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神聖的決定:走入神心意的7種決策力
定  價:NT$340元
優惠價: 9306
可得紅利積點:9 點

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商品簡介

作者簡介

名人/編輯推薦

目次

書摘/試閱

你明天會述說怎樣的故事,取決於今天所做的決定。
上帝會使用你做的好決定,成就超乎想像的事!
★聖經軟體YouVersion創辦人
★紐約時報暢銷作家、全球領袖高峰會講員──克雷格.葛洛契爾Craig Groeschel

每個看似無感的抉擇,都將帶來有感的影響。
每一天、每一刻,我們都面臨許多抉擇。這些抉擇不斷累積,最終交織成我們生命的畫面。或許你以為轉變人生的決定全都是顯而易見的,事實上,正是那些沒人看見的小小抉擇,造就了人人都想要的重大改變。

紐約時報暢銷書作家克雷格.葛洛契爾,要與你分享簡單、務實的「合神心意的人生抉擇藝術」,幫助你做出慎重且神聖的決定,引導你的抉擇與神的原則對齊,使你一生充滿喜樂及意義。

如果你想要活在神的計畫中,如果你希望活出來的樣子跟你所宣稱的信仰一致,這本書正是你需要的!

無論你處於什麼景況,在你面前都有一條更美好的路,而且今天你就能踏上那條路。現在就改變你將來要述說的故事,永遠都不會太晚。

克雷格.葛洛契爾(Craig Groeschel)
紐約時報暢銷作家,也是生命教會(Life.Church)共同創辦人暨主任牧師。Life.Church率先開創多點同步聚會,在全球各地都可參加線上聚會,該教會亦開發知名的免費聖經軟體YouVersion。克雷格著有多本暢銷書,已出版的中文著作包括《上帝,祢在嗎?》、《心靈解毒》、《CHAZOWN:神的異象 我的夢想》、《#社群癮》、《FIGHT! 贏得生命中的重要戰役》等。他與妻子Amy育有六名子女,現定居奧克拉荷馬州的艾德蒙市。



譯者
劉如菁
信主受洗超過33年,翻譯基督教書籍超過20年,最喜歡翻譯與禱告讀經相關的書籍。熱愛為人代禱,最常參加的聚會除主日崇拜外,就是禱告會。

松慕強|iM行動教會主任牧師
施以諾|作家,輔大醫學院職能治療學系系主任
夏忠堅|基督教福音協進會秘書長
陳維恩|Radius Asia 總幹事,《走到比錢更遠的地方》作者
黃志靖|創集團共同創辦人,《神提案》作者
鮑伯.戈夫|非營利組織Love Does創辦人,紐約時報暢銷書《為愛做點傻事》作者
史提芬.弗蒂克|Elevation Church主任牧師
安迪.史坦利|North Point Ministries牧師
猶達.史密斯|The City Church主任牧師,紐約時報暢銷書《耶穌憑什麼》作者
傑弗森.貝斯齊|紐約時報暢銷書《耶穌比宗教大》作者

熱情推薦

 

