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商品簡介

作者簡介

名人/編輯推薦

書摘/試閱

風靡全球的「探險家學院」系列小說進入第四集,陰暗的答案在緊湊的劇情中逐一浮現!

國家地理學會結合科學家的真實研究與探險活動,構築出前所未見的探險家宇宙,建立科學、探險與解謎小說新類型。

★科學研究與遠征探索,結合神祕組織與詭詐陰謀──史上第一部比奇幻文學更不可思議,卻是發生在現實世界的科學冒險小說!
★國家地理學會首部科學探險故事,以學會早年探險家的精采故事與引以為傲的傳統為藍本,結合未來的高科技與尖端發明,創造出全新的青少年探險家宇宙!
★情節融入各式各樣的地理、生物、地球科學等博物學知識,科學家的野外調查工作,以及最尖端的電腦與應用科技,讓青少年讀者在緊張刺激的故事中,養成追求真知的科學精神!

涅布拉錯失了目標、導致克魯茲的一位密友瀕臨死亡之後,克魯茲、莎樂、亞米和小隊成員繼續上路前往非洲。在探險家學院第四集中,更深的祕密從陰影中浮現,使克魯茲還來不及找到答案,就面臨到更多的問題。

一項重大發現迫使探險家學院在星丘大出風頭,但克魯茲心中所想的遠不只享受一時的光環。一個驚險事件把克魯茲的家人、朋友和學伴拆散,船上的一張新面孔又使他們碰撞在一起。前往非洲途中,庫斯托隊已失去一名主要隊員,這個殘缺的洞占據了克魯茲的生活。尋找媽媽的下一個線索時,他來到了目前為止所見過最陌生的地方:一片遼闊的沙漠,沒有其他訊息可以引路,另一方面卻也出現了一個意想不到的盟友,幫助克魯茲解開另一個謎。就在一切看似漸入佳境之際,方瓊博士在技術上取得了突破,使克魯茲得以窺見過去,並揭示了他的未來,儘管他不見得想知道得這麼多……

楚蒂‧楚伊特(Trudi Trueit)自從小學四年級寫出、執導並主演第一個劇本之後,就夢想成為職業小說家。她當過電視新聞記者和氣象播報員,但心中一直很清楚自己的天職是寫作,至今已出版了超過100本小說和非小說類的青少年讀物,小說類包括《我的大膽祕訣》、《姊妹之道》和「實驗鼠的祕密」系列等,國家地理「探險家學院」全系列故事也都是她的作品;非小說類則涵蓋歷史、氣象、野生動物、地球科學等主題。楚蒂在西北太平洋出生長大,現在與丈夫威廉和兩隻貓咪定居在華盛頓州的艾弗雷特。她熱愛科幻小說、氣象叢書,與所有巧克力食品。


史考特‧普朗比(Scott Plumbe)
在加拿大溫哥華一片廣袤森林邊緣的房子裡長大。母親是陶藝家,父親是紙商。從他有記憶以來,史考特就常常和家人在森林裡散步、畫畫、讀書、做勞作。求學時期,他專攻設計與插畫,此後一直從事文字圖像工作。


韓絜光
臺大外文系畢業,專職人文科普書籍與字幕翻譯。在大石文化的譯作有《終極貓百科》、《遇見我最愛的的地方》等。喜歡貓、足球和末日電影。相信知識帶來勇氣和自由。

【名人推薦】
「《探險家學院》描繪了一個建構在真實之上的虛構樂園,在這裡學生可以盡情發揮自己的才能,體驗同年齡孩子體驗不到的環境,還能交到世界各地的朋友,學校引導他們獨立思考、面對並處理問題,也教導他們關懷自然環境,這麼有趣的學校小編就算超齡了也好想去讀啊!」--《OKAPI閱讀生活誌》選書推薦

「隨著故事的發展……我們會輕鬆學到各個學科的重點,以及真的會在有萬一的時候救自己一命的各種求生手段……而且在字裡行間,我們會被潛移默化的明辨可為與不可為。」--張東君,金鼎獎科普作家

「《探險家學院》很好地融合了科技與冒險兩大要素,塑造出一所充滿魅力的探險者的養成學院。」--金克杰,KiM Lab玩具實驗室創辦人

「《探險家學院:雙螺旋之謎》是一本從第一頁到最後一頁,讓人讀到津津有味、完全停不下來的書,推薦所有中小學和社區圖書館的科幻藏書區都應該備有這本書,8-12歲的學童一定會愛不釋手,得到很大的收穫。」──中西部書評(Midwest Book Review)

