感興趣的往往與我們不同。這個對比,有時候導致書中出現論辯元素。
  接下來的解經,或多或少都把焦點放在禱告這主題上,而每段經文當中許多原本可以說的,都省略了。我說「或多或少」,是因為要了解禱告,就必須廣泛了解神和福音。有句古老格言說:lex orandi est lex credendi et agendi(禱告的法則,就是信仰和行動的法則),你如果沒法把它禱告出來,就不該相信它或行出來,反之亦然:「一個人的禱告,和一個人對禱告的概念,不可能高過一個人對神的概念。」  我研究了這主題以後,愈來愈堅信:教導禱告的上上策,不是教導有關禱告本身的事,而是教導神的教義。畢德生(Eugene Peterson)說:

我們禱告時,實在需要有一位神學家陪伴在側,因為禱告中所遇到的大多數困難,若不是我們自己造成的,就是好心的朋友製造的,要不然就是來自撒但。……我們對自己的興趣遠大過對神的興趣,許多時候,我們的焦點全放在自己的現況與未來的遭遇上。……禱告是關乎神,而非我們……。而神學家的職責就是去訓練我們的思考、想像力、理解力,以神為開始,而非以我們為起始。 

  趁此機會向我多年來不同的禱告夥伴致謝,看來是合宜的:保羅•薩德勒(Paul Sadler)與安德烈•史密斯(Andrew Smith),亞當•寇特(Adam Court),約翰•米勒(John Miller),羅伯•史賓克(Rob Spink),馬可•赫治金森(Mark Hodgkinson),提米斯(Stephen Timmis),以及內人海倫。與他們一起禱告的操練不只充實了我,也是我基督徒生命成長的主要因素。我懷疑自己常常用了源於別人的語句和觀念,我相信他們會原諒我,並且因他們的教導沒有白費而受到鼓勵。我也感謝曾經對諸多草稿發表意見的人,特別是肯恩•阿姆斯壯(Ken Armstrong),莉莎•博德(Lyssa Bode),理查•切斯特(Richard Chester),提米斯(Stephen Timmis)與大衛•懷特(David White),以及叢書編輯提伯(Derek Tidball),和IVP的杜瑞斯(Colin Duriez)、杜斯(Philip Duce)。謹以本書獻給史坦斯浸信會團契(Staines Baptist Fellowship),我和他們一同學習好多關於禱告的事;他們也在許多方面扶持了我,比起我猜想他們所意識到的,要遠遠來得多。

中文總序 i
英文總序 iii
作者序 v
簡寫一覽 viii

第一部  禱告的根基 001
第一章 朋友交談(創世記第一章至啓示錄第二十二章) 003
第二章 向父禱告(路加福音十一章1~13節) 019
第三章 藉子而禱告(希伯來書四至五章) 033
第四章 靠聖靈禱告(羅馬書第八章;猶大書) 049
第五章 憑信心禱告(雅各書第一、五章) 065

第二部  禱告的實踐 081
第六章 與先祖一起禱告(創世記第十八、三十二章) 083
第七章 與舊約聖徒一同禱告(以賽亞書第三十七章;尼希米記第九章;但以理書第九章) 101
第八章 與哈拿一同禱告(撒母耳記上第一至二章) 123
第九章 與詩人一同禱告(詩篇第二篇;使徒行傳第四章) 147
第十章 以耶穌的教訓來禱告(馬太福音第六章) 165
第十一章 與耶穌一同禱告(約翰福音第十四至十七章) 193
第十二章 與保羅一起禱告(以弗所書第三章;腓立比書第一章;歌羅西書第一章) 215
第十三章 一同為世人禱告(提摩太前書第一至二章) 241
第十四章 爭戰中的禱告(以弗所書第六章) 259
第十五章 神沉默時的禱告(馬可福音第十五章) 275
第十六章 從永恆的觀點來禱告(以弗所書第一章) 295

研讀指引 311
附註 329
參考書目 341

CH1. 朋友交談
創世記第一章至啟示錄第二十二章

    禱告像朋友交談,不只是用來讓神知道我們在想什麼、或要什麼而已。禱告是我們受造的目的,位於神救恩計畫的核心。為了明白禱告的極大特權與含義,我們需要以「神想和祂的子民交往」這目的為背景來看它。「因此我們不能說,我願意禱告或不願意禱告,視它為一個隨我們自己喜歡的問題。作一個基督徒和向神禱告,是同一件事,而不是一件留待我們高興時才做的事。它可說是一種必要,像呼吸是維持生命所必要一樣。」  換句話說,界定何謂「作一個基督徒」時,禱告是其中一部分。所謂的基督徒,就是藉著耶穌基督而認識神的人;想要認識神,就要與祂交談。在本章裡,我們將探討禱告的神學背景,亦即神恩慈的目的:神想和屬祂的子民交往。

一、 創世之謎
  
 創世記第一章的記事中,我們讀到:

神說:「我們要照著我們的形像,按著我們的樣式造人,使他們管理海裡的魚、空中的鳥、地上的牲畜,和全地,並地上所爬的一切昆蟲。」
神就照著自己的形像造人,
乃是照著祂的形像
造男造女。
(創一26~27)

