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【反詐騙】接到可疑電話該怎麼辦?提醒您「不碰不說」。聽到「訂單錯誤要操作ATM/網銀就是詐騙」!
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商品簡介

作者簡介

名人/編輯推薦

目次

書摘/試閱

得獎作品

★美國紐伯瑞文學獎金獎★
有一種友情,叫做命中注定

――暖心推薦――
律師、作家 呂秋遠
耕心文教專業講師、臨床心理師 李依親
新北市板橋區海山國小閱讀教師 邱薏婷
漢聲廣播電台「蓓你好時光」節目主持人 汪蓓
原斗國小閱推熱血教師 林怡辰
金鼎獎少年小說作家 林滿秋
飛碟電台「飛碟早餐」節目主持人 唐湘龍
閱讀寫作老師、親職教育作家 陳安儀
閱讀推廣人、青少年小說研究專家 張子樟
金鐘獎兒童節目主持人、知名童書作家 劉清彥


問題是,一般人都不想聆聽自己的內心,
所以這個世界塞滿了噪音……

一個是生性害羞,而且深受誤解的男孩「烏龜」。
一個是聰明又固執,看起來什麼都不怕的女孩「V.S.」。
還有一個是深信世界上沒有巧合的「靈媒」。
最後則是社區裡的大惡霸「蠻牛」。

他們四個既不是朋友,也並非全是同校同學,但各自都有渴望傳達給這個世界的心聲。
嘿!有人在聽嗎?有些友情可是命中注定的。
而且我們每個人都可以發掘潛藏於自己內在的英雄。



艾琳.恩特拉達.凱莉/作
成長於美國路易斯安那州的查爾斯湖,目前居住在靠近賓州的費城。艾琳是混血兒,對自己的身分認同是菲律賓裔美國人,她的父親是美國人,母親是米沙鄢人(來自菲律賓中部的維薩亞斯群島),目前住在菲律賓宿霧,所以艾琳筆下的許多角色才會說宿霧語(又稱米沙鄢語),而不是泰加洛語(菲律賓國語)。
艾琳是《紐約時報》暢銷兒童文學作家。先前出版的《黑鳥高飛》(Blackbird Fly)與《被遺忘的女孩》(The Land of Forgotten Girls)都備受好評,這本《嘿!有人在聽嗎?》則榮獲美國紐伯瑞文學獎金獎。
最喜歡的書是《八號出口的猩猩》(小天下出版)。想


陳信宏/譯
長年埋首翻譯仍樂此不疲的譯蠹,曾獲全國大專翻譯比賽文史組首獎、梁實秋文學獎及文建會文學翻譯獎等獎項;目前最大的希望是自己譯的書能夠陪伴女兒長大。譯作包括《程式特攻隊》、「魔電聯盟」系列、《黯》、《影響孩子一生的慢思妙答》、《童年人類學》、《達爾文之演化大革命》等。


國內外好評推薦
一部迷人而且劇情引人入勝的小說。――美國《華盛頓郵報》

讀者一定會為這個引人共鳴的社區冒險故事著迷不已。──美國《書單》雜誌

以富有原創性且引人共鳴的方式,探究人與人之間的相互關聯和友誼。──美國《柯克思書評》

這本書充滿幽默和希望,透過日常生活中單純樸實的英勇行為,巧妙傳達出堅忍不拔和自我接納的訊息。――美國《出版人週刊》

作者為少年讀者提供了以下這項希望:我們每個人都可以發掘潛藏於自己內在的英雄。――美國《書架情報網》

命運――無論怎麼稱呼――在這個故事裡以出人意料的方式運作,妙趣橫生又充滿同理心的關注我們在這個宇宙中如何與別人互相連結。儘管這個宇宙經常是嚴酷又神祕莫測,但所幸也經常極為仁慈。――美國《克里夫蘭誠懇家》