前言:小小的抉擇
「人生就是你所有抉擇的總和。」──卡繆Albert Camus
距離你永遠改變你的人生,只差一個決定。
但有趣的是,你很可能並不知道那個決定是什麼。我們自然而然假定,既然是改變人生的重大決定,就應該是顯而易見的。有時候的確是,好比你應不應該為了接受那份新工作而舉家搬到另一州;或是,你應不應該重返校園完成你的學位;或是,你應不應該跟最近幾個月的約會對象結婚。顯然,這一類重大決定會帶來數不清的結果,如漣漪不斷擴大。
但是,較小的抉擇也能產生很大的影響。我們的生活不斷潑灑到別人的生活裡,他們的也潑灑進我們的生活中。就像骨牌一張張倒下,再小的決定,有時也會串連出我們始料未及的連鎖反應。我與妻子的相遇就是這樣,倒不是玩骨牌認識的,而是大學時,為了一個重要的考試複習所產生的骨牌效應。
記得那時離企業管理期末考只剩下幾天,我就像班上絕大多數同學的心情一樣,做其他任何事都好過準備考試,所以當我的兩個死黨邀我去參加派對時,我認真考慮要答應。我的意思是,還能拿什麼更重要的事來婉拒呢?沒有吧?
但最後我還是心不甘情不願地決定,不應該去派對,我選擇上圖書館進行最後的馬拉松式總複習。我萬萬沒想到這個看似微不足道的抉擇,竟影響我往後整個人生。話說我到圖書館找了個位子,把講義作業全攤在桌上,專心思考,寫筆記,又不時翻閱一本厚得像電話簿的企管教科書(如果換作是電話簿,讀起來可能還比較有意思呢)。
「嗨。」正讀得忘我時,突如其來的聲音使我一驚,我從書堆中抬頭一看,原來是一起修另一門課的女同學,她只是經過看到我,想跟我聊一聊。她先自我介紹,然後我們聊了幾分鐘,最後我把話題轉到我剛找到的基督信仰。
雖然她並不是基督徒,但似乎不介意討論信仰的話題,所以我們的談話就延伸到稍晚的晚餐上。但是,討論到比較深入的屬靈話題時,她的興致就冷卻下來。(後來她告訴我,雖然我看上去很正常,但是在那頓晚餐期間,她暗自決定把我歸類為宗教怪咖。)
幾星期後,我又在企管大樓跟這位女同學不期而遇,她興奮地抓著我的手臂,說:「嘿!我剛發現一件事─我一定要介紹一個女孩讓你認識!她像你一樣,是個怪咖;她對上帝的過度熱衷跟你有得比。」乍聽之下我以為她在嘲笑我(滿有可能是),但,真的有這麼一個女孩,而且因為她的引薦,我和艾美.福克斯(Amy Fox)相遇了,這個女人後來成為我的妻子,和我們六個孩子的母親。
這則故事有個很明顯的教訓:將來想要結婚的人,不要參加派對,請直奔圖書館吧!(好啦,或許這招不是對每個人都管用,但是,如果你想要讓企業管理這門課過的話,上圖書館肯定是個好建議。)別誤會我的意思,參加派對本身並沒有什麼錯,但就這個例子而言,我當時做了一個符合我需要的、扎扎實實的、屬神的決定。結果,神使用那個好的決定成就超乎我想像的事。
有一點永遠是真實的:我們明天會述說怎樣的故事,取決於今天所做的決定。在每一天,一整天裡,我們接二連三做出小小的抉擇,而那些抉擇不斷累積、相互交織,最終形成我們生命故事的織錦畫。
這本書為何如此重要的原因就在這裡,我想要與你分享的最實際、最能給予生命的信息,莫過於此了。我是真心誠意想幫助你做出慎重且神聖的決定,使你一生充滿喜樂以及實現人生的目的。在過程中需要你視抉擇為己任,確保你所做的抉擇與神的原則對齊,然後盡心盡力付出行動。你所做的每一個抉擇都會決定你的一生,無論你能否看見最終結果,它都會以它的方式影響你的人生。所以如果你想要改變你的生命,如果你希望自己活出來的樣子跟你所宣稱的信仰一致,並願意讓神來寫你的生命故事,那麼這本書是為你而出版的。
距離你這輩子最棒的決定只差一個抉擇。
一個傳一個
我不可能預料到,在圖書館遇見的同學有一天會把我夢想中的女人介紹給我,但我們所做的許多決定會有什麼後果,其實還滿好預測的。假如我們學習做好的抉擇,就能將現狀和夢想之間的許多點連起來。舉個例子,絕大多數擁有健康美滿婚姻的人都知道,幸福的婚姻是每一天都要花一點工夫(有時得多費點勁)經營的。學習如何教養孩子也是一樣,孩子並不會神奇地長成負責任、懂得尊重的成年人,他們需要父母以愛心、表裡一致地作榜樣。相同的原則也應用在工作上,成功的事業並不是環境的副產品,也不是憑運氣來的;事業的成功是可預測的,是辛勤工作、專心致志、心無旁騖、計算風險後放手一搏的結果。
