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商品簡介

作者簡介

書摘/試閱

HBO同名影集原著小說限量書衣版
加贈官方精美劇照明信片
全球獨家影集開播典藏組合
故事大師菲力普.普曼代表作 

BBC重金打造 BBC、HBO聯手播映
2019全球注目影集「黑暗元素三部曲」即將於11/5開播
有誰願意為真正的自由而戰?


==本書特色==
1.全球獨家影集開播典藏組合包含:精裝書盒+首次菲力普.普曼燙金簽名典藏本+限量影集視覺書衣+官方精美劇照明信片
2.作者親筆繪製三部各章插圖+「黑暗元素三部曲」三本精緻書衣書封全新收藏

==你必須知道關於「黑暗元素三部曲」的六件事==
1.全球銷售突破1,400萬冊、超過39種語言版本,譽為「自《魔戒》以來最了不起的奇幻小說系列」。名列《娛樂週刊》最偉大的小說(All-Time Greatest Novel),並入選《新聞週刊》百大經典。

2.自1995年出版以來,屢獲大獎,包括五大獎:卡內基獎章、《衛報》童書獎、科斯塔圖書獎、埃莉諾.法傑恩獎、林格倫兒童文學獎等多項獎項

3.作者菲力普.普曼多次獲獎殊榮:
英國圖書協會(British Book Awards):年度作家
《泰晤士報》譽本書作者為1945年來最偉大的五十位英國作家之一
2019年獲頒爵士勳銜

4.除了三部曲之外,「黑暗元素三部曲」的世界至今仍未停止擴展。2017年起更推出全新故事系列「塵之書三部曲」第一部《塵之書三部曲І:野美人號》,第二部《塵之書三部曲II:祕密邦聯》(暫譯)也在2019年10月盛大推出,出版社配合首賣,舉辦數場發表會、朗讀會、講座,倫敦同時有數間書店為本書擺出亮眼陳列。繁體中文版也即將於2020年在台問世。

5.此系列深深受到英國詩人約翰.彌爾頓以《舊約聖經.創世記》為基礎創作的史詩《失樂園》的啟發,以孩童的純真視角,探討宗教中關於善惡、墮落及信仰的意義,引起眾多討論。

6‧「黑暗元素三部曲」曾多次改編成不同形式劇目,包括廣播劇、舞台劇及電影。2019年BBC再度改編為影集,與HBO聯手播映,將於11/5開播。影集由《王者之聲》、《丹麥女孩》導演湯姆.霍伯、《黑鏡》導演尤若斯.林恩等人執導,《羅根》「小狼女」達芙妮.金、《分裂》《贖罪》詹姆斯.麥艾維、《簡愛》露絲.威爾遜主演。製作團隊有《魔約之書》、《罪夜之奔》製作公司Bad Wolf,以及擅長打造如《牠》或《安娜貝爾》等娛樂驚悚大作的New Line Cinema。

==精采媒體評論==

《黃金羅盤》
卡內基獎章、《衛報》童書獎、科斯塔圖書獎、埃莉諾.法傑恩獎、林格倫兒童文學獎、《書單雜誌》「編輯選書」榜首、《出版人週刊》「年度最佳書籍」、《號角雜誌》「榮耀書榜」、《公告期刊》1996年「藍絲帶獎」好書、《學校圖書館》期刊名列百大童書、陸續改編電影、廣播劇、舞台劇、2019 年BBC影集

「超凡頂尖的故事。」─《底特律自由報》

「非常出色……超級刺激。」─《華盛頓郵報》

 「真的很棒!」─《紐約時報》

「力道十足……閃耀著童話奇蹟的夢幻冒險。」─《波士頓環球報週日版》
 
「令人驚嘆……文筆優雅又鼓動人心。」─《紐約客雜誌》

「可謂過去二十年來最棒的青少年奇幻小說……如果《奧祕匕首》和《黃金羅盤》一樣出色,我們就等於可以讀到現代奇幻小說經典的三分之二。」─《華盛頓郵報》

「普曼很可能是個天才……利用奇幻小說來包裝你我成長體驗的真相。」─《新聞週刊》

「精湛的故事……以及讓人馬上入迷的角色。」─《達拉斯晨報》
 
「自《魔戒》以來最了不起的奇幻小說系列。」─《奧勒岡州人報》

「普曼創造了二十世紀最後一部偉大的奇幻傑作。這是一項驚人的成就。」─《辛辛那提詢問報》

「難得一見的童書作家。其卓越的才華將改變後世讀者的想像力。《愛麗絲夢遊仙境》的作者路易斯‧卡羅、《五個孩子和一個怪物》的作者伊迪絲‧內斯比特、《納尼亞系列》的作者CS‧路易斯及《魔戒》的作者托爾金,都是這般優秀的作家。菲力普‧普曼與他的『黑暗元素三部曲『,也將風靡從八歲到八十歲的所有讀者。這套小說是自《魔戒》以來最具企圖心的作品,不僅情節刺激,文句也十分優美。」─《新政治家雜誌》