各色各樣的讀者都會爭看這本書,因為幾乎所有人都能從這部小說中得到一些東西。――美國《學校圖書館期刊》

輪流從三位少年英雄和一位反派的觀點來述說故事,四位主角的內心世界各自不同,但都很真實。──美國《號角雜誌》

綜合了民間傳說、神話、占星學、神祕主義和夢,全部交織出一個美好、神奇又獨一無二的世界……相信每一位讀者都能在這裡找到容身之處。──美國書評網站BookPage

一群迥然不同的少年靠自己創造出了魔法,並且找到彼此之間令人驚豔的連結。──美國《童書中心告示牌月刊》


――暖心推薦――
律師、作家 呂秋遠
耕心文教專業講師、臨床心理師 李依親
新北市板橋區海山國小閱讀教師 邱薏婷
漢聲廣播電台「蓓你好時光」節目主持人 汪蓓
原斗國小閱推熱血教師 林怡辰
金鼎獎少年小說作家 林滿秋
飛碟電台「飛碟早餐」節目主持人 唐湘龍
閱讀寫作老師、親職教育作家 陳安儀
知名閱讀推廣人、青少年小說研究專家 張子樟
金鐘獎兒童節目主持人、知名童書作家 劉清彥

1大遜咖
2瓦倫希雅
3不同性質的幫助
4佛寺的鐘聲
5烏龜
6榆樹街的老虎
7奇怪的未來
8冷凍櫃走道事件
9瓦倫希雅
10布倫斯父子
11看到紅色要小心
12瓦倫希雅
13蛇
14宇宙知道
15瓦倫希雅
16不停掉落,掉落,掉落
17爬到地底下
18動物
19瓦倫希雅
20大叫的問題
21瓦倫希雅
22想像你在別的地方
23時間的問題
24瓦倫希雅
25不知道自身命運的女孩
26解夢
27瓦倫希雅
28峇里島
29瓦倫希雅
30史矛革
31不可預測的事
32最糟糕的話
33田中與桑默塞特
34瓦倫希雅
35 V.S.
36說不定
37瓦倫希雅
38光線
39瓦倫希雅
40維吉爾.薩林納斯,你沒救了
41榆樹街的老虎,第二集
42簡訊

3 不同性質的幫助

  格列佛是個好朋友,不管牠是不是天竺鼠。維吉爾不管對牠說什麼,格列佛都不會評斷他。維吉爾需要的就是這樣的對待,只是他也需要真正實用的引導。
  他需要不同性質的幫助。
  蘿拉曾經對維吉爾講過一個故事,內容是有個名叫達雅潘的女人,因為不知道怎麼種植糧食,挨餓了七年。有一天,達雅潘哭了起來,她只希望能夠得到一粒米和一個豌豆莢—只要有東西可以果腹就行。她走到一潭泉水裡洗了個澡,沖掉臉上的淚水後,一個大神突然出現在她面前,抱著滿懷的甘蔗和米。那個大神把那些東西全部給了達雅潘,並且詳細指導她該怎麼種植這些食物。從此以後,達雅潘就再也沒有挨餓過了。
  維吉爾也希望有個大神能夠告訴他該怎麼做,可是他只有田中佳織。
  維吉爾餵了格列佛,然後在走出房間去吃早餐的途中發了簡訊給佳織。在正常情況下,他不會在早上七點四十五分發簡訊給人,尤其不會在暑假的第一天—可是佳織不是正常人,而且,她好像隨時都醒著。

  今天下午需要見面,如果妳有空的話。

  維吉爾把手機塞進睡衣口袋裡,然後循著爸媽和兩個哥哥所發出的聲音前進。他的兩個哥哥總是起得很早,因為他們似乎每天都要去練足球。
  在廚房裡,媽媽、爸爸和兩個哥哥正在喝柳橙汁,每個人的嘴巴都興奮的說個不停。維吉爾左躲右閃的穿越那團熱烈氣氛,以便拿水果或者煮個蛋來吃。
  「維吉里歐,早安!」荷西里多喚了一聲。
  「烏龜,早安。」他的爸媽幾乎同聲說道。
  接著是胡利烏斯:「早啊,小弟。」
  維吉爾喃喃發出了像是「哈囉」的聲音。爸媽和兩個哥哥都坐在廚房餐檯周圍的高背椅上。蘿拉則是坐在餐桌邊看著報紙。
  「你媽買了太多小柑橘,你能吃多少就吃多少。」蘿拉說,頭抬也沒抬,接著,嘖了嘖舌,表達對於那樣的浪費不以為然。維吉爾兩手各抓起兩顆小柑橘,努力握在手上,以免掉下來,然後在蘿拉身邊坐了下來。他的手機突然在口袋裡振動了起來。

  我有空。中午準時過來!