「這是一段刺激有趣、熱血沸騰的旅程,孩子絕對喜歡。」──J. J‧亞伯拉罕,《星際大戰:原力覺醒》、《Lost檔案》導演暨編劇

「充滿啟發性的故事,能鼓勵新一代充滿好奇心的孩子以行動投入這個世界,發現意想不到的事物。」──詹姆斯‧卡麥隆,國家地理駐會探險家,電影導演

「熱愛刺激的讀者一定會愛上克魯茲和他的好友,想要跟著他們一起踏上充滿高科技場景又驚心動魄的冒險。」──蘿倫‧塔希斯(Lauren Tarshis),《紐約時報》暢銷書「我倖存」(I Survived)系列作者

「精采至極!探險家學院對讀者的情感與理智都是一場過癮的盛宴──有驚險刺激、激勵人心的旅程,有逼真的角色,有奇妙的場景,還有凶險無比的危機。就像我們只有一個地球一樣,這個系列小說也是絕無僅有的。別再猶豫,立刻加入這場令人不可自拔的冒險吧!」
──T. A‧貝倫,《傳奇魔法師梅林》系列小說作者

「這本國家地理旗下全新子品牌的開門之作充滿了高科技冒險情節,融入了眾多關於現實世界的酷炫尖端知識,以及趣味性十足的多樣化角色,讓人讀來欲罷不能。」──《科克斯書評》(Kirkus)

「不間斷的冒險行動,加上全彩照片與插圖,讓這本書不論對充滿探險欲還是不愛看書的小讀者都深具吸引力。扣人心弦的結尾更保證讀者肯定會敲碗催促下一集。」──《學校圖書館學報》(School Library Journal)

「《探險家學院》系列的第一集,帶領年輕讀者透過故事感受科學與自然的樂趣。」──《出版人週刊》(Publisher's Weekly)

「熱愛破解密碼與尖端科技謎題的孩子一定會大呼過癮。」──《書單》雜誌(Booklist)

「我敢保證,你只要走進探險家學院,就永遠不會想出來。」──薇樂莉‧崔普(Valerie Tripp),「美國女孩」(American Girl)系列共同作者

「《探險家學院》絕對能喚醒讀者內心的冒險因子和對世界的好奇心。你不一定要聽信我的話,自己看看克魯茲、呂亞米、莎樂和蘭妮的冒險就知道了!」──里瓦‧波頓(LeVar Burton),《閱讀彩虹》節目主持人

「《探險家學院》在步調快速的情節進展中,描繪出在探索中學習的力量。克魯茲的探險充分展現了親身獲得的第一手發現是多麼振奮人心的事,能啟發孩子養成探險家的心態。」──丹尼爾‧雷文-艾利森(Daniel Raven-Ellison),國家地理探險家、游擊地理學家

「……這本書真正動人的力量在於書中的冒險,書中主角……破解謎團和虛擬任務……地圖、信件和謎題把探險帶入生活,附錄更一探『虛構故事背後的真實科學』……這本精彩的開門之作,帶領年輕讀者透過故事感受科學與自然的樂趣。」──《出版人週刊》(Publisher’s Weekly)

「這本書把趣味、冒險和懸疑推理全部融合在一起,我8歲的女兒和12歲的兒子都超愛。」──貝克漢家庭作業(The Beckham Project)

 