「節奏緊湊且充滿異國情調……讓人屏息。」─《哥倫布新聞報》

「……心思恢弘、能創造巨大宇宙觀與想像空間並開拓出全新世界的作者不多,我是指但丁、米爾頓和布萊克,現在還可以加上菲力普‧普曼。」─《全美父母首選(線上)》

「《黃金羅盤》是我這些年來讀過的最棒的奇幻/冒險故事之一。這本小說不容錯過。」─《莎娜拉之劍》作者泰瑞‧布魯克斯

「與往常一樣,普曼的作品結合了無可挑剔的角色與沒有漏洞的情節,以明快的步調創造出幾乎令人難以招架的緊張局面。這枚閃閃發光的寶石將讓所有年齡層的讀者熱切期待萊拉的下一次冒險。」─《出版人週刊》

「普曼的『黑暗元素三部曲』中精采的第一部,引導讀者進入一趟驚險刺激的冒險歷程,以一個承諾展開這則震撼傳說,將讀者帶入浩瀚的宇宙。」─《科克斯書評》

「艾塞列公爵、考爾特夫人和歐瑞克‧拜尼森這些角色,以及寒冷而美麗的北國場景,全都令人深深著迷;不停出現轉折的情節,與不斷攀升的懸疑,更是引人入勝;萊拉和潘拉蒙是最勇敢也最狂野的冒險家之一。這是一部極為精采的作品,令人感動且充滿刺激,神秘的際遇接連登場。─《號角雜誌》
 
「精采絕倫,結局非常了不起──像歌劇一樣。」─《學校圖書館期刊》
 
「這是一部迷人的奇幻小說,充滿刺激、懸疑與不平凡的角色。」──《學校圖書館期刊》

「一部完全令人著迷、故事情節錯綜複雜的奇幻小說,將讓讀者吵著要讀續集。」──《書單雜誌》

「精采萬分…《黃金羅盤》就像《愛麗絲夢遊仙境》和《魔戒》一樣撼動人心,能吸引所有年齡層的讀者,將神話和傳奇故事以美麗的手法交織為一。」─BookPage

《奧祕匕首》
林格倫兒童文學獎、「全美父母首選」金書獎、美國圖書館協會青少年最佳讀物、《書單雜誌》編輯選書、《出版人週刊》年度最佳書籍、《號角雜誌》「榮耀書榜」、《公告期刊》「藍絲帶獎」、書鏈雜誌年度最佳書籍、美國書商協會選書、陸續改編電影、廣播劇、舞台劇、2019 年BBC影集


「這部續集作品不僅履行了《黃金羅盤》的承諾,而且從一開始就讓人心跳加速,不曾減緩……精采的故事情節肯定令人著迷。」─《出版人週刊》

「錯綜複雜的情節讓人難以想像……毫無疑問,這部原創作品充滿企圖心且令人著迷。」 ─《號角雜誌》

「角色的發展以及緊湊的節奏……使這本小說成為一部非常成功的續集作品……它會讓讀者非常期待下一集。」─《書單雜誌》


《琥珀望遠鏡》
林格倫兒童文學獎、惠特貝瑞圖書獎、英國書卷獎童書獎、入圍曼布克獎、陸續改編電影、廣播劇、舞台劇、2019 年BBC影集


「非常引人入勝……普曼就像《哈利波特》的作者J. K.羅琳,創造出一個充滿奇幻想像與巧妙文字的世界。」──《新聞週刊》

「文學傑作……是《魔戒》以來最了不起的奇幻書系,遠遠勝過《哈利波特》……讓人愛不釋手,結局充滿力道。」─《奧勒岡州人報》

「這套小說會令你愛不釋手,因為普曼能牢牢抓著你,帶你進入他的故事……這部扣人心弦的冒險故事,描述充滿魅力的年輕女孩萊拉,與她的朋友威爾一同對抗來自天堂與地獄的勢力。」─《匹茲堡郵報》