  「蘿拉,妳在看什麼?」維吉爾問。他把那四顆小柑橘排成一直線,然後掏出手機來看。
維吉爾把手機正面朝下的放在那排小柑橘旁邊。
  「全宇宙到處都是死亡和毀滅。」蘿拉答道:「每個角落都充斥著無法無天。」
  胡利烏斯把頭歪向他們的方向。「哎唷,蘿拉,別這麼悲觀嘛。」
  長久以來,維吉爾一直懷疑兩個哥哥是不是工廠製造出來的?那座工廠專門生產有體育細胞而且永遠快樂的完美小孩,只不過他是由剩餘的零件做成的。荷西里多和胡利烏斯唯一不完美的地方,是他們微微往內彎的小指。
  維吉爾仔細看著自己剝柑橘皮的手,他的手指又細又長,沒有一根往內彎。
  「蘿拉,妳對於手了不了解?」他問。他瞥了荷西里多和胡利烏斯一眼,但他們正忙著談論足球。他們的爸爸最近也剛加入一個成人足球聯盟,全家人都對足球狂熱不已,除了維吉爾。
  蘿拉放下了報紙。「我知道每一隻手都有五根手指頭,大部分的時候是這樣。」
  「妳說『大部分的時候』是什麼意思?」
  「我以前在我們村莊認識一個天生多了一根大拇指的女孩。」
  「真的嗎?他們怎麼處理那根大拇指?她有沒有去找醫生把它切掉?」
  「沒有。她家很窮,根本看不起醫生。」
  「那怎麼辦?」
  「留著那根多出來的大拇指呀,不然怎麼辦?」
  「她會覺得自己像是怪胎嗎?」
  「也許吧,可是我對她說,上帝一定知道什麼她不知道的事情,才讓她多一根大拇指。」
  「說不定上帝想要讓她變成很會招便車的人。」
  「說不定。要不然她就是像露比.桑薩瓦多一樣。」
  「露比.桑薩瓦多是誰?」
  「是我們村莊裡的另一個女孩。她有七個姊妹。她們每個姊妹出生的時候,她爸媽都找人幫她們算命。可是露比.桑薩瓦多誕生的時候,沒有人看得到她的未來。他們請來的每個算命師都只看到一片空白,沒有人知道這代表什麼意思。她總是到處問別人:『我的命運是什麼?我的命運是什麼?』最後,我忍不住對她說:『沒有人知道妳的命運是什麼,可是妳快要把我們都逼瘋了。』」
  維吉爾想著那個可憐的露比.桑薩瓦多,只能眼睜睜看著所有的姊妹都擁有她沒辦法擁有的東西。
  「她後來怎麼了?」維吉爾問。
  「她離家去尋找自己的命運。沒有她在那邊不停發問,村裡變得安靜許多。」蘿拉瞇起眼睛盯著維吉爾。「維吉里歐,這是怎麼回事?世界上有那麼多問題可以問,你為什麼問關於手的問題?」
  「我剛注意到我所有的手指都又直又漂亮,妳不覺得嗎?」
  他把小柑橘皮放在一旁,然後將雙手攤開在桌面上給蘿拉看。
  蘿拉點點頭。「是啊,你的手很漂亮,看起來像是天才鋼琴家的手。我們應該讓你去學鋼琴。李!」她朝著維吉爾的媽媽喊了一聲。「李!」
  「媽,什麼事?」維吉爾的媽媽笑著應道。不管什麼時候,她總是在笑。
  「維吉里歐為什麼沒有上過鋼琴課?他有鋼琴家的手吔!」
  不過回答的卻是維吉爾的爸爸。「因為男孩應該從事體育活動,不是彈什麼笨鋼琴。烏龜,對不對?」
  維吉爾把半顆小柑橘塞進嘴裡。
  薩林納斯先生舉起他那杯柳橙汁。「他應該吃多一點,長多一點肉!」
  蘿拉盯著維吉爾的手,搖了搖頭。「哎呀。」她喃喃說道:「小朋友,你應該要彈鋼琴的。有這樣的手指,你一定可以去麥迪遜廣場花園演出。我百分百肯定!」
  「也許我會找機會去學。」維吉爾一面嚼著水果,一面回應。
  「要的,要的。好主意,好主意。」蘿拉說。她抬頭細看著他的臉。「小朋友,你今天覺得好些了嗎?」
  維吉爾吞下口中的小柑橘,然後點了點頭。
  「嗯,」蘿拉說:「你那隻小寵物怎麼樣了?」
  「牠沒事,可是我昨天晚上看到網路上說天竺鼠不該單獨飼養,因為牠們是社會性很高的動物。」
  「所以呢?」
  「格列佛只有自己孤單一個。」
  「你煩惱的就是這件事嗎?」
  格列佛和他是個沒用的大遜咖這件事根本沒關係,維吉爾通常也不會說謊。但這時候他如果回答「是」,卻可以達到一石二鳥的效果(或者像佳織常說的,用一顆種子餵兩隻鳥)。說不定他可以因此多養一隻天竺鼠,而且蘿拉也不會再繼續追問他為什麼一臉憂傷。
  於是他答道:「是……啊。」
  蘿拉點點頭。她不明白為什麼有人想要養天竺鼠當寵物,但所有人都明白孤單是什麼樣的感覺。
  「我會找你媽談談。」她說。