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土耳其,阿克沙來

克里米亞
黑海
俄羅斯
喬治亞
亞美尼亞
土耳其
伊朗
伊拉克
敘利亞
黎巴嫩
北賽普勒斯
賽普勒斯
地中海

 一滴水落在克魯茲的額頭上,濺起細小水花。
 「亞米,」他咕噥著說,感覺水珠沿太陽穴往下滾。「再讓我睡一分鐘。」
 克魯茲正要睡去,這時又一顆水珠打中他的鼻梁。「好啦,好啦。」室友叫他是對的,要是上課遲到麻煩可就大了。克魯茲打了個哈欠,睫毛顫抖著,「你贏了,亞米,我起來了……」他睜開眼睛,眼前不是預料中的乳白色天花板,而是駭人的幽黑洞穴。克魯茲不覺屏住呼吸。
 他想起來了。他並不在獵戶座號二O二艙房柔軟溫暖的床鋪上。差得遠了。他現在是在土耳其阿克沙來郊外某個陰冷潮濕的地洞底下瑟縮成一團。克魯茲仰著脖子,他的頭不是陷在軟綿綿的枕頭裡,而是頂著硬梆梆的石頭。他睡著之前記得的最後一件事,是望著上方他摔下來的那個洞口,在那一小片虛空之中尋找光線,或是任何可能到來的救兵。但他只看到黑暗。現在也一樣。
 「哈啾!」克魯茲打了個噴嚏,頭往前一甩,脖子感到一陣酸麻。「唉唷!」他大叫一聲,回音在耳邊回響。「唉唷……唷……唷。」
 克魯茲把身子挪到不會被水滴到的地方。四周到處都是骨骸,像暴風雨過後海灘上散落的漂流木。往好的方向想,現在白骨已經嚇不倒他了;剛開始和這十幾個骷髏頭對到眼的時候,他簡直魂飛魄散。為了安撫狂跳不只的心臟,他不停告訴自己沒什麼好怕的,因為要是在地面上發現這些骨頭,就算只有一小片,他都會很興奮,所以在這麼深的地方發現一大堆骨頭,應該沒理由驚慌才對吧?這個想法聽起來不錯,也說服了他的心臟乖乖待在原位。
 克魯茲意識到自己摔進洞裡沒死之後,第一個反應就是伸手去摸他制服上方口袋裡的蜜蜂無人機魅兒,可以派她去飛上去求救。可惜口袋是空的,他把無人機留在獵戶座號上了。魅兒另有任務在身。幾星期前,布蘭迪絲帶他去看她在底層船艙發現的藍色密門,克魯茲命令魅兒停在門框上,錄下每個出入的人。沒多久,魅兒就錄到了耶利哥‧邁爾斯的畫面,這讓克魯茲很意外,耶利哥明明是合成部的工作人員,這個最高機密實驗室在學院總部的地下室裡,他怎麼會跑到獵戶座號來?亞米說過應該不用擔心這個,因為合成部很可能是以探險家學院作為掩護,好到世界各地進行機密研究。但克魯茲還是覺得有什麼地方不對勁。
 克魯茲低頭看了一眼學校配發的OS手環(他們喜歡叫它芝麻開門手環)上的時鐘,金色的薄型螢幕顯示是凌晨三點十二分。不會吧?他已經在這裡困了十一個鐘頭!數字不停閃爍,一定是快沒電了,手環的迷你電腦是靠太陽能發電的。克魯茲重重嘆了一口氣。到目前為止他聯絡地面的想法都行不通。
 克魯茲點了點通訊別針。「克魯茲‧柯羅納多呼叫瑪莉索‧柯羅納多。」
 姑姑沒有回應。
 他再次用發麻的指尖碰了碰別針。「克魯茲呼叫盧亞米?」
 依然無聲無息。克魯茲把其他的隊友都試了一遍──莎樂‧約克、布蘭迪絲‧約恩多特和杜根‧馬許。沒人回應。
 意外發生前,克魯茲正在和其他探險者一同執行考古任務。這趟任務源自他們在船上的課堂作業,當時克魯茲所屬的庫斯托隊在檢視衛星影像尋找盜掘坑時,看到屬於某個考古地點的不明輪廓。瑪莉索姑姑和魯本博士認為他們可能意外發現了一座古墓或古神廟,因此率領全體二十三名探險者到土耳其來實地探勘。克魯茲原本和隊友一起在發掘這個遺址,後來脫隊去查看一處岩石露頭,接下來的記憶就很模糊了,前一刻他還在細看洞穴裡的史前壁畫,下一刻就栽進了地洞裡。不過克魯茲算很幸運,OS手環顯示他只有輕微腦震盪和幾處小瘀青。原本有可能更慘的。萬一落地時往左偏了幾公尺,他撞上的就不是厚厚的泥土,而是堅硬的岩石了。