「緊張刺激的冒險……精采非凡的故事,流暢生動的文筆。」─《波士頓環球報週日版》


==菲力普.普曼與「黑暗元素三部曲」大事記==

一九四六:十月十九日出生於英格蘭諾里奇(Norwich)。
一九五三:擔任飛行員的父親因飛機失事喪生。
一九五七:隨繼父遷居至北威爾斯,就讀Ysgol Ardudwy中學,在課堂上由老師帶領,和同學大聲朗讀約翰.彌爾頓的《失樂園》的過程中,對此作品產生濃厚興趣。
一九六五:進入牛津大學埃克塞特學院(Exeter College)英文系就讀。
一九六八:取得學士學位。
一九七〇:與茱蒂絲.史佩勒(Judith Speller)結婚,並開始在中學擔任教職,同時為學校話劇編寫劇本和導演。
一九七二:出版第一部作品《鬼影風暴》(The Haunted Storm)。
一九八二:出版第一部兒童小說《卡斯坦伯爵》(Count Karlstein)。
一九八五:出版以莎莉.洛克赫(Sally Lockhart)為主角的系列作第一部《紅寶石之謎》(The Ruby in the Smoke)。
一九八八:於牛津西敏學院(Westminster College)擔任兼任講師。
一九八九:出版莎莉.洛克赫系列第二部《北方之星》(The Shadow in the North)。
一九九〇:出版莎莉.洛克赫系列第三部《井底之虎》(The Tiger in the Well)。
一九九四:出版莎莉.洛克赫系列第四部《錫公主》(The Tin Princess)。
一九九五:出版以萊拉.貝拉克(Lyra Belacqua)為主角的《黑暗元素三部曲І:黃金羅盤》(The Golden Compass;英版原書名為《北極光》,The Northern Lights)。
一九九六:辭去教職成為全職作家。以《黃金羅盤》同時獲得英國兒童小說卡內基獎章、《衛報》兒童小說獎,為難得一見的紀錄。出版《發條鐘》(Clockwork, or, All Wound Up)。
一九九七:出版《黑暗元素三部曲∏:奧祕匕首》
一九九九:出版兒童小說《我是老鼠!》(I was a Rat!…or The Scarlet Slippers)。
二〇〇〇:出版《黑暗元素三部曲Ш:琥珀望遠鏡》。
二〇〇一:以《琥珀望遠鏡》獲得科斯塔圖書獎最佳圖書(Whitbread Award,現稱「Costa Award」),這是童書首次獲得該獎項。
二〇〇二:獲得埃莉諾.法傑恩獎(Eleanor Farjeon Award)兒童文學獎。
二〇〇三:出版「黑暗元素三部曲」延伸作品《萊拉的牛津》(Lyras Oxford);BBC廣播四台(BBC Radio 4)製播「黑暗元素三部曲」的廣播劇,並發行光碟及錄音帶;愛爾蘭公共廣播電台(Radio Telefís Éireann,RTÉ)製播《黃金羅盤》的廣播劇。
二〇〇四:由尼可拉斯•海特納(Nicholas Hytner)製作的「黑暗元素三部曲」舞台劇三月於英國皇家國家劇院(Royal National Theatre)演出,大獲好評,於年底至次年重演。
二〇〇五:獲得瑞典林格倫兒童文學獎(The Astrid Lindgren Memorial Award)。
二〇〇六:以《黃金羅盤》獲得卡內基文學獎(Carnegie of Carnegies),此獎項由從七十年歷屆得獎作品中票選產生。
二〇〇七:電影版《黃金羅盤》上映,由丹尼爾.克雷格(Daniel Craig)、妮可.基嫚(Nicole Kidman)及達可塔.布.李察絲(Dakota Blue Richards)主演。
二〇〇八:獲《泰晤士報》選為一九四五年以來最偉大的五十個英國作家之一。出版「黑暗元素三部曲」延伸作品《很久很久以前,在北方》(Once Upon a Time in the North)。
二〇〇九:獲牛津大學授予榮譽文學博士;伯明罕劇院(Birmingham Repertory Theatre)製作的「黑暗元素三部曲」舞台劇上演。
二〇一二:編選《格林童話:故事大師普曼獻給大人與孩子的53篇雋永童話》。
二〇一五:英國廣播公司(BBC)宣布籌拍「黑暗元素三部曲」影集。
二〇一七:出版與「黑暗元素三部曲」相關的全新系列「塵之書三部曲」第一部《塵之書三部曲І:野美人號》。
二〇一九:英國於二〇一八年十二月二十八日公布的新年授勛中,菲力普.普曼獲頒爵士勳銜。BBC與HBO聯手合製的「黑暗元素三部曲」影集將於11/5開播。