當然,凡事都有例外。我們都能指出有哪對夫妻似乎很用心在經營婚姻,但最後還是離婚了。有些孩子很受父母疼愛,可是長大後還是惹出大麻煩。一些企業雖然有極佳的領導人,卻還是破產了。但是一般而言,如果你有想要達到的目標,就必須做出讓自己朝那目標前進的許多決定。我的好友、同樣是牧師的安迪.史坦利(Andy Stanley)於其精采著作《The Principle of the Path》(暫譯:正路之原則)中這麼說:「決定終點的不是意向,而是方向。」
如果你想要對準夢想的人生走,就必須做出許多為生命帶來小小改變的抉擇,而且天天實際去做。你所能做的最棒的決定,永遠是下一個。每一個決定都應該使你更靠近神造你時要你成為的一切,更接近你樂於分享的生命故事的方向。
絕大多數人會注視別人的成功,並以為他們八成是做了不少真正重大的決定,殊不知恰恰相反。正是許多沒人看見的小抉擇,導致了那人人想要的重大影響。
當你選擇原諒另一半而不是記恨在心時,沒有人看見你做的這個抉擇,但是那份證據在你們的婚姻裡卻是清晰可見。可能有人會來對你說,他們覺得你們把子女教養得真好,但他們不知道的是,子女的成熟是日積月累的,是許多小小的決定、日常的界線,和從小到大許多細微的糾正慢慢累積出來的。你的同事們看見你升官,他們大概不知道你有多少次必須無視職場政治,每天仍舊盡心盡力工作;甚至參加你大學畢業典禮的朋友們,可能並不曉得當大家都拖延交作業、呼朋喚友去參加派對時,有多少個夜晚你都在熬夜唸書做作業。
若是可以回頭檢視你的人生,你會看見每一個決定都很重要,即使是很小的決定。我們每天有許多的抉擇自己都無感,幾乎是預設的一樣,好比每天走同樣路線去上班、一有空閒就點開社交媒體瀏覽;每一天決定要穿什麼、要把車停在哪裡、下次會議排在哪一天、如何說明某份報告、晚餐要吃什麼。
神經學家告訴我們,當人們第一次思考一個決定時,大腦會開始權衡各種選擇,逐一地刪去可能性,直到確定一個當下的我們認為是最佳的選擇。但是過不久,對於每天要做的多數小決定,幾乎不假思索,那些決定就發生了。
這很合理,這類決定的後果通常小到我們沒什麼感覺。假如你像我一樣的話,每天你就會是只要有什麼衣服是乾淨、平整、適合工作場合而且舒適的,就穿那件。早餐的話,就是打開櫥櫃看看有什麼早餐麥片(通常是你的孩子不愛吃的),或是冰箱裡有什麼可充當早餐的,你就弄給自己吃。
但有一點務必了解:這些看似沒什麼大不了的決定,時間一久就會成為習慣。而習慣也有累積的效應,到頭來改變了我們的生命故事。
簡單舉幾個例子,如果這些人早想到後果的話,就絕對不會選擇那樣做:
◎絕大多數吸菸者從未打算沉溺於會帶來致命危害的菸癮,他們只是決定抽一口試試。
◎盜用公款的人大概並沒有把偷老闆的錢設為長期目標,一開始可能只是這裡「借用」一點、那裡「借用」一點,付個午餐錢之類的。
◎有外遇的人並非只是某個早晨醒來想著:「如果我把辦公室的那個辣妹當作紅粉知己,老婆並不會在意的。」嚴格追溯起來,是從某次會議結束後多逗留一會兒開始的,因為他享受那位同事的殷勤照顧。
◎絕大多數失敗的創業家,應該都沒有把破產列在他們的開業計畫裡。他們只是花了超過預算的錢,冒了一個沒有好好估算的風險而已。
◎發現自己依賴止痛藥的人,並沒有預想自己會因吃藥恍神而影響駕車,以及持有非法藥物遭到逮捕。當初他們只是想舒緩一下經常性的疼痛。
觀察這類問題時很容易這樣想:我才不會做這種事呢!誰願意因為色情照片/影片成癮被揭穿以致婚姻破裂呢?沒有人希望自己的故事裡出現八卦新聞、順手牽羊和酗酒。我們很容易自認為不可能染上菸癮、不會挪用公款、不會對另一半不忠、不會超支公司的預算,或是不會明明不痛了還繼續吃止痛藥。
但事實是,只要一個決定就可以永遠改變你的生命。