第26節的複數代名詞意有所指。神不是說「我要」,而是說「我們要」,暗示在神內部有一段交談,  透露神是複數,也有相互的關係。神藉由祂的話而創造,而現在那句話卻是向祂自己說的。神有位格,祂也存在於社群中。「神在對自己說話,祂能對自己說話是因為祂有一個靈,這聖靈與祂合一,但同時也與祂有別。在這裡我們看見三位一體真理啟示的曙光。」
  植物和動物受造時各從其類(創一11、12、21、24、25),而男人女人受造,則是照著神的形像。人裡頭的神形像由什麼構成?這議題的爭論很多,但有一個要素就是這種社群性質。一位看重關係的神,創造我們成為看重關係的人。祂造我們不是要來獨居,而是造男造女。我們受造是為了存在於社群中,也要與神建立社群關係。三位一體的社群,仁慈地擴展其互動關係。神造我們,不是因為祂自己裡頭欠缺什麼。神如今存在,正如祂永遠存在於充分而完全的三位一體關係中──父、子、聖靈,全然合一。祂不需要在祂自己以外另有一份關係,但祂卻以純粹出於恩典的行動創造了我們,來分享三位一體的生活。巴特(Karl Barth)闡釋使徒信經時,說得強而有力:

只要我們稍微仰望一下上帝,在最高之處的上帝,三位合一及全能的上帝,我們對於我們自己和這個世界,竟能既在祂旁邊又在祂之外的事實,一定會非常驚異。上帝並不需要我們,祂完全不需要這個世界及天地。祂自己非常富有,祂有豐富的生命,一切的美,一切的善及聖,都備於祂之中。祂是自給自足的,祂是上帝,祂本身就是幸福。然則,創造世界,是為什麼目的呢?……怎能有什麼東西可與上帝並立,而這些東西,是祂並不需要的呢?這就是創造之謎。而那創造的教義回答說,那位並不需要我們的上帝,祂之創造天地及我,「是因為純粹的父愛及憐憫,而並非因為我有任何功能和價值,我只能為這一切而感謝讚美祂,服事祂及服從祂,這是確實的。」在這幾句話中,你會感覺得到當路德面對創造、上帝的良善、上帝不願自己孤立,而想有一種祂以外的實體,所感到的驚奇嗎?創造是恩典──在這種說法之前,我們最好是停下來表示敬畏和感激。

  創世之謎並不是:有一位神創造了這世界嗎?那麼說就錯了。我們的起點不該是世界的存在,而是神的真實。其實謎題是這樣的:為什麼有個世界是由這樣一位神所創造?神既然「本身就是豐足的」,何必創造我們呢?這謎題的答案是恩典。創世就是一項恩典的行動,神以恩典邀請我們共享三位一體生命的愛。神懷著慈心,決意和人交往。創世之謎乃是:神渴望在祂的三位一體存有以外,與祂所造的人建立關係。而這謎題就是禱告的基礎──不只是禱告的基礎,也是人類存在的基礎。

我們的神,不像人所想的那種絕對者,在祂絕對的存有中孤零零的,沉默寡言又無法溝通,在那靜默中「沉思」……而是一位從這靜默孤寂中出現的神,祂創造我們與祂相似,也和我們溝通。祂的旨意是:這受造的人應該利用這種溝通來求告祂;以敏銳回應的愛,來答覆神慈愛的創世呼召。這是人受造的命定,而這呼召則是他存在的基礎。

  我們受造成為與神「相似的人」;神以慈愛傳達自己,我們則以「敏銳回應的愛」來答覆。神不是某種抽象的絕對力量或超越感;祂是有位格的:祂聽,看,微笑。祂是側耳而聽、睜眼而看的神(王下十九16;但九18)。雖然這是神為了配合我們有限的悟性而作出的擬人化語法,但它卻把神的性情說得真確,並且使我們能體會禱告既攸關個人、也看重關係。

二、 關係破裂

    人類受造所要與神建立的團契關係,生動地呈現於神和亞當、夏娃在天起涼風的時候同行(創三8)。我們很難想像這是怎麼回事,但我們從後來神以人或天使的形狀向人類顯現,或許能略知大概。無論它如何發生,都優美地表現出我們受造所要與神建立的關係。然而,創世記三章8節的希伯來文雖暗指「園中同行」乃習以為常的活動,  但是直到失去這經驗了,敘事才提到它。這一次,神來與亞當、夏娃同行時,他們躲起來了。他們企圖躲避神卻無濟於事,這只是明白地指出,他們的悖逆行動已經立刻破壞了自己與祂的關係。因著罪,我們不再能赤身露體──按著本相──出現在彼此面前而不覺得羞恥(創三7),更不用說出現在神面前了。李奧波德(H. C. Leopold)說,「不信任和懼怕……取代了先前與雅巍之間慣有的信任和自由相通。他們沒有奔向祂,反而逃離祂。與天父的相通,不再是他們至高的喜悅,而是看作倒楣煩人的事,避之惟恐不及。」
  然而,根本的問題並非人類如今躲避神的面,而是神不讓我們進到祂面前。人類拒絕了神的管理和神的團契,我們決定以自己的方式生活,不與神交往,因此就與伊甸園隔絕。於是天使和四面轉動發火燄的劍,就象徵我們與神隔絕(創三23~24)。該隱謀殺他弟弟時,我們讀到,於是該隱離開耶和華的面,去住在伊甸東邊挪得之地(創四16)。創世記三章23節,亞當和夏娃發現自己置身於伊甸園東方,如今該隱在更東邊了。創世記十一章2節,人類依然漸漸往東邊遷移──遠離伊甸園──這次到了示拿地的平原,立起巴別塔來違抗神。人類早期的遷徙地理,凸顯了他們與神相隔的距離。就每一種意義而言,我們都和「與神園中同行」相距甚遠。

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