菲力普・普曼Philip Pullman
「沒有了故事,我們將不足以被稱為人類。」
生於英格蘭諾里奇(Norwich),父親是飛行員,小時曾隨著父親住過澳洲。在他七歲那年,父親因飛機失事喪生,母親改嫁後帶著他搬至北威爾斯。歷史悠久的威爾斯地區群山環繞,有著許多傳說與神話,這些都影響了日後普曼的寫作風格。在威爾斯求學時接觸到兩位作家的作品:十七世紀英國詩人約翰.彌爾頓的《失樂園》,以及詩人、畫家威廉.布雷克,他為此深深著迷,《失樂園》更成為後來寫作「黑暗元素三部曲」的重要元素。

大學就讀於牛津大學埃克塞特學院(Exeter College)英文系,不過成績普通。畢業後曾在中學擔任教職,七〇年代的英國沒有課綱,他盡情對孩子們闡述從神話到荷馬史詩等各式各樣的作品,並為每學期末的話劇演出擔任編劇和導演,這些素材都成為後續作品的養分。普曼雖熱心教學,卻自稱不太能認同過分強調考試的教育制度,一九九五年出版的《黃金羅盤》於隔年同時奪得英國兒童小說卡內基獎章與《衛報》兒童小說獎,普曼亦辭去教職,全力投入寫作,除了獲獎無數的代表作「黑暗元素三部曲」及以維多利亞時代為背景的「英倫懸疑四部曲」外,亦著有許多單本長、短篇小說如《發條鐘》、《我是老鼠!》與《卡斯坦伯爵》等作品。他從未自我設限的寫作精神,打破了年齡與類型的界限,廣受大人小孩的喜愛,至今仍是活躍於文壇的說故事大師。在二〇一七年,以「黑暗元素三部曲」同名主角「萊拉」,再推出重量級《塵之書三部曲І:野美人號》,媒體譽為:「很少書能讓我們願意等十七年,但『塵之書』絕對是其一。」  

二〇〇八年,普曼獲《泰晤士報》選為一九四五年以來最偉大的五十個英國作家之一;二〇〇九年獲牛津大學授予榮譽文學博士;並甫於二〇一九年的新年授勛(New Year Honours)獲頒爵士勳銜。

相關著作:《塵之書三部曲І:野美人號》《塵之書三部曲І:野美人號(博客來獨家書衣‧燙金印製作者簽名)》


譯者
王晶

英國倫敦大學歐洲研究碩士,從事英文書籍翻譯及兒童文學創作。譯有《達文西:科學第一人》等,著作《世界毀滅之後》與《超級小偵探》分別獲九歌兒童文學創作獎佳作及三獎。

門忽然打開了,房內的光線也跟著改變。進房的人中,有人帶來一盞燈,並把它放在餐具櫃上。萊拉可以看見他的腿,穿著暗綠色長褲和閃閃發光的黑鞋。這是個僕人。

一個低沉的聲音說話了:「艾塞列公爵抵達了沒?」

是院長。萊拉屏住呼吸,忽然看見僕人的精靈(一隻狗,正如所有僕人的精靈一樣)小跑進來,安靜地坐在他腳邊。接著院長的腳也出現了,一雙他老是穿著的破黑鞋。

「還未抵達,院長。」男管家說:「也沒有來自航空站的消息。」

「我想他抵達時會很餓,屆時你直接帶他進食堂吧。」

「是,院長。」

「你替公爵將那特別的托考伊葡萄酒倒入酒瓶中了嗎?」

「是的,院長,一八九八年份的。我記得這是公爵最偏愛的酒。」

「很好,出去吧。」

「您需要燈嗎,院長?」

「是的,將燈留下。晚餐時記得順便修剪燈心。」

男管家微微鞠躬後轉身離開,他的精靈也乖乖跟在身後。萊拉從不怎麼像樣的藏身處後,看著院長走向角落的橡木大衣櫃旁,將長袍從衣架上拿下,吃力地穿上。院長過去也是個強而有力的人,但他現在已經年過七十,動作也變得生硬遲緩。院長的精靈是隻渡鴉,等院長一穿上長袍後,就從衣櫃跳到她習慣的老地方——院長的右肩上。