7 奇怪的未來

  即便蠻牛已經消失在視線之外,他的笑聲還是像嗡嗡作響的蒼蠅一樣不斷跟著維吉爾,
直到他抵達田中家那棟樸素的紅磚房為止。
  像佳織這樣的人竟然會住在這麼尋常的一棟房子裡,實在令人難以置信。但話說回來,這棟房子是她父母買的,而且維吉爾有親身經驗,知道小孩不可能選擇自己的父母。
  姬恩打開前門,但只開了一道小縫。一條粉紅色跳繩像聽診器一樣掛在她的脖子上。維
吉爾想起自己上次在體育課跳繩的情景,不是很順利。
  「請說通關密語。」姬恩說。
  「我已經來過五次了,還需要再——」
  「請說通關密語。」
  維吉爾歎了一口氣。「金星從西方升起。」
  姬恩點點頭,往旁邊一讓。維吉爾低頭瞥了一眼手機上的時間。雖然一路上發生了那麼多事,但他還是準時抵達。他已經聞到了從佳織的房間——她稱之為「神靈室」——飄出來的燃香氣味。她房間裡的陳設相當簡樸。除了床和地氈以外,就只有一張燃香用的桌子,以及一張釘在牆壁上的大海報,上頭繪滿了複雜的星座,其他就是堆在角落裡的一些書。
  佳織盤腿坐在地氈上,懷裡放著一個束口包。燃香的白煙在她的頭上繚繞飄升,然後消散無蹤。姬恩在她身邊坐了下來,維吉爾也坐了下來,把背包小心翼翼的放在懷裡。接著,他把那顆芒果放在面前的地氈上。
  「我媽要我帶這個給妳,可是要等到熟了才能吃。」他說。
  佳織對著姬恩點點頭,姬恩用雙手捧起芒果,放在旁邊。
  維吉爾瞥了背包裡面一眼,看看格列佛是否安好。
  「你要讓姬恩把你的東西拿去放嗎?」佳織問。
  「不用。」維吉爾匆忙答道:「我的天竺鼠在裡面。」
  姬恩的眼睛亮了起來。「真的嗎?」她起身就要往背包靠過去,但佳織叫她坐下。
  「你的背包裡有一隻嚙齒動物?」佳織問,瞇起她畫了黑眼線的眼睛。
  「嚴格說起來是這樣沒錯,」維吉爾說:「可是牠不是老鼠那類的,牠是一隻天竺鼠。」
  「嚙齒動物就是嚙齒動物。」佳織停頓了一下。「好,我們來辦正事吧。」
  她提起束口包。那個小包包看起來像是裝了一堆彈珠,可是等維吉爾把手伸進去之後,才發現裡面是一堆不大不小的中型石頭,就像他媽媽鋪在花園裡的那種。
  「隨便挑一個,不要看。挑起來之後放在我們中間的地氈上。」佳織說。
  他挑中的石頭沒什麼特別,至少在他眼中看起來是這樣。灰色、表面平滑,有點像新月的形狀。
  佳織像考古學家一樣仔細檢視了那顆石頭。然後,她坐直,閉上眼睛。
  「你的前方有著一段非常奇怪的未來。」佳織邊說邊用食指抵著自己的太陽穴。她的黑髮向上揚起,彷彿她把手指插進了電器插座。她的嘴脣也塗上了淡淡的藍色。「嗯,非常奇怪。」
  「怎麼說?」維吉爾問。
  佳織緊緊抿著嘴脣。
  「噓。」
  格列佛打了個噴嚏。
  「有一件事會發生在你身上。」佳織接著說。
  維吉爾的目光轉向姬恩。她聳聳肩。
  「就這樣?」維吉爾問:「有一件事會發生在我身上?」
  「我看見了黑暗。」佳織說。
  「妳眼睛閉著。」
  她歎了一口氣,但沒有睜開眼睛。「笨蛋,我知道我的眼睛閉著。我不是那個意思。」
「那妳說的是什麼意思?」
  「我的意思是,我看見你在一個黑暗的地方。」
  「怎樣黑暗?」
  「就是黑暗。」
  維吉爾突然心跳加速。怦怦—怦怦。怕黑是他排名第二的祕密。沒錯,他已經十一歲,不該再怕黑了,但他就是控制不了自己。也許是因為蘿拉對他說過的故事,包括一種活躍於黑暗中的邪惡三頭猴子,或是壞孩子在夜闌人靜的時候被鳥叼走。總之,對維吉爾而言,黑暗就像是一頭看不見的野獸。
  他嚥了一大口唾沫,感覺有切特的籃球那麼大。
  「我沒看到其他東西了。」佳織說。她睜開眼睛,然後伸手從姬恩身旁拿起那顆芒果。她嗅了嗅。「我怎麼知道熟了沒有?」
  「熟了會有點軟,但不要等到太軟。」維吉爾答道。他把自己的恐懼推到大腦的角落,又檢查了一下格列佛。「聽我說,我這次過來,其實是因為我有個具體的問題。」
  「什麼樣的問題?」