你所能做的最棒的決定,是你即將做出的那個。
就是現在。
人生是多重抉擇試驗場
好消息是,你一生的決定不但有助於避免負面後果,更可啟動正向發展,幫助你更親密地認識耶穌,選擇信守你對神的委身。今天開始自帶午餐似乎沒什麼了不起,但是有可能使你踏上無債一身輕的財務穩健之路;當你原本寧可直接回家、窩在沙發吃零食追劇時,卻轉去健身房運動,這個小小的抉擇可能使你更健康長壽;打電話或傳訊息給朋友的一個小小舉動,有可能使你搭上一條生命線,把你從孤單寂寞中救出來,不致被憂鬱吞沒。
有句老話你可能聽過:「精神錯亂的定義是,一而再地做同樣的事卻期待有不同的結果。」甚至明知道某件事對我們不好,或是不會有好結果,卻還是去做──大多是因為它帶給我們暫時的逃避或快樂。我們知道應該選擇好的食物,尤其如果想要減肥或克服某個健康上的問題,更應該忌口,但往往很難,有人捧著一包剛出爐的甜甜圈進辦公室,你就忍不住破戒了。我們做出一個又一個小小的抉擇,但那些跟我們期望的改變卻搭不上線,這是絕大多數人的掙扎。
先說說我的出發點好了,我全心全意相信,你所能做的最好的決定,就是選擇跟隨耶穌、服事耶穌。但這並不是一次性的決定,好像決定之後就不必再去想它,除了星期天以外。儘管請求耶穌進入生命裡的人多半記得在哪一天做了這個決志,但我們仍必須每一天、每時每刻持續選擇捨己並跟隨祂。
即使你並不像我信靠耶穌,你仍然必須像其他人一樣每天做決定,因此希望你能以敞開的心繼續看下去。
這話聽來可能老生常談,但我相信耶穌真的能永永遠遠改變你生命故事的走向。好,我知道你可能心裡在想,哇拉拉哇拉拉,耶穌去過哪裡、做了什麼,聽都聽膩了──尤其如果你從小在偽善的教會禮拜者和不冷不熱的基督徒之中長大的話(我懂你,因為我也是過來人)。但我不是在說那些事,我想要挑戰你,回顧一下你那以自我為中心式的思考模式,誠實地面對自己。
如果你感覺空虛,好像一直在尋找什麼卻總不得滿足,那麼你可能正站在一個神聖指引的十字路口。如果你有一大堆「好友」、「追蹤者」和「按讚數」,但心中仍有莫名的渴求,這時你該知道,是需要做出改變的時候了。或許這就是你拿起這本書來讀的原因,或許這正是神為你預備的。如果你敞開心門,我相信神必溫柔地引導你,一步一步、一個決定接一個決定,帶你走進祂早已為你預備的一切,或許會跟你一直想要的人生不大一樣。
祂非常愛你,甚至願意讓你來選擇。
抉擇在你
你要相信什麼、要為誰而活、站在什麼立場,最終的抉擇還是在你。我相信我能幫助你,我要把做出蒙神引導的決定──包括你此生今後每一天所要面對的決定,所需的工具放在你手中。
不管此時此刻你的人生來到什麼樣的階段,下一個改變生命的決定是你獨有的。也許你已經將生命主權交給耶穌,而現在你意識到你需要做出關於感情,關於要不要組織一個家庭,關於職涯轉換,或是關於搬到另一州定居的重大決定。我在這本書所提出的觀念,將幫助你思考做決定時,如何與你的信心和最深的價值觀對齊。
讓我們一起藉由這本書尋求神的智慧,怎樣在七個關鍵領域上做出最佳決策。每一個領域都始於一個有助於活出神要你述說的生命故事的主要決定。
當你開始照著神的引導做出一個又一個決定,就會看見神要藉著你述說的生命故事逐漸浮現出來。並且,靠著祂的幫助,你將運用滿有能力的自由,使你的生命改變更新。
如果你一點都不喜歡你現在的生命走向,有個好消息要告訴你,神能使萬事互相效力,使你得益處(參:羅馬書八章28節)。也許此刻你安於現狀,但祂對你有承諾,祂為你預備的不只這樣。雖然過去的事已經無法改變,但是神能幫助你改寫你的故事、改變你的未來。
祂造你並非為了讓你活得淒慘悲苦、不停掙扎,只因幾個(甚至一個)爛決定就再也無法翻身。祂造你是要你活出最充實的人生,是要你倚靠祂,讓祂以大能把你從痛苦中救贖出來。神沒有把焦點放在你的幸福快樂之上,而是在於你是否追求耶穌,因為那才能真正滿足心靈上的空虛。
所以,如果你準備好踏上這條路,那麼現在你所能做的最好決定,就是繼續翻到下一頁。