雖然潘拉蒙一言不發,但萊拉感覺到他緊張得毛髮豎立,她自己則興奮異常。院長提到的訪客艾塞列公爵,正是她伯父,也是個讓她又景仰、又畏懼的人物。聽說他涉身政治高層、祕密探險活動及遠方的戰爭,萊拉永遠不知道他什麼時候才會出現。公爵個性暴躁,如果萊拉在這裡被他逮到,鐵定會受到嚴厲處罰,但她還是覺得很值得。

萊拉接下來看到的畫面,卻讓事情完全改觀。

院長從口袋裡拿出一個摺好的紙包,放在桌上,拔開酒瓶瓶塞,打開紙包,將白色粉末如細線般倒入酒瓶,把紙揉成一團,丟進壁爐。然後他從口袋裡拿出鉛筆,將酒攪拌一陣子,直到藥粉溶解為止,最後把瓶塞塞上。

院長的精靈輕叫了一聲。院長小聲對她說了些什麼,還用陰鬱的雙眼掃視房間一遭,才離開。

萊拉輕聲說:「潘,你看見了沒?」

「當然!現在趁總管還沒出現,我們趕快溜出去!」

他話才說到一半,食堂盡頭遠遠傳來鈴聲。

「那是總管的鈴聲!」萊拉說:「我以為我們有足夠的時間。」

潘拉蒙迅速飛到通向食堂的門邊,又飛回來。

「總管已經準備就緒,」他說:「妳沒辦法從那個門溜出去……」

另一扇門,也就是院長進來和離開的門,正好面對圖書館和學者休息室的忙碌走廊。每天這時候,走廊上總擠滿了學者,他們不是忙著穿上長袍準備用餐,就是先將文件或公事包留在學者休息室內。萊拉原打算趁著總管鈴響前幾分鐘,從她進來的路線離開。

如果萊拉沒有看見院長將藥粉倒入酒瓶,她可能會冒著總管大發雷霆的風險現身,或孤注一擲溜過忙碌的走廊,希望沒人會注意到她。可是她現在困惑不已,也開始猶豫。

萊拉聽到食堂高臺上傳來沉重的腳步聲,總管正打算進入院長休息室,準備學者餐後用的罌粟和酒。萊拉飛也似地跑到衣櫃旁,打開櫃門鑽進去,在總管進門前及時關上櫃門。她並不擔心潘拉蒙的安危,房間內相當幽暗,他可以躲在椅子下。

萊拉聽到總管沉重的呼吸聲後,就從沒合緊的櫃門縫隙間看去。總管正在調整菸盒旁菸架上的菸斗,還順便看了酒瓶和酒杯一眼。他用手掌拂順耳上的頭髮,還對他的精靈說了些話。總管是個僕人,他的精靈自然也是隻狗;但是因為總管的階級較一般僕人高,因此他的精靈狗品種也較好。她是隻紅色的賽特獵犬,似乎有點疑神疑鬼,還不停地東張西望,彷彿感到入侵者的存在。但她沒有到衣櫃邊查視,這讓萊拉大大鬆了一口氣。萊拉很怕總管,他曾痛揍過她兩次。

萊拉聽到身邊小小的聲音,顯然潘拉蒙也擠進衣櫃了。

「現在我們必須待在這裡了。當初妳為什麼不聽我的?」

萊拉等總管離開後才回話——總管必須監視高桌上的用餐情況。萊拉聽到學者陸續進入食堂、竊竊私語和走動的腳步聲。

「還好我沒聽你的,」萊拉說:「不然我們就看不到院長在酒裡下毒了。潘,所以他才會詢問男管家有關托考伊酒瓶的事!他們打算謀殺艾塞列公爵!」

「妳不能確定那是毒藥。」

「噢,當然是。你記得他下藥前,先叫男管家離開嗎?如果那不是毒藥,就不用擔心男管家看見了。我知道有大事要發生——政治方面的事,僕人們已經討論了好幾天。潘,我們可以阻止一次謀殺!」

「胡說八道,」他輕聲說:「我們怎麼可能躲在這個窄小的衣櫃裡,動也不動待四個鐘頭?我去看看走廊的情況,等人走光了,我再告訴妳。」

潘拉蒙飛離她的肩膀,萊拉從透進縫隙的光線中看見他小小的身影。

「不行,潘,我要待在這裡。」她說:「這裡有禮袍和別的東西,我要把它們鋪在地上弄得舒舒服服的。我要看看他們到底做些什麼。」

萊拉已經蹲了老半天,她小心翼翼站起來,用手摸索著衣架,留意不發出任何聲音。她發現衣櫃比她想像中要大多了,衣架上有幾件學院禮袍和披肩布,有些還縫綴著毛皮,但大部分都是絲面質料。