  他看了看佳織,又看了姬恩一眼,然後集中注意力。在他的想像裡,詞語全都筆直站立、排成一列,從他的嘴巴裡清楚的滑出來,沒有結巴、沒有漏掉任何一個字,也絲毫不顯愚蠢。這是一件很重要的大事,他即將透露他排名第一的祕密,也就是導致他淪為大遜咖的原因。
  「呃……」他開口說。
  佳織把芒果在兩手之間拋來拋去。
  「是這樣的……」他接著說:「……我認識一個女生—那個,我是說,我想和她說話,而且,呃—那個,其實我從這學年開始就打算要和她說話,可是,呃……現在學年已經結束了……那個,呃︙︙我卻都還沒向她自我介紹。不過,我,呃,總覺得我們好像注定會成為朋友,妳知道的,就像——」
  「就像預感一樣!」佳織說。她把芒果放在地氈上,在水瓶座的圖案上。
  「是啊,應該是吧。沒錯,就是那樣。」維吉爾覺得自己的臉頰微微發燙。
  姬恩摳著手肘。「你為什麼不直接對她說:『嘿,妳要當我的朋友嗎?』我都是這樣做的。」
  佳織瞪了她一眼。「姬恩,安靜。維吉爾和我已經上中學了,不能用妳那種方式。況且,維吉爾很害羞,妳看不出來嗎?」
  維吉爾感到胸口一陣熱流湧上,從脖子羞紅到了耳根。
  「我可以幫你,」佳織說:「她叫什麼名字?」
  「呃……」
  「我們又不上同一所學校,你可以把她的名字告訴我,說不定我根本不認識她。」
  這倒是真的。佳織上的是私校。但儘管如此,維吉爾還是鼓不起勇氣把她的名字說出來。現在的狀況就已經夠尷尬了。
  「不然把她姓名的英文縮寫告訴我就好。」佳織說。
  「好。」維吉爾深吸一口氣。「VS。」
  佳織把頭往旁一偏,一臉困惑。「這不是『你』自己姓名的英文縮寫嗎?」
  「是啊,剛好一樣。」
  佳織整個人跳了起來,彷彿她剛剛坐在一個燒燙的烤盤上。「這是命中注定!你們真的注定要成為朋友!維吉爾.薩林納斯,世界上沒有巧合這回事。」佳織幾乎興奮得無法自己。「你知道她的星座嗎?」
  他實在不好意思承認,可是答案是肯定的—他知道。在星期四的資源班時間,所有的學生在生日那天都會獲得一塊薄片蛋糕。輪到瓦倫希雅的時候,他特別為她寫了一張紙條。
  慶生會是資源班學生唯一全部齊聚一堂的時刻。其他時候,他們都各自和自己的一對一教師坐在一起,加強他們之所以被分配到資源班的科目。維吉爾在資源班時都由基格里奇老師教導數學,瓦倫希雅則是由金恩老師輔導,但維吉爾不確定瓦倫希雅需要加強的是什麼,因為她看起來很聰明。就維吉爾聽到的內容判斷,他們都只需要檢討當週的回家作業,確保她理解所有的內容。有時候,在資源班的那一小時,金恩老師就只是讓她自己看書。其中一次,維吉爾偷瞄了一眼她在看的書。那本書叫做《桀驁不馴:珍.古德的野性生活》。那
天晚上,他上網搜尋了珍.古德,結果發現她是世界頂尖的黑猩猩專家。他在內心發誓自己也要看那本書,總有一天他會找時間看的。
  「她是天蠍座。」他說。
  「哦——充滿冒險精神又勇敢!富有活力但脾氣急躁!熱情又有自信!我了解你為什麼不敢找VS說話了。她和你非常不一樣。」
  維吉爾知道她這麼說沒有貶低他的意思,但心裡還是不免揪了一下。
  佳織咬著下脣,沉思著。姬恩用兩手抓住跳繩的兩端,把繩子拉得緊繃。
  維吉爾則是低頭看著格列佛。
  時間在沉重的靜默中緩緩流過。
  「我知道該怎麼做了。」佳織終於開口說道。她向前挪動,並且傾身靠向維吉爾,彷彿即將告訴他人類歷史上最珍貴的一項知識。她靠得非常近,近到維吉爾都可以聞到她口中的薄荷口香糖。
  「去找五顆石頭,大小要全部不一樣,然後在下星期六早上十一點整帶來給我。懂嗎?」
  「懂了。」
  「哦,還有一件事。」佳織把手伸進口袋裡。「你星期五還會和蘿拉一起去超省超市嗎?」
  「會。」
  她遞給他一張名片。「要是你不介意的話,請帶著這張名片,幫我釘在布告欄上。我本來要自己去的,但我爸媽要是看到我把姓名和電話告訴陌生人,就會激動得不得了。」
  維吉爾接過那張名片。
  有她的手機號碼寫在名片背面。
  「要釘在別人看得到的地方。」她補充了一句。
  維吉爾答應了。