 

推薦序
前言:小小的抉擇
01 開始 Stsrt
02 停止 Stop
03 留下來 Stay
04 走吧 Go
05 服事 Serve
06 連結 Connect
07 信靠 Trust
結論:巨大的影響
致謝
附註

01開始Start
「沒有人能回到過去重新開始,但是任何人都能從今天開始,創造一個新的結局。」──瑪麗亞.羅賓森Maria Robinson
奧莎拉把洗好的衣服從洗衣機裡取出來,放進籃子裡,提到後院去晾曬。夏天早晨的太陽漸漸升高,她知道不久就可以把衣服曬乾。她也知道再過不久,她那小屋子就會熱得像烤箱,所以她最好趕緊把衣服燙好,免得熱得受不了。
燙衣板早已架好在有屋簷的小陽台上,一方面有遮蔭,一方面也希望有微風不時吹來,涼快一下。她從稍早晾乾的一堆衣服中挑出一件藍色牛津紡襯衫,是本地一位銀行員的,他的姓名縮寫繡在袖口。他是個好人,是她最棒的客戶之一。她很以她的工作自豪,讓客戶們穿著乾淨無瑕、燙得平整的長褲、襯衫、洋裝,是她為客戶的人生帶來一點改變的方式。
她燙著襯衫,想起上星期跟這位銀行員的交談就不禁露出微笑,當時他就穿著這件藍襯衫。她去銀行存錢,銀行員親切地招呼她,像自家人一樣。他請她坐下來,然後查看她的戶頭。
過一會兒,他低聲吹出悠長的口哨,「哇,麥卡迪女士,妳在戶頭裡的錢比我還多!妳都不花錢的嗎?」
她笑了,搖搖頭說:「我什麼都不需要。神對我很好,我能想到的祂都供應我了。我存錢是為了祂擺在我心裡的一個特別的目的。」
「哦,是什麼目的?」他問。他以為麥卡迪女士會說她希望存錢買大一點的房子、乘船遊覽名勝,或是到大城市如亞特蘭大或曼非斯盡情購物。
「是這樣的,我想在大學設一個獎助學金,幫助家境清寒的年輕人。我自己當年沒能力上學,但我贊同受教育的重要價值。我想幫助一些年輕人獲得我沒能得到的教育機會。」
她一邊回憶,一邊拿著冒蒸氣的熨斗,不停調整襯衫的位置,直到全部燙平。她從小就會存錢,剛開始存的是一分、五分、十分錢,長大後終於可以一塊錢、一塊錢地存。她大半輩子都在幫人洗衣服、燙衣服,客戶遍布哈蒂斯堡市,這個她從小居住、位於密西西比州南部的小城。她知道自己生性節儉,但也知道等到將來離世與主同在的時候,自己這個每星期存一點點錢的習慣,能為許多人的生命帶來長遠的影響。
想到未來,她不禁笑了起來,這個小習慣將能影響她素未謀面的人,她為此感到滿足喜樂。她一邊哼著古老的聖詩,一邊把藍襯衫摺好、放一邊,再拿起另一件來燙。
1-1 你的故事也說來聽聽吧
起初……
從前從前……
在一個黑漆漆、狂風暴雨的夜晚……
每一個人的故事起頭都是獨一無二的,我的故事跟你的不一樣,而你的也跟別人不一樣。無論我們的故事怎樣開始,每一個人都是每一天活出自己的生命故事。
假如你像我一樣,你不會時常停下來思考「我的生命故事」,生活都忙不過來了,哪有那個時間。但是,辨認事件發生和人生起伏的模式,可帶來巨大的改變,包括改變你的未來和故事的最終結局。因為當你了解到你的過去可能以某種方式對現在造成負面影響,你就有能力做出不一樣的抉擇、更好的選擇。反省也會使你更清楚有哪些事你可以改變、哪些事你無法改變。如此以禱告的心反躬自省,可引導你繼續向前時做出尊榮神的聰明抉擇。
假如有人請你說說你的生命故事,你會說什麼?也許你會從出生地與童年說起,可能你會描述你最喜歡的老師、你的初戀、你生平的第一部車。你可能會提到那次致勝的達陣得分,或是在你人生第一次上台獨唱前竟然吐了。也許你會說你們舉家遷移的事,或是你離家上大學的心情。假如你未婚,可能會描述你希望將來遇見哪一種人,如果你已為人父母,你可能會拿出手機或平板,炫耀一下可愛的子女。或是,可能你會講不久前工作上的升遷,或是希望何時可以出來創業。
你講出來給大家聽的部分,可能滿不賴的。也許你對自己的故事感到自豪,你跨越了一些障礙,克服了一些挑戰,也完成了一些目標。
當然,你並不完美,人生當然也有缺憾,但是誰沒有呢?你不是沒有犯過錯(上帝知道我們都曾經做錯事情),有些決定你是做對了,可有些……嗯,姑且說一言難盡吧。你有過一時判斷失誤,假如你像絕大多數人一樣,那麼你也曾在衝動之下做出事後懊悔莫及的決定。