「我在想這些是不是都是院長的?」她低聲說:「他從別的地方得到榮譽學位時,那些人就送他美麗的禮袍,這樣院長就可以打扮得漂漂亮亮的……潘,你真的認為酒裡的不是毒藥?」

「不,」他說:「我和妳一樣,認為那是毒藥,可是我認為那跟我們無關。我還認為,如果妳想管閒事,這會是妳這輩子所做過最傻的事。這跟我們完全沒有關係。」

「別傻了,」萊拉說:「我不能坐在這裡眼看他們餵他吃毒藥呀!」

「那麼就到別的地方去呀。」

「潘,你是個膽小鬼。」

「我本來就是。妳到底想怎麼做?妳打算跳出來,從他顫抖的手指間一把奪下酒杯嗎?妳打算要怎麼做?」

「我不知道該怎麼做,你心裡清楚得很,」她小聲罵著,「既然我目睹院長做出那件事,就別無選擇。你應該知道什麼叫作良心,對不對?我怎麼能心裡明白就要出事了,卻坐在圖書館或別的地方玩弄大拇指?我可以告訴你,我不打算那麼做。」

「妳一直想這麼做,」過了一會兒,潘拉蒙終於開口說:「妳就是想躲在這裡偷看。我怎麼事先沒想到?」

「好吧,我承認。」她說:「每個人都知道他們有些祕密、儀式之類的。我想知道那是什麼。」

「這不關妳的事!如果他們想享受自己的一點小祕密,妳應該有所自持,讓他們做想做的事。傻孩子才會偷窺。」

「我就知道你會說這些。別再嘮叨了。」

兩人坐著沉默了一會兒。萊拉坐在衣櫃的硬地板上,覺得渾身都不舒服,潘拉蒙也停在一件禮袍上,自以為是地抽動著觸角。萊拉覺得腦中不同的想法正在拉鋸,一方面,她想和精靈分享她的想法;另一方面,她又是個驕傲的女孩。或許她該嘗試不靠精靈,自己把事情想清楚。

萊拉非常焦慮,卻不是為了她自己。她闖過太多禍,早就習以為常了,她替艾塞列公爵及他這次到訪的真正目的操心。公爵不常造訪學院,在目前政治情勢十分緊張的情況下,他的來訪不會只是和老友吃飯、喝酒和抽鴉片。萊拉知道公爵和院長都是內閣會議的成員,屬於總理的特殊顧問群,這次到訪一定與此有關。但內閣會議應該在王宮內召開,而不是在約旦學院的院長休息室呀。

學院的僕人間也盛傳一些謠言,那就是韃靼人已經入侵俄羅斯帝國了,他們正蜂擁進入聖彼得堡,打算控制波羅的海,最後統領整個西歐。艾塞列公爵到過遙遠的北地,上次萊拉看到他時,他正準備到拉普蘭探險……

「潘。」萊拉小聲說。

「怎樣?」

「你認為戰爭快爆發了嗎?」

「不會吧。如果再過幾個禮拜戰爭就要爆發,公爵不會來這裡用餐。」

「我也這麼想。可能再晚一點吧?」
「噓!有人來了。」

萊拉坐起來,把眼睛貼到門縫邊。男管家又進來了,他按照院長的指示進來修剪燈心。學者休息室和圖書館內使用的是電子燈,但學者偏好院長休息室內老式、溫和的石腦油燈,這個習慣在院長有生之年大概都不會改變了。