 克魯茲猛然坐起來。不對,他掉下來之前還有別的動靜……有一陣顛簸,但不像地震或是山崩那樣從腳底下傳來的,比較像是……
 推力。對。克魯茲探頭到岩縫中往下看的時候,肩胛骨中間感覺到一股推力。這麼一想,事情就開始清楚了。他的墜落不是意外,他是被推下來的!克魯茲毫不懷疑幕後主使就是涅布拉。幾星期前,他收到一張匿名紙條,警告他涅布拉的間諜打算在他滿十三歲前殺了他,搶走他媽媽的日記。只不過,日記現在還好端端地收在他外套左前胸的口袋裡。而且今天就是十一月二十九日──他的十三歲生日。
 「你們連敗兩局了,涅布拉。」克魯茲對著空蕩的岩洞咆哮。「我還活著!」他的回音也跟著驕傲地宣示:「還……活……著……」
 但能活多久呢?
 他的生日不是打算這樣過的。本來他爸爸會打電話給他,說不定已經打過了。克魯茲很希望可以和爸爸說話。當然他也想和媽媽說話,但真能實現的只有前者。不知道爸爸會不會買了新款水翼衝浪板要送他,他說他想要那種衝浪板已經好久了,好吧,其實是哀求了好久。克魯茲獃望著囚禁他的這座石牢。想到家,感覺就像在別的星系那麼遙遠。
 這全是他的錯。克魯茲沒有遵守探險最重要的兩條規則。規則一:絕不可單獨行動。規則二:務必告知隊長你要去的地方。克魯茲這兩件事都沒做到。最先向克魯茲提起這個奇特洞穴的人是魯本博士。克魯茲只能指望這位客座教授還記得這件事,帶人到洞穴來找他。機會渺茫,但卻是他僅有的機會。
 克魯茲為了閃避水滴,再往旁邊挪了一點,那些水滴現在已變成細小的水流。水聲聽得他口渴了起來。他很想把嘴巴湊過去喝,但他知道不行。水裡可能有細菌、寄生蟲或化學藥劑,要是他的鋁製水壺和求生工具包有帶在身上,他就能過濾過再喝,只不過水壺連同他的手機、平板電腦和其餘裝備,全都在他背包裡。克魯茲不知道背包掉到哪裡去了──說不定在他摔進洞裡的時候,勾在某個刮到他的石頭尖角上了。
 他扁扁的肚子發出咕嚕巨響。他不吃不喝可以活多久?亞米十之八九知道答案(說不定精準到連幾分鐘都知道)。克魯茲只知道大概。沒水喝的情況下,他頂多能活三到四天。四天都坐在這裡等死?謝謝,不了。
 克魯茲睡著以前在井底找過逃生通道,結果一無所獲,但他當時全身疼痛又頭昏眼花,很可能漏了線索。克魯茲趴在地上,開始手腳並用沿著井壁邊緣爬行。這一次他放慢很多,一吋吋仔細探測。一定有路能逃出去。
 「或者根本沒有。」他吐吐舌頭,把一顆擋路的骷髏頭輕輕滾開。
 爬了大約半圈,他注意到有一堆石頭貼著圓弧的井壁往上疊,後面很可能有通道。克魯茲動手把籃球大小的石頭一個個搬開,很快就抓到節奏。彎腰、抱起來、轉身、放下。彎腰、抱起來、轉身、放下。
 十分鐘後,克魯茲搬得氣喘吁吁,正打算歇口氣,才發覺他的鞋子溼了。水從挪開石頭露出的空隙滲進來。既然水進得來,那就代表……
 有路出去!克魯茲加快速度,又再搬開幾個石頭,然後弓著背縮起肩膀,勉強往縫裡鑽。在他面前只有更多石頭。這是死路。又溼又滑的一條死路。
 克魯茲連忙把石頭堆回去,手忙腳亂地盡量疊緊。無奈還是阻止不了水流汩汩湧入。洞裡很快就淹滿水。克魯茲只好往高處爬。他跳上附近唯一找到的踏腳處,是一片大約三英尺高的石板。大小剛好只容一個人勉強貼壁站著。他腳跟懸空,下巴離岩壁只有幾公分。克魯茲張望四周想找一條路線,非不得已可以往上攀爬。沒多久不爬也不行了。