很有可能你的故事裡有某幾章並不想對任何人說,你大概有祕密不能講。你可能做過但願從沒做過的事—我知道我有。說出來並不代表我引以為傲,但我曾失控發脾氣,用刺耳的言語傷了我所愛的人,次數多到我都不想計算了。我曾屈從自私的、有罪的慾望,辜負了神,也令我自己和別人失望。我有時候會過分投注精神於教會事務而忽略家人。我的兩個女兒長大了也結了婚,如今,我情願拿任何東西來交換待在家陪她們的時間。這些只是我的一小部分遺憾,很多遺憾還是別寫進書裡吧。
也許結局根本不是你想要的,你無意搞砸一切,但你還是搞砸了。你一直希望有好的結果,但你做的決定卻把你推得更遠。你做的一些事情使你付出始料未及的高昂代價。你傷害了別人,你在價值觀上妥協退讓,你違背了你的承諾。你做了無法挽回的事,如今已經不像小時候玩遊戲那樣可以再重來一次。
有時候你跳過那些暗黑的篇章,有時候你匆匆修飾你的故事,製作出一個美化的版本。你把醜陋的部分一筆帶過,只凸顯比較幸福的時刻。當你誠實面對自己就會知道,你所有的決定交織出故事的真相:有些決定很不錯,有些不大好,有些還不確定好或壞。
不管你如何敘述你的故事,我都有好消息要告訴你:你的故事未完待續。現在就改變你將來有天要述說的故事還不會太晚。無論你做了什麼(或還沒有做),你的未來仍有待書寫─還有許多篇章等著你來寫,還有更多要去贏得的勝利,更多朋友等著跟你相遇,你也會帶出更多影響,更多經歷神的美善。即使你不大喜歡目前為止的故事情節,但是靠著神的幫助,你能轉化你的故事,以致你能坦蕩蕩地說給人聽。你可以開始新的情節。
事情發生了就不能重寫,但是,可以贖回來。不管有多絕望、多害怕、多不確定,也不管你現在是否感覺被困住,你的故事都還沒完結。也許你認為你的故事是場悲劇或令人難以置信,或者可怕、無聊又可笑,但是你並不知道結局如何。現在改變還不算晚。
去成為神創造你時要你成為的人,這是你所能做的最棒的下一個決定。
1-2 你在哪裡就從那裡開始
上週我跟一位哥兒們談話,他犯了悲劇性的錯誤,就一個錯讓他付上想像不到的慘痛代價。那次他到外地出差,晚餐時跟一位客戶多喝了幾杯,結束後他沒有回旅館房間,而是自行續攤,原本只打算到酒吧點一杯啤酒來喝,但是一杯變成兩杯,兩杯變成很多杯。他因為喝多了,壯著酒膽跟一個也是獨自喝酒的女士搭訕,兩人聊上了,接下來發生什麼事就不用我多說了。
這位痛心疾首的朋友用茫然的目光看著我,說:「你知道我愛我老婆,你知道我是愛她的。」他把頭埋進手掌心,「我怎麼會這麼蠢?我犯了一個錯誤,一個愚蠢的錯誤,現在我將失去我所愛的一切。」
曾聽人說過一句話,此生你所能犯的兩個最大的錯誤,是從未開始和從不結束。如果你像絕大多數人一樣,就會有很好的動機開始建立新習慣。我敢說許多人雖然有好的動機,卻從未付諸行動,而且很可能就算真的開始去做了,卻從未完成─這種事我懂。你覺得懊悔,你感覺不到成功,感覺不到紀律,有時你甚至感覺一敗塗地。
毋庸置疑的,你不可能回到過去然後重來一遍,但是,有些事你可以做,今天就能夠去做:你能開始一個新的紀律,為你的故事帶來新的且更好的結局。你要選擇哪一天都可以,你可以開始做一件新的事,並讓神(你信心的完成者)幫助你完成祂呼召你開始去做的事。
我注意到好多人都以為成功的人生是由幾個重大決定構成:創立那家新的企業、搬家到另一個城市、發明一條全新的生產線、寫那部電影劇本。重大決定固然很重要,但真正有意義的人生,並不是靠幾個大決定就蹦出來,而是由幾百個、幾千個小小的決定堆疊累積。藝術大師梵谷說得好:「偉大的事物,是由一連串的小事組成的。」
記得我在本章開頭分享的真實故事嗎?奧莎拉.麥卡迪(Oseola McCarty)幼年失學,大半輩子都在密西西比州哈蒂斯堡市幫人洗衣服。作為成長於人權運動以前、未受教育的非裔美國婦女,她幾乎沒什麼機會往上爬。生活雖然艱苦,但她珍惜每一天,努力工作,而且愛主。她用一輩子存下的超過十五萬美元,全數捐給南密西西比大學(The University of Southern Mississippi)作為清寒獎學金。麥卡迪女士的故事,證明小小的起頭也能為許多人的生命帶來巨大的正向改變。她立下的榜樣讓我們看見,美好的人生是建立在小小的紀律和明智的決定之上。
本章我們要以禱告的心讓耶穌為我們指出需要開始做什麼事,才能夠跑完信心的路程。我們將焦點放在改變生命的操練和習慣上,我不是要請你想想怎樣跟著夢想走,或如何展開新的人生使命;我不是要你考慮開一家公司、寫一本書,或創立一個事工─這一類型的決定會放到第四章再來討論。