男管家修剪好燈心,拿一塊圓木放入壁爐中,在往食堂的門口靜靜聆聽房外動靜後,突然伸手從菸草碾磨器中抓出一把菸草。

他還來不及將蓋子蓋上,另一扇門的門把卻轉動了,他緊張地跳起來。萊拉努力憋住笑聲。男管家迅速將菸草塞入口袋,轉身面對剛進門的人。

「艾塞列公爵!」他說。萊拉驚訝得背脊都涼了起來。她沒辦法從坐著的位置看到他,還得壓抑住想要前傾觀看的欲望。

「晚安,倫恩。」公爵說。每次萊拉聽到這個嚴厲的聲音,總是欣喜和焦慮交雜。「我來得太遲,沒趕上晚餐。我可以在這裡等候。」

男管家看起來渾身不自在。客人得由院長邀請,才能進入院長休息室,公爵對此心知肚明;可是男管家也知道,公爵正故意盯著他鼓起的口袋,因此決定住嘴。

「我應該讓院長知道您的到訪嗎?」

「無妨。你可以替我端些咖啡來。」

「是的,閣下。」

男管家鞠躬後匆匆離去,他的精靈也乖乖跟在腳後。萊拉的伯父走到壁爐旁,雙手舉到頭上伸懶腰,還如獅子般打了個呵欠。他仍然穿著旅行裝,萊拉想起每次看到他時,他都是這身打扮,也想起自己有多畏懼他。現在是不可能偷溜出去了——她只能坐好並開始祈禱。

艾塞列公爵的精靈是隻雪豹,正站在他的身後。「你要在這裡放映投影片嗎?」她靜靜地說。

「沒錯。在這裡比到演講室簡單多了。他們會想看一些標本,我待會兒會叫門房過來。史特拉,現在時機不對。」

「你應該休息的。」

他坐在扶手椅上舒展身軀,萊拉無法看見他的臉。

「沒錯,沒錯,我也應該換衣服。這裡有些老舊的繁文縟節,可以因為我穿著不當而罰我繳交一打酒。我應該好好睡個三天三夜,事實上……」

有人敲門,男管家端著銀色托盤,上面有一壺咖啡和一只杯子。

「謝謝你,倫恩。」公爵說:「那邊桌上擺的是托考伊酒嗎?」

「院長特別囑咐替您裝在酒瓶中,閣下。」男管家說:「一八九八年份的,現在只剩下三打了。」

「好東西不久存。將托盤放在這裡。噢,叫門房將我留在小屋內的兩個木櫃送過來。」

「這裡嗎,閣下?」

「是,這裡。我還需要一個螢幕和投影燈,就在此時此地。」

男管家驚愕得想張嘴抗議,但還是壓抑住開口詢問或抗議的衝動。

「倫恩,別忘了你的身分,」公爵說:「不要質問我,照我說的去做。」

「是的,閣下。」男管家說:「閣下,請容我建議您,最好讓卡森先生知道您的計畫,否則他可能會大吃一驚,如果您了解我的意思。」

「很好,那就告訴他吧。」

卡森先生就是總管,他和男管家間是人盡皆知的老敵人。總管的位階較男管家高,可是男管家有較多機會可以迎合學者,而且絕不會錯過。男管家很高興能利用這個機會,讓總管知道他比對方更了解院長休息室內的動靜。

男管家鞠躬後離開。萊拉看著伯父倒了杯咖啡,一飲而盡,接著又倒了一杯細細品味。萊拉興奮得無法自抑:裝著標本的木櫃?投影燈?公爵到底要讓學者看什麼緊急又重要的東西?

公爵站起來離開壁爐,這下她可以看到他全身。萊拉訝異地發現,他和男管家臃腫的身軀及彎腰駝背、疲憊無力的學者之間有著天壤之別。艾塞列公爵身材高大、肩膀粗壯、面容黝黑凶猛,眼睛似乎總閃爍著殘酷的笑容。他的表情永遠準備主宰或戰鬥,從不流露施恩或憐憫。公爵動作大,平衡感十足,彷彿是隻野生動物。他待在這樣的房間中,感覺就像關在小籠子裡的野獸。

有一會兒,公爵的表情看起來遙遠、若有所思。他的精靈走過來把頭靠在他的腰部,他深不可測地凝視了她一會兒,然後轉身走向紅木桌。萊拉看著公爵拔起托考伊葡萄酒瓶的瓶塞,將酒倒入酒杯中,她覺得自己的胃忽然一緊。

「不要!」

她想也沒想就低聲叫出。公爵聽到了,迅速轉過身來。

「誰在那裡?」

萊拉無法自抑。她東倒西歪地跌出衣櫃,上前將他手中的酒杯一把奪下。酒液潑灑在桌邊和地毯上,酒杯也掉到地上砸得粉碎。公爵一把抓住她的手腕,開始用力扭轉。

「萊拉!妳在搞什麼鬼?」

「放開我,我才告訴你!」

「我會先打斷妳的手臂。妳膽子不小,竟敢進來這裡?」

「我剛剛才救了你一命!」

好半晌,他們動也不動,萊拉雖然痛得臉部扭曲,仍忍著不大叫出聲,公爵弓身對著她,皺起眉來厲聲質詢。

「妳剛才說什麼?」他稍微輕聲地問。

「酒裡有毒,」她咬緊牙根說:「我看見院長把一些粉末倒進去。」

公爵放開她的手,她跌到地板上,潘拉蒙焦慮地飛到她肩膀。公爵忍著不發作,低頭看著萊拉,她沒膽直視他的眼睛。

「我只是進來看看這個房間長得什麼樣子,」她說:「我知道我不該這麼做。我本來打算在別人進來前溜出去,可是院長進來後我就出不去了。衣櫃是唯一可以藏身的地方,後來我看到院長把藥粉倒入酒中。如果我沒有……」