 克魯茲找到兩個可以踏腳的石縫,但找了好久都找不到雙手能抓的地方。他站在這麼小的突石上,身體只要一往後仰就會摔下去。水濺上了他的鞋子,克魯茲把手高伸過頭,盲目地拍打岩壁。快沒時間了。克魯茲踮起腳尖,雙手到處摸索任何凸起、凹口或裂縫,隨便能抓住的東西都好。他什麼也沒摸到。水上升得很快……倏地淹上他的腳踝……他的小腿……
 克魯茲仍不停摸索岩壁,粗糙的石頭磨破了手指皮膚。
 有了!一個瘤突!不是很大,不過夠了。水位已經淹到他的膝蓋,克魯茲兩隻手掌攀住那個石瘤突,先抬起右腳,腳尖卡進石縫,把身體往上拉。接著抬起左腳,正準備踩上預期中的石縫,腳卻只踢到平坦的岩壁。克魯茲抬高了腳,上下左右畫了個小圈想找到石縫,卻怎樣也找不到。他的手指快抽筋了。啊啊!到底在哪裡?他的指關節漸漸無力,要是不快點找到空隙踩腳,他就要抓不住……
 「哇啊啊!」
 克魯茲往後栽了下去,濺起一陣巨大水花。他又回到起點了。克魯茲氣得用力拍打水面。但五秒後,他又站了起來。幸好,獵戶座號的科技實驗室主任芳瓊‧奎爾思設計的制服有防水功能,但克魯茲覺得芳瓊應該沒料到,他居然得穿著制服游泳,再過不了幾分鐘,他就真得這麼做了。他拉上左前胸的口袋拉鏈,裡面放著他媽媽的投影日記,再確認右下側裝章魚彈的口袋也關緊了。謝天謝地,幸好口袋也都防水。
 克魯茲接著扣上制服衣領,突然感覺有東西刮到脖子。他伸手去摸,手指摸到一個金屬環。對了!探險者的制服外套一律配備兩項危急時的救命工具:一是降落傘,他困在這裡用不到,另一個是漂浮裝置,現在絕對用得上!偏偏克魯茲不知道要怎麼替裝置充氣。他幾乎能聽到泰琳責備他:要不是你只隨便翻翻制服操作指南,現在早就知道怎麼做了。
 「我知道,泰琳,我錯了……」克魯茲扯開皮帶,解下外套拉鍊,使勁從袖子裡拔出手臂,然後用力一甩把外套翻面,在衣領附近找到刻著字母P的小塑膠標籤,可想而知代表降落傘(parachute)。好吧,所以漂浮的標籤在哪裡?他焦急地沿縫線翻找字母F的標籤,到處都沒看到。克魯茲忍不住哀號:「這個笨漂浮裝置到底要怎麼啟動?」
 「個人漂浮裝置啟用確認。」某處傳來冷靜的女子聲音,嚇了他一大跳。說話的是芳瓊!
 「克魯茲‧柯羅納多,請準備啟用個人漂浮裝置。」芳瓊說。指令從他的OS手環發出來!聰明。他早該想到其他方法都不管用時,他還能借助OS手環向外求救。
 芳瓊說的「準備啟用」是什麼意思?他才正要問,電腦程式裡的芳瓊已經發出指令:「請將外套拉鍊、口袋與袖口完全閉合。現在開始十秒倒數程序。十……九……八……」
 「等等!」克魯茲慌忙把外套披上肩膀,手臂往袖子裡塞。水慢慢淹過了他的膝蓋,匯聚成一股水流。他必須兩腳叉開,踩成馬步,才有辦法在漩渦中站直。
 「六……五……」
 克魯茲狠狠拉緊兩隻袖子下方的束扣,再用力一拽,拉上外套前胸的拉鍊,力量大到他相信拉鍊絕對會被扯壞。
 「二……一。」芳瓊說。「個人漂浮裝置啟動。」
 克魯茲的外套下擺頓時繃緊,貼住屁股。袖口和領口也自動封緊。忽然有一股氣流往後背吹送,他忍不住打了個哆嗦。克魯茲看著袖子慢慢膨脹,兩隻手臂跟著往兩旁升高。他的胸口也在充氣。整件外套充飽氣只花了不到十五秒。他覺得自己好像一顆巨大的棉花糖。
 水位還在上升……淹過他的臀部……他的肚子……他的肋骨……
 水位高到胸口時,克魯茲騰空雙腳,想測試外套浮力能不能支撐他。結果可以!他漂起來了。湧入的水流一吋一吋上升,克魯茲也被帶著往上漂。順著當初把他帶到洞底的通道升上去,感覺真奇怪,但至少他現在是往正確方向在移動。克魯茲不確定自己摔進岩洞跌了多深,他瞪大眼睛,想找他當時跌入的岩縫。