我們要從小事開始。但請不要氣餒,絕大多數偉大的事工都是從小事開始的,絕大多數的大企業都有卑微的起頭,即便是最美滿的婚姻,通常也是從一個簡單的哈囉開始的。在聖經中,撒迦利亞說:「不要輕視這微不足道的開始,上主喜歡看見……開始動工。」(撒加利亞書四章10節,NLT新普及譯本)
假如你現在就嘗試聚焦於生命故事的最後一章,很可能連動手寫第一頁都無法。如果你試著想像遙遠、宏大、理想的人生結局,你會不知從何處著手,以致夢想停留在只是夢想而已─這就是為什麼現在只要朝夢想跨出第一步就好。
假設跑馬拉松是你想講的故事,你今天就能立刻參加馬拉松賽事嗎?除非你已訓練了好幾個月,否則答案是不行的。但你可以開始每天慢跑(甚至健走)二十分鐘,朝你故事的結局邁出一小步。假設你想對幾千名觀眾講道,今天你就能做得到嗎?可能沒辦法。但是你能不能藉由每星期寫一篇信息來熟悉聖經?當然可以!如果你想製作一部動畫大片,你能在聖誕節之前完成嗎?那是不可能的。但是你可以使用手上現有或借來的攝影器材先拍部短片。你可以開始寫你的故事,至少寫個一兩行。
我喜歡這句話:「我要做今天我所能做的,使我明天能夠做我今天做不到的。」德蕾莎修女提醒我們「在小事上忠心,因為你的力量就在那些小事裡」。
你所做的每一個決定,無論看似多麼小,都能產生巨大的影響。
1-3 使用牙線的一連串效應
在個人生活裡,正向的紀律通常可導向其他無數正向的紀律。某些好習慣會產生其他好習慣,反之亦然,缺乏策略性的習慣會生出壞習慣。毫無紀律的生活絕對不會有生產力或進步的。如果你不落實正確的紀律,有一天你會發現自己在說一個你根本不想講的故事。
◎我一直有打算,但是從來沒有真正去做。
◎我早就應該嘗試的,但現在已經太遲。
◎我從來沒想到結果會是這樣,真希望可以重來一遍。
◎為什麼我連起碼嘗試一下都不呢?看看現在我的生活變成這樣。
我在領導力訓練與拙作《From This Day Forward》(暫譯:就從今天起)中,都曾提到一個原則,我稱之為「牙線原則」。各地的口腔衛生師聽了都應該很高興,因為我一直告訴大家不可停止使用牙線的習慣。接著我總是解釋,使用牙線是我很重要的生活紀律,你可能不覺得很重要,但對我可不一樣。我的意思不是為了要讓你擁有健康的牙齦(雖然我確實是這樣),我想傳達的是,我們都必須培養並保持重要的習慣,因為那些習慣會帶動其他正確的行為,缺乏那些習慣則會帶動錯誤的行為。
使用牙線為什麼對我這麼重要?因為那是我第一個也是最容易放棄的紀律。我從來都不喜歡使用牙線(可能因為我討厭被規定做什麼事吧),有一次我的牙醫引用我自己教導的話對我說:「你知道嗎,克雷格,你明天會講什麼故事取決於你今天所做的決定。你想要講什麼故事?牙齒一顆也沒少的故事?還是一口爛牙的故事?」
我沒辦法跟他爭辯,因為他是用我自己的話來堵我,也因為他正拿著一根尖銳的工具往我嘴裡送,但是就從那天晚上起,我開始每天睡前使用牙線。到今天我還是不喜歡,當我很累的時候,我寧可簡單刷個牙就倒在床上,又沒差,對吧?但是,我選擇不使用牙線,就為其他問題敞開大門。
當我勉強自己使用牙線,儘管我不想,但讓我覺得有紀律;既然我覺得有紀律,我就會持續健身計畫;既然我健身了,就會吃好一點,睡眠品質也會因為運動而提高;當我睡得好,我就起得早,上班前先靈修讀經,然後神清氣爽地去上班,生產力就提高,大家稱讚我的好表現,所以我回家時心情特好,開心地吻了老婆─那就是為什麼我們一共生了六個孩子。
另一方面,當我不使用牙線,我就不覺得有紀律;當我打斷了紀律的動能,就會輕易地放掉其他習慣。既然不用牙線,我也會想「算了不去健身了」,接著我又合理化吃垃圾食物的行為。這些懶懶散散的習慣又趁我睡覺時反過來使我睡不安寧,我在床上翻來覆去,早晨醒來時覺得越睡越累,一肚子抱怨,更覺得提不起勁,既然我覺得不舒服,就跳過我的靈修讀經,更深陷入自己挖的坑。上班的時候,因為頭腦昏昏沉沉,所以沒有生產力,而且很容易分心。
由於我不像往常那樣集中精神,所以我得加班才能把事情做完,我知道晚下班老婆會不開心,所以回家路上就加快車速,結果被耐心等在路旁抓超速的交通警察逮個正著。我不想拿到超速罰單,所以就開得更快,不想被他追上,結果在距離家門一個街口之前就被四名警察設的路障攔了下來。然後我的嫌犯大頭照就出現在夜間新聞,我在拘留所過了一夜─都因為我沒有使用牙線。