【作品賞析】沒有巧合的巧合 / 張子樟(閱讀推廣人、青少年小說研究專家)

    五個孩子、一口井,沒有巧合。書中那位十二歲自稱靈媒的佳織告訴客戶:沒有巧合。然而瓦倫希雅看到佳織的名片,不是巧合嗎?她和維吉爾在同一天預約,不是巧合嗎?當天維吉爾未能赴約,因為他不小心被切特困在一口古井裡,不是巧合嗎?這本書可能讓你一再重複:「沒有巧合!」
    巧合和命運一直是流行的文學主題,並且延伸到許多不同的神話和傳說。維吉爾、瓦倫希雅和佳織之間的友誼是意味著命運的安排,還是自由意志在其中發揮作用?故事奇妙,講四個獨特且生命持續發展、變化的孩子的一天。維吉爾害羞安靜,總是被誤解、沒有安全感,真正可以交談的只有祖母和佳織。他希望能跟瓦倫希雅交朋友,但缺乏勇氣。瓦倫希雅聰明勇敢但失聰,她意志堅強,想在對她充耳不聞的世界中被聽到。佳織是位日裔小「靈媒」,相信自己具有特殊能力可以揭示人的命運,與妹妹姬恩嘗試展望未來,幫助那些有需要的人。霸凌者「蠻牛」切特,儘管在現實生活中一再遭遇挫折,卻仍向眾人表明自己是勇者。
    這幾個當代中學生在其住家之間的樹林中聚集一天,提及有關巧合和命運的複雜問題,還有恐懼、勇敢、自信、自我接納和力量。作者將每一個獨特的屬性和背景故事交織在一起,令人印象深刻的技巧使得閱讀體驗既具吸引力又富同理心。故事專注在這幾個想找到自己路徑的孩子身上,他們原本都有不同的困擾,但還沒被拋在一起,等維吉爾和寵物格列佛不巧淪落到附近樹林中一口古井時,一切都起了變化。這幾個孩子的生活因為這個看似不可能的相遇糾結在一起了。