有人在敲門。

「是門房,」公爵說:「回到衣櫃中。如果我聽到任何聲音,妳就死定了。」

萊拉馬上跑回衣櫃裡,她一把門關上,就聽到公爵說:「進來。」
正如他所說,進來的是門房。

「閣下,放在這裡嗎?」

萊拉看到老人狐疑地站在門口,身後則是一個大木櫃的邊緣。

「沒錯,夏特。」公爵說:「把兩個木櫃都拿進來,放在桌旁。」

萊拉稍微放鬆了些,開始感到肩膀和手腕上的劇痛。如果她是那種愛哭的女孩,這足以讓她嚎啕大哭。可是她咬緊牙關,輕輕轉動肩膀,直到放鬆些為止。

接著是打破玻璃杯和翻倒汁液流出的汩汩聲。

「該死,夏特,你這個粗心的老笨蛋!看看你做了什麼!」

萊拉剛好看見事情發生的經過。她伯父將托考伊酒瓶從桌上打落,卻故意弄得像是門房做的。老人小心地將木箱放在地上並開始道歉。

「我真的很抱歉,閣下……我一定是太靠近桌子了……」

「找東西把這團亂清理掉。快點,在酒汁浸透地毯前!」

門房和他的小助手匆匆跑出去。公爵走到衣櫃邊低聲說話。

「既然妳人已經在這裡,就好好利用這個機會吧。等院長進來時仔細觀察他的表情。如果妳能告訴我他是否神色有異,我會讓妳免除更大的麻煩。了解嗎?」

「是的,伯父。」

「如果妳發出任何聲音,我就不能幫妳了。全靠妳自己了。」

公爵走到壁爐旁,轉身背對著壁爐,門房拿著刷子、小畚箕、水桶和抹布回來,清理玻璃碎片。

「我只能再次道歉,閣下,我真的萬分抱歉。我不知道自己……」

「把這團亂清理掉就是了。」

門房正忙著將酒液從地毯上吸乾時,男管家和公爵的男僕索羅德敲門進來。兩人提來一只有著黃銅把手的光亮木櫃,看來很沉重。他們一看到門房的舉動,馬上停下來。

「沒錯,是托考伊酒,太可惜了。」公爵說:「那是燈嗎?索羅德,請你把它放在衣櫃旁。我要把螢幕立在房間的另一端。」

萊拉了解,如此一來,她就可以從門縫中看到螢幕上的東西。男僕攤開僵硬的亞麻布,把它掛在架子上時還製造出一些噪音。萊拉低聲說:

「看,來這裡還是很值得的,不是嗎?」

「或許是。」潘拉蒙用小小飛蛾的聲音嚴厲地說:「或許不是。」

公爵站在壁爐旁喝完咖啡,嚴肅地看著索羅德打開投影燈箱、打開鏡頭、檢查油槽。

「閣下,裡面還有很多油。」他說:「您要我找個操作員嗎?」

「不用,我自己操作。謝謝你,索羅德。倫恩,他們用完餐了嗎?」

「我想快用完了,閣下。」男管家回答,「卡森先生說院長和客人一知道您已經抵達,就不會多所耽擱。您要我拿走咖啡托盤嗎?」

「拿走吧。」

「是的,閣下。」

男管家稍微鞠躬後,拿著托盤離開,索羅德也跟在他身後。等門一關上,公爵直視著衣櫃,萊拉幾乎感覺到他的眼光穿透櫃門,就像是一支箭或矛。接著他轉頭輕聲和他的精靈說話。

她平靜地走過來坐在他身旁,機警、高雅又危險,綠色的眼睛環視整個房間,當朝食堂方向的大門門把開始轉動時,她和公爵黑色的眼睛也同時轉動,注視著大門。

「院長,」公爵說:「是的,我回來了。帶著您的客人一塊進來吧。我要讓諸位看些有趣的東西。」

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