好吧好吧,或許我是誇張了(一點點啦)。但是你不能不同意:某些紀律會帶來其他正向的行為。
而邁向紀律之路,始於你每日的決定。
1-4 一夕成功
在每一個偉大故事的背後,總有另一個故事。成功幾乎沒有不是歷經時間、紀律和辛勤工作而來,成功的人常笑說,他們花了好幾年的工夫才換來一夕成功。許多人不了解,是沒人看見的許多事造就了人人想要的東西;是忠心地做好日常小事,培養高效能的習慣,並且保持忠心,終於獲致成功。
舊約先知但以理就是一個好例子,不管你對但以理知道多少,一聽見他的名字,你可能會想:啊,我知道!但以理在獅子坑嘛。從小參加主日學或寒暑假聖經學校的孩子都聽過這故事,但以理被扔進一個滿是飢餓的貓科動物的洞穴裡,卻奇蹟地度過一夜。
讓我先喚起你的記憶,然後再回頭看許多被忽略的部分。在大流士王統治波斯國期間,隨著疆界擴張,他立了一百二十個總督(類似我們今天的州長)處理地區性的事物,協助他治理百姓。另外,王又立了三名總長來監督這一百二十位總督,但以理就是其中一位總長,因為他持續以美好的靈性伺候國王,所以過了一段時間,他明顯比其他的總督和總長更能勝任,因此王又想委派他治理整個帝國。
聽起來像是一夕成功,對嗎?其實,再沒有比這更不合乎事實的。別忘了,每一個故事背後都有另一個故事,所以,為什麼但以理成功了?為什麼他比其他人更得王的恩寵?為什麼大流士王那麼器重他?那麼快就拔擢他又信任他的領導力?為什麼神喜悅但以理?為什麼神叫那些吃肉的獅子不能張口?
我們在但以理故事中常被忽略的部分,找到了以上問題的答案。他那屬天的恩寵來自於生命某一刻所做的一個小小的決定。我們不知道但以理何時或為何做了那個決定,我們不知道是誰幫助他做出那決定,還是他自己決定的,我們只知道但以理做了一個決定,他的故事就開始改變。
正如你預料的那樣,其他總長和總督都非常嫉妒但以理。讓我們再繼續看下去:「那時,總長和總督尋找但以理誤國的把柄,為要參他;只是找不著他的錯誤過失,因他忠心辦事,毫無錯誤過失。那些人便說:『我們要找參這但以理的把柄,除非在他神的律法中就尋不著。』」(但以理書六章4至5節)
且停下來想想,我們的英雄但以理是一個具備美好特質的人,其他人拚命想找他的碴,竟然找不到半點差錯。但以理誠實可靠,沒有絲毫過失,正是王想要拔擢的那種人,因此他那些對頭決定,只有一個辦法可以抓到但以理的把柄,使他受懲罰─他們需要設計一個牽涉到但以理所信的神的計畫。他們知道他辦事毫無過失,所以只能從屬靈面把他逼到無可退的牆角。
於是,總長和總督紛紛聚集來見王,說:「願大流士王萬歲!國中的總長、欽差、總督、謀士,和巡撫彼此商議,要立一條堅定的禁令,三十日內,不拘何人,若在王以外,或向神或向人求甚麼,就必扔在獅子坑中。」(6至7節)顯然王覺得他們的計畫聽起來滿不賴的,因為他同意簽署這道詔令:在三十天之內不得向任何神明祈禱,只准向陛下祈求。就這樣,設計讓但以理入罪的計畫啟動。
但以理聽說王簽署了這個三十天內禁止祈禱的詔令,依舊每天三次禱告,他這樣做已經不是幾個月,而是好幾年,甚至幾十年了。但以理回到自己家裡,向上帝禱告。
結果,人子但以理被抓起來,被扔進關了好幾隻大貓的坑裡,政敵們都等著看他怎麼證明上帝是他唯一的主。說到這裡請停下來想一想,並不是但以理不怕獅子,也不是他有什麼過人的勇氣、有什麼平凡人所不能及的。都不是!幫助但以理面對這不可能的情況的,是他早年就開始而且固定維持的一個習慣。對別人來說,禱告可能是微不足道的一件事,但是對但以理而言,卻是改變他生命故事的一項紀律。
我們不知道但以理操練這習慣多少年,只知道他一向是每天三次,停下手邊的事,抬頭望天,敬拜上帝,將他的心對齊神的心,尋求神的旨意成就在他生命中。因為但以理持續保持禱告的焦點,所以成為神的一個跟隨者和一名領袖。
但以理並不是一夕之間成功的,他能夠堅定站立,是因為他一向忠心地跪在那唯一真正的君王面前。這個每天禱告的紀律雖是小事,卻裝備他能夠面對可怕的大考驗,就是那些飢餓的獅子─不只是坑裡那幾隻大貓,也是那些企圖置他於死地的同儕。因為他開始做一件小事,然後忠心地持守下去,所以他的故事這麼精采,傳頌了好幾千年,而且還要繼續傳頌下去。

 

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