    細讀之下,發現作者的用字遣詞十分精準講究。她這樣描述主角掉落至古井中的驚恐:「黑暗彷彿啪的一聲把嘴巴閉上,並且就此咬緊牙根,把維吉爾封閉在喉嚨底部。......維吉爾的喉嚨很乾,他突然覺得頭很重,彷彿有人把一塊磚頭放在他的額頭上,要求他保持平衡,不要讓磚頭掉下去。」
    在敍述人稱上同樣用心。她選擇以第一人稱呈現瓦倫希雅的章節,而其他章節則改用第三人稱,主要在於如何能有效呈現瓦倫希雅的內在世界。在第一人稱的敘述中,讀者可以「傾聽」瓦倫希雅非常清晰的思想,以及大聲表達自己的信心。讀者不僅能深入了解她的內心想法,作品整體也更具活力和趣味。作者同時成功形塑了四種交織的聲音和故事,沒有讓讀者感到壓迫感。每種聲音都清晰而真實。
    引經據典的部分也可以看出作者的書寫功力。瓦倫希雅和維吉爾都喜愛《格列佛遊記》,先後把寵物天竺鼠命名為莉莉浦(小人國的國名)和格列佛。然而,雲遊四方、具備學習不同語言天賦的格列佛的主人卻不敢開口「問候」莉莉浦的主人。
    選用「維吉爾」作為主角的名字也是有象徵性的。維吉爾不但是古羅馬大詩人,同時也是《神曲》中但丁穿越地獄的導遊。維吉爾陷入古井,猶如經歷了一趟地獄之行。他還必須找到能與自己喜愛的女孩談話的聲音,並且學會站起來對抗霸凌者。
    作者行文毫無說教意味,但依舊不時流露創造佳句的才華,例如:「世界上的事情永遠都不會沒有希望。」「有時候就算你沒有舉手,人生一樣會點名你。」「一般人都不想聆聽自己的思緒,所以他們在這個世界塞滿噪音。」「你可以閉上眼睛和嘴巴,把你的思緒傳送到宇宙的各個角落。」句句引人深思。


    這本書同時融合了現實和魔法。維吉爾發現自己受困在古井底部時,極為恐慌,但想像祖母蘿拉告訴他家族故事的聲音,終於幫助他脫離困境。蘿拉喜愛講述偶爾會引起人不安的菲律賓暗黑系列民間故事,語調帶著誘人的危險色彩。維吉爾與那位不知道自身命運、但注定要幫助有困難的人的女孩露比的對話或許只是想像,然而他卻因此變得比較主動積極,因為「事情並不像你想像的那麼糟糕」。
    故事中的孩子試圖互相幫助,並非為了榮耀或金錢,而是因為那是生命中正確的選擇。他們不僅在彼此遭遇危機期間伸出援手,而且還互相幫助對方從躲藏的外殼中釋放出來。藉此或許讓讀者們能看到彼此的多樣性,就如經歷了跟主角們相同的變化。
  現今,所有的孩童都得面對周遭不斷發生的變化,作者似乎在挑戰他們自問:在這個世界上看到無辜受辱的孩子,你是否只會袖手旁觀?為了防止他人看到自己的弱點,你會欺負別人嗎?或許,也許只是也許,你是故事中的巴亞尼(英雄)嗎?你是那位會挑戰一切並且堅持正義的人嗎?


    作者用真實、幽默和不可抗拒的聲音寫了這本幾乎適合每個人的好書,涵蓋了友誼、家庭、歸屬感、跨代關係和青少年的力量,以及巧妙的命運結局。起伏跌宕的情節發展與安排既在意料之外,又在情理之中。故事結尾時,維吉爾依然在瓦倫希雅面前說不出「謝謝」兩個字,卻能勇敢的當面指責切特,而這位驚慌失措的霸凌者的回應是自卑卻誇大的,全無招架之力。回家後,維吉爾在所有家人面前,勇敢的要求媽媽以後不要再叫他烏龜,見到了媽媽從沒展露過的表情。他從一開始的懦弱逃避到後來的勇敢面對與反抗,將深深激動讀者的心。
    細讀這類作品,我們往往會直覺的體認到,肯定生命和文學療癒對我們自己和孩子的影響。讀這樣一本可以安撫情緒的好書,就像走鋼索一樣:搖搖欲墜,恰到好處時可以平衡心弦,既拉扯尖銳,又溫柔感人。這本書同時也是為兒童(和成年人)對宇宙的一種呼喚,他們感覺還沒在世界上找到自己的位置,並且開始質疑我們已經在這世界上的位置是否正確。

★美國紐伯瑞文學獎金獎

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