 不妙,有麻煩了。水流推著克魯茲往岩壁另一側的洞口送。不行!他應該要往上,不能往下呀。他奮力踢腿,兩手拼命地划,想遠離那個洞口,但水流太強,他要被沖進去了!水流的力量將他轉了半圈,他東倒西歪地通過洞口。水灌進他的鼻孔和喉嚨。克魯茲冒出水面連連咳嗽,一面想把水吐出來,一面大口吸氣。
 等到終於又看得見了,克魯茲才意識到自己乘著急流通過一條狹窄地道。對哦!這一定是一條熔岩管。水位上升到管道高度時,他就像一隻無助的蜘蛛掉進浴缸排水口,被水流捲進通道裡了。水勢猛烈湍急,感覺就像在想像得到最狂暴的激流泛舟,只差在克魯茲自己就是那艘橡皮小舟。激流在管壁之間將他甩來甩去。
 克魯茲來回撞牆,沒多久又看到危機一波未平一波又起。前方大約三十碼處,管道分叉成兩條。水流推著他直直往兩條路中間的岩壁撞過去。他應該往哪一條路走?克魯茲用力踢右腳,右手使勁划水,急急往左邊的叉路移動。來不及了,還差一點!克魯茲抱頭準備承受撞擊,肩膀撞上石頭一角,但他成功流進左邊的岔路,幾乎同時,他感覺到水流的力量也減弱了。他慢下來了嗎?對!水位也慢慢消退。繼續順流而下前進了幾百碼,克魯茲終於踩得到底了。他用鞋底施力煞車,在一片沙洲上停下來。氣力放盡的克魯茲動彈不得,只能躺在溼淋淋的碎石灘上大口喘氣。「個人漂浮裝置……關閉。」
 「收到,個人漂浮裝置關閉。」他的充氣外套傳來芳瓊悶悶的聲音。空氣從衣領、袖口和衣襬的排氣孔消掉,克魯茲打了個寒顫。「警告!」芳瓊的聲音說。「生物同步手環偵測到心跳速率上升、體溫上升、熱量攝取不足、水分攝取不足、電解質失衡──」
 「好好,知道了。」克魯茲不耐煩地說。「OS手環,切換成顯示讀數。」
 「收到。」
 克魯茲不愛用「語音」模式,平常都把OS手環設定成「讀數」模式。但他剛才各種擦撞翻滾,一定不小心按到了觸控螢幕上的指令鍵。他的外套逐漸恢復原本的形狀,克魯茲翻身側躺,感覺兩條腿重得像水泥磚。手臂也是。連眼窩都隱隱作痛。
 眼前的景物時而清楚,時而模糊,對不準焦距。
 他瞇起眼睛。那個難道是……?
 蛇!克魯茲慌忙跳起來,兩手收到背後,用他殘存的力氣,施展世界紀錄最快的螃蟹步在砂礫和泥巴上瘋狂後退。最後是一堵石牆把他擋住。克魯茲的耳中聽得見血管怦怦跳動。他顫抖手指,拉開裝著章魚彈的口袋拉鏈。噴一下就能讓一個成年人整整癱瘓十五分鐘。他希望對劇毒的大黑蛇也有效。克魯茲在掌心轉動球體,瞄準方向,蛇盤繞在一根雕刻石柱上蠕動……
 等等。雕刻石柱?在洞穴裡?
 「開燈,電力全開。」他對OS手環輕聲下令。克魯茲知道手環就快沒電了,但他必須看清楚才行。
 手環的光逐漸照亮四周,克魯茲也跟著張大了嘴。他很幸運,那條蛇只是石柱的圖案。就在蛇柱後方,矗立著一片斷垣殘壁組成的迷宮。是一座古城!他該不會在作夢吧?
 克魯茲慢慢挺直身體,兩條腿搖搖晃晃,拖著他往蔓生的建築走去,建築結構錯綜相連有如蜂巢。有幾面長方形的泥磚牆依然完好,但很多都已崩塌,克魯茲大步就能跨過。泥牆隔出的空間大小形狀多半相同。牆面用石膏抹平,表面裝飾紅黑色相間的幾何彩繪人像、花卉與動物,有鳥、熊、豹、狗和牛。其中一面牆特別吸引他的目光。齊肩的高度掛著一對公牛或閹牛的粗角。克魯茲不確定是哪一種動物,但他認得這種技法。「牛頭雕飾。」他喃喃自語。
 他從瑪莉索姑姑那裡學到這個專有名詞。牛頭雕飾這種藝術形式可追溯到石器時代。當時的人會在大型動物的頭骨或犄角上塗裹石膏,然後掛在家中或神廟。姑姑跟他說過,墓葬地周圍有時也會擺放牛頭雕飾,象徵保護墓地不受侵擾。克魯茲只在瑪莉索姑姑以前寄給他的明信片上看過牛頭雕飾,從來沒有親眼見過。他走上前去,仔細近看那對蒼白平滑的牛角。
 克魯茲繼續往前走,沒幾步就看到瓦礫堆中有東西閃閃發光。他撿起一個小雕像,不比他的手掌大。撢掉泥沙,雕像看起來像一頭鹿,但也可能是一匹馬,外觀特徵本來就不明顯,又被歲月給蝕平,很難分辨。鹿身上沒有彩繪,鹿頭好奇地歪向一邊,黑色的小眼睛閃爍晶光。他猜是黑曜石。黑曜石是一種銳利的火山玻璃岩,數千年前被運用在各種地方,從製作武器、工具,到創作藝術。另一隻眼睛的寶石不見了。克魯茲把小鹿雕像握在掌心,繼續小心翼翼找路穿越遺跡。迷宮外圍的洞頂下斜,壓垮了一座高聳的環狀石造建築。不論那原本是神廟或劇場,都已埋在好幾噸重的泥沙和岩石下。克魯茲只看得到幾公尺圓牆。這會不會就是克魯茲在衛星照中看到的輪廓,也是全體探險者來到這裡的原因呢?
 如果是的話,那就代表……
 他成功了!克魯茲發現探險者尋找的遺跡了!他仰天高喊:「哇呼!」聲音猶然迴盪在石室裡,他手環的光卻突然熄滅了。克魯茲再度沒入黑暗。還真是史上最短的慶祝。
 好吧,他是做出了人生最重大的考古發現,但萬一他的人生也在此終結,那還有什麼意義?克魯茲頹坐在地,不發一語把小鹿立在膝蓋上,慢慢等眼睛適應黑暗。他的胃又開始哀求食物了。他嘴唇乾裂,喉嚨燥熱。腦袋裡也好像塞了一顆棉花球,毛毛軟軟地糊成一團。
 他想閉一下眼睛。一分鐘就好。
 一分鐘變成兩分鐘,兩分鐘又變成三分鐘……
 克魯茲聽到一陣雜音,像是電波雜訊,從他的OS手環傳來。
 「亞……叫……羅納多。」
 「亞米?」克魯茲倏然睜開眼睛。「亞米,我是克魯茲!是我,我在這裡!我在這裡!你聽得到嗎?」
 他聽見一陣歡呼。
 「聽到了!」亞米大喊。「大家找你找了好幾個鐘頭。」
 「我也是。」
 「克魯茲,你有受傷嗎?」是他姑姑。
 克魯茲點按OS手環的健康偵測鍵。
 無健康狀況需要回報。
 奇怪。手環先前不是說他腦震盪,右腳大拇趾有髮絲狀骨折嗎?手環一定是故障了。否則全都是他在作夢。
 「沒有,我……我沒事,瑪莉索姑姑。」克魯茲說著,肚子發出飛機起飛般的轟然巨響。「好吧,可能有點餓,也累了,但其他都還好。你們是怎麼找到我的?」
 「我透過OS手環追蹤你的位置。」亞米說。
 克魯茲合十雙手。謝謝你,OS手環!
 「我花了好久才鎖定你。」亞米說。「你一定是四處走動了一下。」
 克魯茲冷笑一聲。「你才知道,我是走動了一下。」
 「目前看來,你距離地面出口不到半英里。」亞米說。
 「真的嗎?我周圍很黑,要往哪裡走才能出──」
 「別動。」亞米下令。「我怕你的訊號又會不見。你待在原地別動。」
 「我們徒步進去找你。」是杜根的聲音。
 「我們有補給物資。」莎樂加進來。「我們帶了食物、水、毛毯和急救箱。你還需要別的嗎?」
 「不用了。」他最需要的就是他的隊友而已。
 「我會聯絡你爸。」瑪莉索姑姑。「坐著別亂跑。我們會盡快趕到。」
 「好。克魯茲通話完畢。」
 「克魯茲,等等!我……我們差點忘了。」亞米說。「還有一件事……」
 現在又怎麼了?「怎樣?」
 「生日快樂!」他的探險者同伴齊聲高喊。
 克魯茲勉為其難地擠出了笑容。今天或許不如他原本計畫的生日,但絕對永生難忘。

 

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